מלחמת וייטנאם

מלחמת וייטנאם


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

וייטנאם היא מדינה קטנה בדרום סין ('וייטנאמית' פירושה "אנשים לא סינים בדרום"). בשנת 111 לפני הספירה הפכה וייטנאם לחלק מהאימפריה הסינית. במשך אלף השנים הבאות נאבקה וייטנאם להשיג את עצמאותה משכנה הגדולה בהרבה. זה הושג בשנת 938 לספירה.

תקופת השלטון הסיני הארוכה הטביעה את חותמה בווייטנאם. השפה, הדת, האדריכלות, שיטת השלטון ורוב ההיבטים האחרים של החיים הווייטנאמיים שיקפו את השפעת הסינים.

במאה ה -17 הגיעו למיסיונרים הצרפתים לווייטנאם. הכמרים הקתולים קיבלו קבלת פנים ידידותית מהעם הווייטנאמי והם הורשו לחיות ולעבוד במדינה. עם זאת, הרשויות הווייטנאמיות דאגו כאשר המיסיונרים החלו לגייס את האנשים המקומיים לקתוליות הרומית. לקתולים שהתגיירו נאמר לנטוש את מנהגיהם הדתיים כולל לקיחת מספר נשים. המיסיונרים גם הורו לחסידיהם לתת את נאמנותם לאלוהים ולא לקיסר שלהם. העוינות כלפי המיסיונרים הנוצרים גדלה ועם השנים היו מספר מקרים של רצח כוהנים.

בשנת 1847 נשלחו כוחות צרפתים לווייטנאם כדי להגן על הקהילה הקתולית. עד מהרה הגיעו החדשות לצרפת לפיה וייטנאם תהיה תוספת טובה לאימפריה הצרפתית. דבר לא נעשה בהתחלה, אך בשנת 1858 שלח נפוליאון השלישי 14 ספינות ו -2,500 איש לנמל דנאנג הווייטנאמי. זה היה מאבק ממושך אך בשנת 1868 נכנע קיסר וייטנאם וחתם על הסכם שלום עם צרפת. זה לא עצר את הלחימה מכיוון שסין, שדאגה לנוכחותם של כוחות צרפתיים על גבולה, שלחה חיילים לויאטנם.

המלחמה נמשכה עד 1885, אז קיבלה סין לבסוף את חוסר יכולתה להביס את הצבא הצרפתי וחתמה על הסכם המכיר בשליטה הצרפתית בווייטנאם. בשנת 1893 נוספו לאימפריה הצרפתית גם המדינות השכנות לאוס וקמבודיה.

וייטנאם הפכה לרווחית עבור הצרפתים. בווייטנאם היו אספקה ​​טובה של פחם, פח, אבץ וגומי. הרבה מזה נשלח לצרפת. וייטנאם סיפקה גם שוק טוב למוצרים מיוצרים בצרפת. עד 1938, 57% מכל היבוא של וייטנאם סופק על ידי חברות צרפתיות.

כדי לסייע בהובלת חומרי הגלם והמוצרים המיוצרים האלה, צרפתים בנו רשת של כבישים, תעלות ורכבות. כדי לשלם על כך צרפו המס את האיכרים הווייטנאמים. זה גרם למכרות צרפתיים ומטעים חדשים.

כמו הסינים שלפניהם, הצרפתים היו אמורים לשנות באופן דרמטי את אורח החיים הווייטנאמי. אלה שהתנגדו נענשו. אחרים שיתפו פעולה והסכימו לנטוש את הבודהיזם ולאמץ את הדת הקתולית ומנהגים צרפתיים אחרים. בתמורה להקרבה זו הוענקו להם פריבילגיות בווייטנאם החדשה. קבוצה קטנה זו, שהתפתחה עם הזמן למעמד עילית חדש, עזרה לצרפתים לשלוט על 30 מיליון האנשים החיים בווייטנאם, קמבודיה ולאוס, אזור שצרפת כינתה אותו כיום אינדוצ'ינה.

הכישורים הדרושים למנהלים הווייטנאמים גרמו לכך שהם ידרשו השכלה. בתי ספר צרפתיים נבנו ובשנת 1902 נפתחה אוניברסיטת האנוי. אף שאחת ממטרות החינוך הזה הייתה לפתח אנשים שיישארו נאמנים לאימפריה הצרפתית, כמה סטודנטים החלו לפקפק בזכותה של צרפת לשלוט בארצם. תלמיד כזה היה הו צ'י מין. בהשראת המהפכה הרוסית, בשנת 1924, ביקר בברית המועצות. כשהיה במוסקבה, הו כתב לחבר כי חובתו של כל הקומוניסטים לחזור לארצם: "ליצור קשר עם ההמונים כדי להתעורר, להתארגן, להתאחד ולהכשיר אותם, ולהוביל אותם להילחם למען החופש והעצמאות. . "

עם זאת, הו היה מודע לכך שאם יחזור לוייטנאם הוא נמצא בסכנת מעצר על ידי השלטונות הצרפתים. לכן הוא החליט ללכת ולגור בסין בגבול וייטנאם. כאן הוא עזר לארגן לאומנים גולים אחרים בליגה המהפכנית של וייטנאם (וייטמינה).

בספטמבר 1940 פלש הצבא היפני לאינדוכינה. עם פריז שכבשה כבר גרמניה, החיילים הצרפתים החליטו שלא כדאי להילחם והם נכנעו ליפנים. הו צ'י מין וחבריו הלאומנים ראו בכך הזדמנות לשחרר את ארצם משליטה זרה. בהנהגתו הצבאית של הגנרל וו נגוין ג'יאפ, וייטמינה החל במסע גרילה נגד היפנים.

הווייטמינה קיבלו נשק ותחמושת מברית המועצות, ולאחר הפצצת פרל הארבור, הם השיגו גם אספקה ​​מארצות הברית. במהלך תקופה זו הוויטמינה נשען במידה ניכרת על טקטיקות צבאיות שאמורות היה להיות לא יסולא בפז בשנים הבאות.

כשהיפנים נכנעו לבעלות הברית לאחר שהטילו פצצות אטום על הירושימה ונגסאקי באוגוסט 1945, היה וייטמינה במצב טוב להשתלט על השליטה במדינה.

בספטמבר 1945 הודיע ​​הו צ'י מין על הקמת הרפובליקה הדמוקרטית של וייטנאם. לא ידוע לוייטמין פרנקלין ד.רוזוולט, ווינסטון צ'רצ'יל וג'וזף סטאלין כבר החליטו מה יקרה לווייטנאם לאחר המלחמה בפגישת פסגה בפוטסדאם. הם הסכימו שהמדינה תחולק לשניים, החצי הצפוני בשליטת הסינים והחצי הדרומי תחת הבריטים.

לאחר מלחמת העולם השנייה צרפת ניסתה לשקם מחדש את השליטה בווייטנאם. בינואר 1946 הסכימה בריטניה לסלק את חילותיה ומאוחר יותר באותה שנה עזבה סין את וייטנאם בתמורה להבטחה מצרפת שתוותר על זכויותיה בשטח בסין.

הקיסר באו דאי יצא לגלות בהונג קונג במרץ 1946. לאחר שחתם על הסכם המכיר באחדות לאומית וייטנאמית בתוך האיחוד הצרפתי, הורשה לחזור ביוני 1948. בשנה שלאחר מכן התקינו הצרפתים את באו דאי כראש מדינה.

צרפת סירבה להכיר ברפובליקה הדמוקרטית של וייטנאם שהוכרזה על ידי הו צ'י מין ובמהרה פרצו קרבות בין הוויאטמינה והכוחות הצרפתים. בתחילה התקשו הוויטמינה בראשותו של הגנרל וו נגוין ג'יאפ, להתמודד עם הכוחות הצרפתיים המאומנים והמאובזרים יותר. המצב השתפר בשנת 1949 לאחר שמאו זדונג וצבאו הקומוניסטי ניצחו את צ'אנג קאי-שק בסין. לוויטמינה היה כעת בסיס בטוח שבו יוכלו לקחת את פצועיהם ולהכשיר חיילים חדשים.

בשנת 1953 שלטה הוויאטמינה באזורים נרחבים בצפון וייטנאם. אולם לצרפתים הייתה אחיזה איתנה בדרום. כשהתברר כי צרפת מעורבת במלחמה ארוכה, ניסתה ממשלת צרפת לנהל משא ומתן על הסכם עם הוויאטמינה. הם הציעו לסייע בהקמת ממשלה לאומית והבטיחו שבסופו של דבר יעניקו לווייטנאם את עצמאותה. הו צ'י מין ושאר מנהיגי הווייטמינה לא סמכו על דבר הצרפתים והמשיכו במלחמה.

דעת הקהל הצרפתית המשיכה לנוע נגד המלחמה. היו לכך ארבע סיבות עיקריות: (1) בין השנים 1946-1952 נהרגו, נפצעו או נלכדו 90,000 חיילים צרפתים; (2) צרפת ניסתה לבנות את כלכלתה לאחר חורבן מלחמת העולם השנייה. עלות המלחמה הייתה עד כה כפולה ממה שקיבלו מארצות הברית במסגרת תוכנית מרשל; (3) המלחמה נמשכה שבע שנים ועדיין לא היה שום סימן לניצחון צרפתי המוחלט; (4) מספר הולך וגדל של אנשים בצרפת הגיעו למסקנה שלארצם אין הצדקה מוסרית להיות בווייטנאם.

הגנרל נווארה, המפקד הצרפתי בווייטנאם, הבין שהזמן אוזל וכי הוא צריך להשיג ניצחון מהיר על הוויאטמינה. הוא היה משוכנע שאם יוכל לתמרן את הגנרל וו נגוין ג'יאפ לקרב בקנה מידה גדול, צרפת חייבת לנצח. בדצמבר 1953 הקים הגנרל נווארה מתחם הגנה ב- Dien Bien Phu, שיחסום את תוואי כוחות וייטמינה המנסים לחזור למחנות בלאוס השכנה. נוואר הניח שבניסיון לשקם את המסלול ללאוס, הגנרל ג'יאפ ייאלץ לארגן מתקפה המונית על הכוחות הצרפתים בדיאן ביין פו.

התוכנית של נוואר עבדה והגנרל ג'יאפ נטל את האתגר הצרפתי. עם זאת, במקום לבצע תקיפה חזיתית מסיבית, בחר ג'יאפ להקיף את דין ביין פו והורה לאנשיו לחפור תעלה שהקיפה את הכוחות הצרפתים. מהתעלה החיצונית נחפרו פנימה תעלות ומנהרות לעבר המרכז. הוויאטמינה הצליחו כעת להתקרב לחיילים הצרפתיים שהגנו על דיאן ביין פו.

בזמן שההכנות האלה נמשכו, גיאפ העלה את חברי הוויאטמינה מכל רחבי וייטנאם. כשהקרב היה מוכן להתחיל, היו לג'יאפ 70,000 חיילים המקיפים את דיאן ביין פו, פי חמישה ממספר החיילים הצרפתים הכלולים בתוכו.

באמצעות העסקה של רובי נ"מ והוביצרים שהושגו לאחרונה מסין, הצליח ג'יאפ להגביל באופן חמור את יכולתם של הצרפתים לספק את כוחותיהם ב- Dien Bien Phu. כשנוואר הבין שהוא לכוד, הוא פנה לעזרה. פנתה לארצות הברית וכמה יועצים הציעו שימוש בנשק גרעיני טקטי נגד הוויאטמינה. הצעה נוספת הייתה כי די בפשיטות אוויר קונבנציונאליות לפיזור כוחותיו של ג'יאפ.

עם זאת, נשיא ארצות הברית, דווייט אייזנהאואר, סירב להתערב אלא אם כן יוכל לשכנע את בריטניה ובעלות בריתו המערביות האחרות להשתתף. ווינסטון צ'רצ'יל, ראש ממשלת בריטניה, סירב בטענה שהוא רוצה לחכות לתוצאות משא ומתן השלום שיתקיים בז'נבה לפני שיתערב בהסלמת המלחמה.

ב- 13 במרץ 1954 פתח וו נגוין ג'יאפ במתקפה שלו. במשך חמישים ושישה ימים הדחף הוויאטמינה את הכוחות הצרפתים לאחור עד שכבשו רק שטח קטן של דיאן ביין פו. אלוף משנה פירוט, מפקד התותחנים, האשים את עצמו בטקטיקה שהופעלה ולאחר שאמר לחבריו לקצינים כי הוא "התבזה לחלוטין" התאבד על ידי משיכת סיכת הבטיחות מהרימון.

הצרפתים נכנעו ב -7 במאי. מספר הנפגעים הצרפתים הסתכם ביותר מ -7,000 ועוד 11,000 חיילים נלקחו בשבי. למחרת הודיעה ממשלת צרפת כי בכוונתה לסגת מווייטנאם. בחודש שלאחר מכן החליטו שרי החוץ של ארצות הברית, ברית המועצות, בריטניה וצרפת להיפגש בז'נבה כדי לבדוק אם הם יכולים להביא לפתרון שליו של העימותים בקוריאה ובווייטנאם.

לאחר משא ומתן רב הוסכם כדלקמן: (1) וייטנאם תחולק במקביל ה -17; (2) צפון וייטנאם תישלט על ידי הו צ'י מין; (3) דרום וייטנאם תישלט על ידי נגו דין דים, יריב חזק לקומוניזם; (4) כוחות צרפתיים יסוגו מווייטנאם; (5) הווייטמינה תסוג מדרום וייטנאם; (6) הווייטנאמים יכלו לבחור באופן חופשי לגור בצפון או בדרום; ו (7) בחירות כלליות לווייטנאם כולה יתקיימו לפני יולי 1956, בפיקוח ועדה בינלאומית.

לאחר הניצחון שלהם ב- Dien Bien Phu, כמה מחברי הווייטמינה נרתעו לקבל את הסכם הפסקת האש. הדאגה העיקרית שלהם הייתה חלוקת וייטנאם לשני חלקים. עם זאת, הו צ'י מין טען כי זהו מצב זמני בלבד והיה משוכנע כי בבחירות הכלליות המובטחות, ווייטנאמים היו בטוחים שיבחרו ממשלה קומוניסטית שתשלוט בווייטנאם המאוחדת מחדש.

דעה זו שותפה לנשיא דווייט אייזנהאואר. כפי שכתב מאוחר יותר: "מעולם לא דיברתי או התכתבתי עם אדם בעל ידע בענייני הודו -סין שלא הסכים שאם היו מתקיימות בחירות בזמן הלחימה, אולי 80 אחוז מהאוכלוסייה היו מצביעים עבור הו צ'י הקומוניסטי. מינה. "

כאשר התקיים ועידת ז'נבה בשנת 1954, המשלחת של ארצות הברית הציעה את שמו של נגו דין דים כשליט החדש של דרום וייטנאם. הצרפתים טענו נגד הטענה הזו שדיאם "לא רק חסר יכולת אלא משוגע". עם זאת, בסופו של דבר הוחלט כי דיאם מציג את ההזדמנות הטובה ביותר למנוע מדרום וייטנאם להישלט בשליטת הקומוניזם.

לאחר שהגיעו לשלטון גילו האמריקאים שדיאם אינו מוכן להיות שליט 'בובה'. הוא דחה כל הזמן את עצתם וקבל החלטות שהסעירו את העם הדרום וייטנאמי. נעשו מספר ניסיונות להפיל את דיאם אך למרות שהאמריקאים לא היו מרוצים מהתפקוד שלו כנשיא, הם הרגישו שאין להם ברירה אלא לתמוך בו.

ממשלת ארצות הברית דאגה מאוד להצלחת הקומוניזם בדרום מזרח אסיה. בין השנים 1950-1953 איבדו 142,000 חיילים בניסיון לעצור את כניסת הקומוניזם לדרום קוריאה. ארצות הברית חששה שמאמציהם היו מבוזבזים אם הקומוניזם יתפשט לדרום וייטנאם. הנשיא אייזנהאואר היה מודע לכך שיתקשה לשכנע את הציבור האמריקאי לתמוך במלחמה נוספת כל כך מהר אחרי קוריאה. לכן הוא החליט להסתמך על קבוצה קטנה של יועצים צבאיים כדי למנוע מדרום וייטנאם להפוך למדינה קומוניסטית.

בהנהגתו של הקולונל אדוארד לנסדייל, צוות בן 12 איש של חיילים וסוכני מודיעין אמריקאים נשלח לסייגון ביוני 1954. התוכנית הייתה לקיים קמפיין תעמולה לשכנע את העם הווייטנאמי בדרום לא להצביע לקומוניסטים. בבחירות הקרובות.

(אם אתה מוצא מאמר זה שימושי, אל תהסס לשתף. תוכל לעקוב אחר ג'ון סימקין בטוויטר, Google+ ופייסבוק או להירשם לניוזלטר החודשי שלנו.)

בחודשים שלאחר מכן, צוות גברים קטן זה הפיץ מסמכים ממוקדים שטענו כי וייטמינה והקומוניסטים הסינים נכנסו לדרום וייטנאם והורגים אזרחים חפים מפשע. ממשלת הו צ'י מין הואשמה גם בהריגת אלפי מתנגדים פוליטיים בצפון וייטנאם.

קולונל לנסדייל גייס גם שכירי חרב מהפיליפינים לביצוע פעולות חבלה בצפון וייטנאם. הדבר לא צלח ורוב שכירי החרב נעצרו והועמדו לדין בהאנוי. לבסוף החלו היועצים האמריקאים להכשיר את צבא דרום וייטנאם (ARVN) בשיטות לחימה מודמיות. כי התברר שזה רק עניין של זמן עד שכוחות האנטי-דיאם יפנו למלחמה פתוחה.

באוקטובר 1955 התבקשו העם הדרום וייטנאמי לבחור בין באו דאי, קיסר וייטנאם לשעבר, לבין נגו דין דים להנהגת המדינה. הקולונל אדוארד לנסדייל הציע שדיאם תספק שני פתקי הצבעה, אדום לדיים וירוק לבאו דאי. לנסדייל קיווה שהאמונה הווייטנאמית שאדום מסמן מזל טוב בעוד ירוק מצביע על מזל רע, תעזור להשפיע על התוצאה.

כשהגיעו הבוחרים לקלפיות הם מצאו את תומכיו של דיאם נוכחים. אחד הבוחרים התלונן אחר כך: "אמרו לנו להכניס את ההצבעה האדומה למעטפות ולזרוק את הירוקים לפח האשפה. כמה אנשים, נאמנים לבאו דאי, לא צייתו. ברגע שהם עזבו, הסוכנים הלכו אחריהם, ו החריפו אותם ... הם היכו את אחד מקרובי למשחה. "

לאחר הבחירות דיאם הודיע ​​ליועציו האמריקאים כי השיג 98.2 אחוזים מהקולות. הם הזהירו אותו כי אין להאמין לנתונים אלה והציעו לו לפרסם נתון של כ -70 אחוזים. דיאם סירב וכפי שהאמריקאים ניבאו, הבחירות ערערו את סמכותו.

משימה נוספת של אדוארד לנסדייל וצוותו הייתה לקדם את הצלחת שלטונו של הנשיא נגו דין דים. הופקו נתונים שהצביעו על כך שדרום וייטנאם עוברת נס כלכלי. עם העסקה של 250 מיליוני דולרים סיוע בשנה מארצות הברית והניפולציה החכמה של הסטטיסטיקה, דווח כי הייצור הכלכלי גדל באופן דרמטי.

ממשלת צפון וייטנאם הזכירה לדים כי בחירות כלליות לכל המדינה אמורות להתקיים ביולי 1956. דים סירב לקבל זאת ובמקום זאת החל לעצור את יריביו. בפרק זמן קצר הוכנסו כ -100,000 איש למחנות כלא. הקומוניסטים והסוציאליסטים היו המטרות העיקריות שלו אך עיתונאים, איגודים מקצועיים ומנהיגי קבוצות דתיות נעצרו גם הם. אפילו ילדים שנמצאו כותבים הודעות נגד דיאם על קירות הוכנסו לכלא.

כשהתברר שלנגו דין דים אין כוונה לערוך בחירות לווייטנאם המאוחדת, החלו מתנגדיו הפוליטיים לשקול דרכים חלופיות להשגת מטרותיהם. היו שהגיעו למסקנה שאלימות היא הדרך היחידה לשכנע את דים להסכים לתנאי ועידת ז'נבה ב -1954. בשנה שלאחר הבחירות שבוטלו נרשמה עלייה גדולה במספר האנשים היוצאים מבתיהם כדי להקים קבוצות חמושות ביערות וייטנאם. בהתחלה הם לא היו מסוגלים לקחת על עצמם את הצבא הדרום וייטנאמי ובמקום זאת התרכזו במה שנודע כ"מטרות רכות ". בשנת 1959 נרצחו על פי ההערכות כ -1,200 מפקידי הממשלה של דיאם.

הו צ'י מין היה בתחילה נגד האסטרטגיה הזו. הוא טען שכוחות האופוזיציה בדרום וייטנאם צריכים להתרכז בארגון תמיכה במקום לבצע פעולות טרור נגד ממשלתו של דיאם.

בשנת 1959 שלח הו צ'י מין את לה דואן, יועץ מהימן, לביקור בדרום וייטנאם. לה דואן חזר להודיע ​​למנהיגו כי מדיניותו של דיאם לכלוא את מנהיגי האופוזיציה הייתה כה מוצלחת עד שאם צפון וייטנאם לא תעודד התנגדות מזוינת, לא תתקבל מדינה מאוחדת.

הו צ'י מין הסכים לספק סיוע ליחידות הגרילה. הוא גם עודד את הקבוצות החמושות השונות להצטרף ולהקים ארגון התנגדות חזק ויעיל יותר. זאת הם הסכימו לעשות ובדצמבר 1960 הוקמה החזית הלאומית לשחרור דרום וייטנאם (NLF). ה- NLF, או ה'וויטקונג ', כפי שהאמריקאים היו קוראים להם, הורכבו מעשרות קבוצות פוליטיות ודתיות שונות. אף שמנהיג ה- NLF, הואה תו, היה עורך דין לא-מרקסיסט, סייגון, מספר רב של התנועה היה תומכי הקומוניזם.

ה- NLF הציג תוכנית של עשר נקודות. הוא כלל את החלפת ממשל נגו דין דים הנשלט על ידי הקתולים בממשלה ש"ייצגה את כל המעמדות והדתות החברתיות ".

ההיבט הפופולרי ביותר של תוכנית NLF היה ההבטחה לקחת את האדמה מהעשירים ולהפיץ אותה בין האיכרים. במהלך מלחמת האינדוכינה הוייטמינה לקחה את האדמה מבעלי האדמות הגדולים בשטח ששלטו בהם ונתנה אותה לאיכרים. לאחר שדיאם קיבל את השלטון בדרום וייטנאם, הוא אילץ את האיכרים לשלם עבור הקרקע שקיבלו. לרוב זה היה יותר ממה שהאיכרים יכלו להרשות לעצמם וזה גרם לסבל רב בקרב קהילת האיכרים.הבטחת ה- NLF להעניק לאיכרים את אדמתם ללא תשלום הייתה גורם חשוב לשכנע אותם לסייע לגרילה במאבקם בממשלת דיאם.

ג'ון קנדי ​​נבחר לנשיא ארצות הברית בנובמבר 1960. בנאום הראשון שנשא לציבור האמריקאי כנשיא שלהם, הבהיר קנדי ​​כי בכוונתו להמשיך במדיניותו של אייזנהאואר לתמוך בממשלתו של דיאם בדרום וייטנאם. הוא טען שאם דרום וייטנאם תהפוך למדינה קומוניסטית, כל העולם הלא קומוניסטי יהיה בסיכון. אם דרום וייטנאם תיפול, לאוס, קמבודיה, בורמה, הפיליפינים, ניו זילנד ואוסטרליה היו עוקבות. אם הקומוניזם לא ייבלם בווייטנאם הוא יתפשט בהדרגה ברחבי העולם. השקפה זו נודעה בשם תורת הדומינו. קנדי המשיך וטען: "אף אתגר אחר אינו ראוי יותר למאמץ ולאנרגיה שלנו ... הביטחון שלנו עלול ללכת לאיבוד פיסה אחר חלק, מדינה אחר מדינה". תחת הנהגתו, אמריקה תהיה מוכנה: "לשלם כל מחיר, לשאת בנטל, לעמוד בכל מצוקה, לתמוך בכל חבר, להתנגד לכל אויב כדי להבטיח את הישרדותה והצלחתה של החירות".

לנאום של קנדי ​​הייתה השפעה ניכרת על צעירים אמריקאים רבים. פיליפ קפוטו היה אחד מאלה שהחזירו את החלטתו להצטרף לנחתים האמריקאים לנאום ההשבעה של קנדי: "מלחמה תמיד מושכת צעירים שאינם יודעים דבר על כך, אך גם אנו התפתנו למדים על ידי האתגר של קנדי" לשאול מה אתה יכול לעשות למען ארצך "ועל ידי האידיאליזם המיסיונרי שהוא התעורר בנו ... האמנו שאנו מוסמכים לשחק שוטר לשודד הקומוניסטים ולהפיץ את האמונה הפוליטית שלנו ברחבי העולם".

כאשר קנדי ​​הפך לנשיא ניתנה לו עצות סותרות בנוגע לווייטנאם. חלקם, כמו נשיא צרפת שארל דה גול, הזהירו אותו שאם לא יזהר, וייטנאם תכלום את ארצות הברית ב"ביצה צבאית ופוליטית ללא תחתית ". עם זאת, רוב יועציו טענו כי עם עלייה קטנה למדי בסיוע הצבאי, ארצות הברית יכולה למנוע ניצחון NLF בדרום וייטנאם.

קנדי הסכים וב -1961 הוא סידר לדרום וייטנאמים לקבל את הכסף הדרוש כדי להגדיל את גודל צבאם מ -150,000 ל -170,000. הוא גם הסכים לשלוח עוד 100 יועצים צבאיים לווייטנאם כדי לסייע בהכשרת הצבא הדרום וייטנאמי. מכיוון שהחלטה זו הפרה את תנאי הסכם ז'נבה, היא נשמרה מהציבור האמריקאי.

בשנת 1962 הוצגה תכנית המלט האסטרטגית. במשך זמן מה דאגו ממשלות דרום וייטנאם וארצות הברית מהשפעת ה- NLF על האיכרים. בניסיון למנוע זאת העבירו את האיכרים לכפרים חדשים באזורים שבשליטת הצבא הדרום וייטנאמי. מסביב לכפר נבנה מחסן ואלו סיירו אז על ידי שומרים חמושים.

אסטרטגיה זו נכשלה באופן גורף וכמה משקיפים טענו כי היא למעשה הגדילה את מספר האיכרים המצטרפים ל- NLF. כפי שאחד הצביע: "איכרים כעסו על עבודה ללא תשלום כדי לחפור תעלות, להשתיל יתדות במבוק ולהקים גדרות נגד אויב שלא איים עליהם אלא כיוון את מבטו כלפי פקידי ממשלה".

ברוב המקרים האיכרים לא רצו לזוז ולכן הצבא הדרום וייטנאמי נאלץ לעתים קרובות להפעיל כוח. הדבר הגביר את עוינות האיכרים כלפי ממשלת נגו דין דים. האיכרים כעסו על כך שהם נאלצו לנסוע למרחקים ארוכים יותר כדי להגיע לשדות האורז שלהם. אחרים היו מוטרדים מסיבות דתיות מאחר שהם האמינו שחשוב מאוד לחיות במקום שבו נקברו אבותיהם.

קנדי הופך לדאגה כאשר נודע לו כי למרות התוכנית האסטרטגית של המלט, מספר החזיתות לחזית השחרור הלאומית צמח ליותר מ -17,000 - גידול של 300 אחוזים בשנתיים - וכי כעת הם שולטים בחמישית מהכפרים בדרום וייטנאם.

פרטים אלה שימשו ללחץ על קנדי ​​לספק יועצים צבאיים נוספים. את זה הוא הסכים לעשות ובסוף 1962 היו בוויאטנם 12,000. קנדי קיבל גם את ההחלטה לספק לדרום וייטנאם 300 מסוקים. לטייסים האמריקאים שלהם נאמר לא "לעסוק בלחימה" אבל זה הפך לפקודה שקשה לציית לה. למרות שקנדי הכחיש זאת באותה תקופה, חיילים אמריקאים היו מעורבים יותר ויותר בלחימה בווייטנאם.

הקתולים הרומיים היוו רק קצת יותר מ -10% מהאוכלוסייה בדרום וייטנאם. כפרס על אימוץ הדת של אדוניהם הצרפתים. הקתולים תמיד החזיקו בעמדה מיוחסת בווייטנאם. הכנסייה הקתולית הייתה בעלת הקרקעות הגדולה ביותר במדינה ורוב הפקידים שסייעו בניהול המדינה עבור הצרפתים היו קתולים.

הדת העיקרית בווייטנאם הייתה בודהיזם. סקרים שנערכו בשנות השישים מצביעים על כך שכ- 70% מהאוכלוסייה היו חסידי בודהה. הצרפתים, המודעים לאיום הפוטנציאלי של הבודהיזם על סמכותם, העבירו חוקים כדי להרתיע את צמיחתו.

לאחר שהצרפתים עזבו את וייטנאם הקתולים הצליחו להחזיק בכוחם במדינה. הנשיא נגו דין דים היה קתולי אדוק ונטה למנות אנשים לתפקידי סמכות שחלקו את אמונותיו הדתיות. הדבר הכעיס את הבודהיסטים, במיוחד כשהממשלה החדשה סירבה לבטל את החוקים האנטי-בודהיסטים שהעבירו הצרפתים.

ב- 8 במאי 1963 התאספו בודהיסטים בגוון כדי לחגוג את יום הולדתו 2527 של הבודהה. המשטרה ניסתה לפזר את ההמונים על ידי פתיחת אש לעברם. אישה אחת ושמונה ילדים נהרגו בניסיונות להימלט מהמשטרה.

הבודהיסטים זעמו והחלו בשורת הפגנות נגד ממשלת דיאם. בניסיון ליידע את העולם עד כמה הם מרגישים כלפי ממשלת דרום וייטנאם, הוחלט לבקש מתנדבים להתאבד.

ב- 11 ביוני 1963 התיישב Thich Quang Due, נזיר בן שישים ושש, באמצע כביש סייגון סואן. לאחר מכן הוא היה מוקף בקבוצה של נזירים ונזירות בודהיסטיות ששפכו דלק על ראשו ולאחר מכן הציתו בו. עד ראייה אחד העיר מאוחר יותר: "בזמן שנשרף הוא מעולם לא הזיז שריר, מעולם לא השמיע צליל, קור רוחו כלפי חוץ בניגוד חד לאנשים המייללים סביבו". בזמן שתצ'קואנג די נשרף למוות, הנזירים והנזירות חילקו עלונים הקוראים לממשלתו של דיאם להפגין "צדקה וחמלה" לכל הדתות.

תגובת הממשלה להתאבדות זו הייתה לעצור אלפי נזירים בודהיסטים. רבים נעלמו ולעולם לא נראו שוב. באוגוסט התאבדו עוד חמישה נזירים כשהציתו את עצמם. אחד החברים בממשלת דרום וייטנאם הגיב לקריסות עצמיות אלה באומר לכתב עיתון: "תנו להם להישרף, ונמחא כפיים." אחר הציע לספק לבודהיסטים שרצו להתאבד את הדלק הדרוש.

אירועים אלה שכנעו את הנשיא ג'ון קנדי ​​כי נגו דין דים לעולם לא יוכל לאחד את דרום וייטנאמים נגד הקומוניזם. כבר נעשו מספר ניסיונות להפיל את דיאם אך קנדי ​​תמיד הורה ל- CIA ולכוחות הצבא האמריקאים בווייטנאם להגן עליו. על מנת להשיג מנהיג פופולרי יותר של דרום וייטנאם, קנדי ​​הסכים שתפקיד ה- CIA צריך להשתנות. לוצ'יין קוניין, פעיל סי.איי.איי, סיפק לקבוצה של גנרלים דרום וייטנאמיים 40 אלף דולר לביצוע ההפיכה בהבטחה כי הכוחות האמריקאים לא ינסו להגן על דיאם.

בתחילת נובמבר 1963 הופלה הנשיא דיאם בהפיכה צבאית. לאחר שהגנרלים הבטיחו לדיים כי יורשה לו לעזוב את המדינה הם שינו את דעתם והרגו אותו. לאחר שלושה שבועות. גם הנשיא קנדי ​​נרצח.

לאחר רצח ג'ון קנדי, סגנו, לינדון ב 'ג'ונסון הפך לנשיא החדש של ארצות הברית. ג'ונסון היה תומך חזק בתורת הדומינו וסבר כי מניעת ניצחון בחזית השחרור הלאומית בדרום וייטנאם היא חיונית להגנה על ארצות הברית: "אם נוציא את וייטנאם, מחר נילחם בהוואי ובשבוע הבא נצטרך להילחם בסן פרנסיסקו ".

ג'ונסון, כמו קנדי ​​לפניו, נלחץ על ידי יועציו הצבאיים לנקוט בפעולות "כוחניות" יותר נגד צפון וייטנאם ו- NLF. הרמטכ"ל המשותף יעץ לג'ונסון לשלוח את כוחות הלחימה של ארצות הברית לדרום וייטנאם. הפלתו של הנשיא נגו דין דים לא הביאה למניעת צמיחת ה- NLF. המנהיג החדש של דרום וייטנאם, הגנרל ח'אן, ספק אם הצבא שלו חזק מספיק כדי למנוע ניצחון קומוניסטי.

ג'ונסון אמר לרמטכ"לים המשותפים שלו שהוא יעשה את כל מה שצריך כדי למנוע את זכיית ה- NLF בדרום וייטנאם, אך לא היה מוכן לנקוט באמצעים לא פופולריים כמו שליחת כוחות לצבא במלחמת חוץ, עד לאחר הבחירות לנשיאות 1964. רק תן לי להיבחר ", אמר ליועציו הצבאיים," ואז תוכל למלחמתך ".

מאחר שהבחירות לא אמורות להתקיים עוד עשרה חודשים, חששו הרמטכ"לים המשותפים שזה ארוך מדי לחכות. לכן הם הציעו אסטרטגיה אחרת שתהיה פחות פופולרית בקרב הציבור האמריקאי מכיוון שהיא תגרום לכך שפחות מהגברים יהרגו.

במשך זמן מה האמינו קציני המודיעין הצבאי שעבדו בווייטנאם שללא תמיכת ממשלת האנוי ה- NLF לא ישרוד. לכן הם דגלו להפצצת האנוי בניסיון לשכנע את צפון וייטנאם לנתק אספקה ​​ל- NLF.

קרטיס למאי, מפקד חיל האוויר האמריקאי, טען כי באמצעות הטכנולוגיה העדכנית ביותר ניתן לפוצץ את צפון וייטנאם "חזרה לתקופת האבן". אחרים ציינו כי פשיטות "טרור" על אוכלוסיות אזרחיות במהלך מלחמת העולם השנייה לא הוכיחו את עצמן וטענו כי אסטרטגיה טובה יותר תהיה הפצצת מטרות נבחרות כגון בסיסים צבאיים ומחסני דלק.

לינדון ב 'ג'ונסון העדיף את ההצעה האחרונה אך היה מודע לכך שיתקשה לשכנע את הציבור האמריקאי ואת שאר העולם שפעולה כזו מוצדקת. לפיכך נתן אישור להפעלת תוכנית שלדעתו בסופו של דבר תאפשר לו לבצע את הפשיטות על צפון וייטנאם.

תוכנית מבצע 34 א כללה שליחת שכירי חרב אסייתים לצפון וייטנאם לביצוע פעולות חבלה וחטיפה או הרג של פקידים קומוניסטים. כחלק מתוכנית זו, הוחלט לשלוח משחתות אמריקאיות למים בצפון וייטנאם כדי לקבל מידע על ההגנה הימית שלהן. ב- 2 באוגוסט 1964 נורתה המשחתת האמריקאית "מדוקס" על ידי שלוש סירות טורפדו צפון וייטנאמיות במפרץ טונקין. כנקמה, "מדוקס" ירה בחזרה ופגע בשלושתם, אחד מהם שקע. "מדוקס" נסוג אז למים בינלאומיים אך למחרת הורה לו לחזור למפרץ טונקין.

זמן קצר לאחר שנכנס למים הצפון וייטנאמיים, דיווח קפטן האריק כי הוא מותקף. עם זאת, מאוחר יותר הוא שלח הודעה שהעלה ספקות בעניין: "סקירת הפעולה גורמת למגעים מדווחים וטורפדות שנורו נראים כמפוקפקים. דיווחי מזג אוויר מופרכים ואנשי סונר להוטים מדי עשו אולי דיווחים רבים. אין תצפיות ממשיות של" מדוקס ". הצע הערכה מלאה לפני פעולה נוספת. "

כעת היה לג'ונסון התירוץ לו חיכה והתעלם מההודעה השנייה של קפטן האריק. הוא הורה להפציץ ארבעה בסיסי טורפדו צפון וייטנאמיים ומחסן לאחסון נפט שתוכנן שלושה חודשים קודם לכן. הנשיא ג'ונסון עלה אז לטלוויזיה ואמר לעם האמריקאי כי: "יש להתמודד עם פעולות אלימות חוזרות ונשנות נגד הכוחות המזוינים של ארצות הברית לא רק בהגנה ערנית, אלא גם בתשובה חיובית. תשובה זו ניתנת בזמן שאני מדבר הערב. . "

ארנסט גרונינג מאלסקה יעץ לג'ונסון "להתנתק באופן מיידי, כדי לסלק את כל הצבא שלנו משימות לחימה ולהחזיר אותם הביתה בבת אחת". גרונינג נשא נאום בו טען: "אני מחשיב את חייו של נער אמריקאי אחד יותר שווה מהבלגן המעוות הזה. אני מחשיב כל חיים נוספים המוקרבים במיזם העגום הזה כטרגדיה. מתישהו ... אם ההקרבה הזו תימשך זה יוקיע כפשע ". יחד עם וויין מורס מאורגון, הוא הצביע נגד החלטת מפרץ טונקין, שאישרה הרחבת מעורבות ארה"ב במלחמת וייטנאם.

גרונינג הצביע ב קרבות רבים (1973): "פירטתי את ההתנגדויות שלי להחלטה ביום השני לדיון, ושוב בשלישי. אבל ההחלטה התקבלה בשמונים ושמונה כן לשני אופציות, זו של הסנאטור מורס ושלי ... מה אולם אף אחד מהסנאטורים והנציגים לא ידע שהם הוטעו בנוגע לאירוע מפרץ טונקין. העובדות לא יתגלו במלואן עד ארבע שנים לאחר מכן, כאשר ב -20 בפברואר 1968, ועדת קשרי החוץ של הסנאט תפתח מחדש חקירה בנושא מה שבאמת קרה או לא קרה במפרץ טונקין. אבל עוד לפני הגילויים הבאים, הסנאטור פולברייט הביע בפומבי וחזר על צערו על חסותו ותמיכתו בהחלטת מפרץ טונקין. לדבריו, הוא הונתה. הקונגרס הוטמע בתוך נותן לנשיא את הכוח הבלתי מוגבל שהוא ביקש לנהל מלחמה בדרום מזרח אסיה. אילו הקונגרס לא היה מוסר על ידי הרשות המבצעת, ההחלטה לעולם לא הייתה מתקבלת ".

בית הנבחרים העביר את החלטת מפרץ טונקין ב- 416 ל- 0. החלטה זו אישרה לנשיא לנקוט בכל האמצעים הדרושים נגד וייטנאם וחזית השחרור הלאומית. אמונתו של הנשיא ג'ונסון כי הפשיטה על צפון וייטנאם באוגוסט 1964 תשכנע את הו צ'י מין לנתק את כל הסיוע ל- NLF הייתה מופרכת. לקראת הבחירות בנובמבר ביצע ה- NLF שורה של תקיפות ורק יומיים לפני הבחירות, הבסיס האווירי האמריקאי ליד סייגון נרצח וארבעה אמריקאים נהרגו.

בארי גולדווטר, המועמד הרפובליקני הימני לנשיאות, קרא להסלמת המלחמה נגד צפון וייטנאם. בהשוואה לגולדווטר, לינדון ב 'ג'ונסון נתפסה כמועמדת' שלום '. אנשים חששו שגולדווטר ישלח כוחות ללחימה בווייטנאם. ג'ונסון, מנגד, טען כי הוא אינו מוכן: "לשלוח נערים אמריקאים מתשעה או עשרת אלפים קילומטרים מהבית כדי לעשות מה שבנים אסיאתים צריכים לעשות למען עצמם".

בבחירות בנובמבר 1964 החליטו המצביעים לדחות את מדיניותו התוקפנית של גולדווטר נגד הקומוניזם וג'ונסון זכה בניצחון מוחץ. מה שהציבור האמריקאי לא ידע הוא שהנשיא ג'ונסון המתין עד שהבחירות יסתיימו לפני שיבצע את המדיניות שאותה דגל יריבו הרפובליקני, בארי גולדווטר.

שלושה חודשים לאחר שנבחר לנשיא, השיקה לינדון בי ג'ונסון את מבצע הרעם המתגלגל. שלא כמו הפשיטה היחידה באוגוסט 1964, הפעם הפשיטות היו אמורות להתקיים על בסיס קבוע. התוכנית הייתה להשמיד את כלכלת צפון וייטנאם ולאלץ אותה להפסיק לעזור ללוחמי הגרילה בדרום. ההפצצות הופנו גם נגד שטח שנשלט על ידי ה- NLF בדרום וייטנאם. התוכנית הייתה שמבצע רעם מתגלגל יימשך שמונה שבועות אך הוא נמשך שלוש השנים הבאות. באותה תקופה הטילה ארה"ב מיליון טון פצצות על וייטנאם.

תגובת ה- NLF ל'רעם מתגלגל 'הייתה לרכז את מתקפותיו בבסיסי האוויר האמריקאים בדרום וייטנאם. הגנרל ווסטמורלנד, האחראי על היועצים הצבאיים בווייטנאם, טען כי 23,000 אנשיו אינם מסוגלים להגן כראוי על בסיסי האוויר האמריקאים וטען כי ללא חיילים נוספים, ה- NLF ישתלט על השליטה בדרום וייטנאם.

ב- 8 במרץ הגיעו 3,500 נחתים אמריקאים לדרום וייטנאם. הם היו כוחות הלחימה האמריקניים ה'רשמיים 'הראשונים שנשלחו למדינה. ההסלמה הדרמטית הזו של המלחמה הוצגה לציבור האמריקאי כמדד לטווח קצר ולא גרמה לאותה תקופה לביקורת רבה. סקר דעת קהל שנערך באותה שנה הצביע על כך שכמעט 80% מהציבור האמריקאי תמך בפשיטות ההפצצה ושליחת כוחות לחימה לווייטנאם.

האסטרטגיה והטקטיקה של חזית השחרור הלאומית התבססו במידה רבה על אלה שהשתמשו במאו זדונג בסין. זה נודע בשם לוחמת גרילה. ה- NLF אורגן לקבוצות קטנות של בין שלושה לעשרה חיילים. קבוצות אלה נקראו תאים. תאים אלה עבדו יחד אך הידע שהיה ביניהם זה על זה נשמר למינימום. לכן, כאשר גרילה נלכדה ועונה, הודאותיו לא גרמו נזק רב מדי ל- NLF.

המטרה הראשונית של ה- NLF הייתה להשיג תמיכה של האיכרים החיים באזורים הכפריים. לדברי מאו זדונג, האיכרים היו הים שבו הגרילה נזקקה לשחות: "ללא תמיכה מתמדת ופעילה של האיכרים ... כישלון הוא בלתי נמנע".

כאשר ה- NLF נכנס לכפר הם צייתו לקוד התנהגות קפדני. לכל החברים קיבלה סדרה של 'הנחיות'. אלה כללו: "(1) לא לעשות מה שעלול לפגוע באדמה ובגידולים או לקלקל את בתיהם וחפציהם של האנשים; (2) לא להתעקש לקנות או ללוות את מה שהעם לא מוכן למכור או להלוות; (3) לעולם לא לשבור את מילתנו; (4) לא לעשות או לדבר מה שעשוי לגרום לאנשים להאמין שאנו מחזיקים אותם בזלזול; (5) לעזור להם בעבודתם היומיומית (קצירה, הבאת עצי הסקה, נשיאת מים, תפירה וכו '). "

רוב האיכרים בדרום וייטנאם היו עניים ביותר. במשך מאות שנים קיבלו האיכרים הווייטנאמים מצב דברים זה מכיוון שהם האמינו שעוני הוא עונש על פשעים שביצעו אבותיהם. ה- NLF חינך את האיכרים בכלכלה והסביר כיצד העוני הוא תוצאה של אנוכיות של בעל הקרקעות. הם ציינו כי חמישים אחוזים מהאדמות החקלאיות בדרום וייטנאם היו בבעלות שניים וחצי אחוז בלבד מהאוכלוסייה. שני שלישים מהאיכרים לא היו בעלי אדמות כלל ולכן נאלצו לעבוד אצל בעלי הדירה העשירים.

הפתרון של ה- NLF לבעיה זו היה לקחת את רכושם של בעלי הקרקע הגדולים ולהפיץ אותו בין האיכרים. בחלק מהמקרים הוצאו להורג בעלי הקרקע כעונש על אופן התייחסותם לאיכרים בעבר.

בתמורה לאדמה שניתנה להם, הסכימו האיכרים לסייע ל- NLF על ידי האכלה והסתרה. בחלק מהמקרים גם האיכרים הסכימו לקחת נשק עם ה- NLF ולעזור 'לשחרר' כפרים אחרים.

האיכרים היו מונעים מפחד, כמו גם מתחושת הכרת תודה. ה- NLF אמר להם שאם נחתים ארצות הברית או ARVN יצליחו להשיג שליטה על הכפר, הם יחזירו את הקרקע. בהתחשב במצב זה, אין זה מפתיע שהאיכרים ראו ב- NLF את חבריהם ואת הנחתים האמריקאים/ARVN כאויב.

תפיסה זו נחקרה מחדש אם ה- NLF עזב את הכפר כדי להימלט מכוחות מתקדמים של ארה"ב או דרום וייטנאמים. במאמץ לגלות מידע על ה- NLF, האיכרים עונו לעתים. אם נמצאו עדויות לכך שה- NLF נמצא בכפר, האנשים נענשו. כפי שהסביר וויליאם אהרהרט, ימאי אמריקאי: "... הם יוכו די קשה, אולי יעונו.או שהם עשויים להיגרר לכלא, ואלוהים יודע מה קרה להם. בסופו של יום, תושבי הכפר היו משוחררים. בתיהם נהרסו, התרנגולות שלהם נהרגו, האורז שלהם הוחרם - ואם הם לא היו תומכים בוויטקונג לפני שהגענו לשם, הם היו בטוחים עד לעזובנו ".

בנוסף להשתלטות על ניהול הכפרים, ה- NLF היה שולח סיורים לאזורים שבשליטת הממשלה. הטקטיקה שהפעילו תוארה על ידי רוברט טאבר, שנלחם עם הגרילה בקובה, כמלחמת הפרעוש: "הפרעוש נושך, כשות ושוב נושך, תוך הימנעות בזריזות בכף הרגל שתמחץ אותו. הוא לא מחפש להרוג את האויב שלו במכה, אבל לדמם אותו ולהאכיל אותו, להציק לו ולהרע אותו ... כל זה דורש זמן. נדרש עוד זמן רב כדי להרבות יותר פרעושים ... האויב הצבאי סובל מחסרונותיו של הכלב: יותר מדי להגן; אויב קטן וזריז מדי כדי להתמודד איתו ".

כדי להביס את האויב החזק יותר, הגרילה צריכה להכתיב את תנאי הלחימה. כדברי מאו זדונג: "האויב מתקדם, אנו נסוגים; מחנות האויב, אנו מטרידים; האויב מתעייף, אנו תוקפים; האויב נסוג, אנו רודפים".

ל- NLF נאמר לא לצאת לקרב אלא אם כן הוא עולה על מספר האויב ובטוח שינצח. לכן היא התרכזה בתקיפת סיורים קטנים או עמדות ממשלתיות שמורות היטב. כדי להגדיל את יתרונו, ה- NLF סמך רבות על התקפות לילה.

(אם אתה מוצא מאמר זה שימושי, אל תהסס לשתף. תוכל לעקוב אחר ג'ון סימקין בטוויטר, Google+ ופייסבוק או להירשם לניוזלטר החודשי שלנו.)

בהתחלה ה- NLF השתמש בנשק בעבודת יד כמו חניתות, פגיונות וחרבות. עם זאת, במשך תקופה מסוימת, הוא בנה היצע גדול של נשק שנתפס. סקר נשק של צבא ארה"ב בשנת 1964 גילה כי 90% מהנשק שנלקח מה- NLF היה שייך בעבר ל- ARVN ולצבא האמריקאי.

ה- NLF העסיק גם מלכודות חרס נגד חיילים אמריקאים ודרום וייטנאמים. אלה קיבלו צורה של מדרגות במבוק מחודדות ומכרות פיצול. המכרה החשש ביותר היה 'בטי המקפצת'. כפי שדיווח ימאי אחד, כל צעד יצר מתח. כל הזמן שאלת את עצמך: "האם אתה צריך לשים את הרגל שלך על הסלע השטוח ההוא או את גוש העשבים מאחורה ... ההחלטה הרגע-לרגע, צעד אחר צעד, טורפת את דעתך. ההשפעה היא לפעמים שיתוק ". כפי שציין אחר: "חיל הרגלים יודע שבכל רגע שהאדמה שהוא צועד עליה יכולה להתפרץ ולהרוג אותו; להרוג אותו אם יש לו מזל. אם יתמזל מזלו, הוא יהפוך לקליפה עיוורת, חרשת, נטולת רגליים".

למרבה האירוניה, רוב חומרי הנפץ ששימשו למכרות אלה הגיעו מפצצות לא מפוצצות שהטילו ארצות הברית. ההערכה היא כי 800 טונות של פצצות שהוטלו על וייטנאם מדי חודש לא הצליחו להתפוצץ. חומרים אלה שימשו לאחר מכן ליצירת מלכודות חבטות.

לאחר שראו את חבריהם נהרגים ממלכודות חבטות, היה פיתוי לסיירת להוציא אותו בכפר הבא שאליו הגיעו. בכך הם הגבירו את האיבה של האיכרים כלפי האמריקאים והקשו עליהם לתמוך בממשלת דרום וייטנאם נגד הקומוניסטים.

בשנת 1965 פיתח הגנרל וויליאם ווסטמורלנד את האסטרטגיה האגרסיבית של "חפש והרס". המטרה הייתה למצוא את חברי ה- NLF ואז להרוג אותם. החיילים האמריקאים התקשו בכך. כפי שהסביר אחד הקפטן הימי: "מעולם לא ידעת מיהו האויב ומי החבר. כולם נראו דומים. כולם לבושים זהים". אזרחים חפים מפשע נהרגו לעתים קרובות בטעות. כפי שהודה אחד הקצינים הימיים שהם "בדרך כלל נחשבים כמתים של האויב, תחת הכלל הבלתי כתוב 'אם הוא מת וייטנאמי, הוא סמנכ"ל'".

בכפרים שבשליטתם בניית ה- NLF לעתים קרובות מנהרות תת קרקעיות. מנהרות אלו הובילו מתוך הכפרים אל הג'ונגל. הם הכילו גם מערות שבהן אחסן את מכונות ההדפסה שלהן, מכשירי הניתוח והציוד להכנת מלכודות חרס ומכרות יבשה. אם סיורים אמריקאים היו מגיעים לכפר באופן בלתי צפוי, ה- NLF היה מסתתר במערות תת קרקעיות אלה. גם אם הכוחות ימצאו את הכניסה למנהרות, הם לא יכלו להיכנס למנהרות מכיוון שלרוב הם היו קטנים מדי עבור החיילים האמריקאים הגדולים בהרבה.

האסטרטגיה הכוללת של לוחמת גרילה היא לערב את האויב במלחמה ארוכה. המטרה היא להשמיד בהדרגה את האויב הגדול והחזק בהרבה. רק כאשר כל האזורים הכפריים נמצאים בשליטתם והם משוכנעים שהם עולים על מספר האופוזיציות, יוצאים הגרילה לשטח הפתוח ולוקחים חלק בלחימה קונבנציונלית. כך החל ה- NLF, שהתבסס ביערות העבים של דרום וייטנאם, בשליטה על הכפרים באזורים הכפריים. כאשר כוחם גדל והאויב נסוג, הם החלו לכבוש את העיירות הקטנות יותר.

שביל הו צ'י מין היה רשת מורכבת של שבילי ג'ונגל שונים שאיפשרו לחיילים הקומוניסטים לנסוע מצפון וייטנאם לאזורים הקרובים לסייגון. ההערכה היא כי החזית הלאומית לשחרור קיבלה משישה טונות של סיוע ליום מנתיב זה. רוב זה נשא על ידי סבלים. מדי פעם ישמשו גם אופניים ופוני.

במרווחי זמן קבועים לאורך המסלול בניית ה- NLF בנו מחנות בסיס. בנוסף לספק מקום למנוחה, מחנות הבסיס העניקו טיפול רפואי למי שנפגע או חלה במהלך המסע.

בימיה הראשונים של המלחמה לקח שישה חודשים לנסוע מצפון וייטנאם לסייגון על שביל הו צ'י מין. אך ככל שיותר אנשים שנסעו לאורך המסלול כך הפך לקל יותר. עד 1970, חיילים כשירים ומנוסים יכולים לצאת למסע תוך שישה שבועות.

מהאוויר לא ניתן היה לזהות את שביל הו צ'י מין, ולמרות שחיל האוויר של ארצות הברית ניסה להרוס את קו האספקה ​​החיוני הזה באמצעות הפצצות כבדות, הם לא הצליחו לעצור את זרימת האנשים והאספקה ​​המתמידים. הסכנה העיקרית לאנשים שנסעו בשביל הו צ'י מין היו לא פצצות אמריקאיות אלא מחלות כמו מלריה. בימים הראשונים, כעשרה אחוזים מהסבלים שנסעו בשביל מתו ממחלות.

הצפון וייטנאמים השתמשו גם בשביל הו צ'י מין לשליחת חיילים לדרום. לעתים הגיעו מהאנוי עד 20,000 חיילים בחודש בדרך זו. בניסיון לעצור את התעבורה הזו, הוצע כי יש לבנות מחסום של תיל ושדות מוקשים בשם קו מקנמרה. תוכנית זו ננטשה בשנת 1967 לאחר התקפות חוזרות ונשנות של ה- NLF על המעורבים בבניית המכשול הזה.

מכיוון שארצות הברית היא האומה התעשייתית המתקדמת ביותר בעולם היא הצליחה לנצל באופן מלא את ההתפתחויות הטכנולוגיות האחרונות במלחמתה נגד צפון וייטנאם. מפציצי B-52, שיכולים לעוף בגבהים שמנעו מהם להיראות או להישמע, הטילו 8 מיליון טון פצצות על וייטנאם בין השנים 1965 ו -1973. עבד בסביבות 300 טון לכל גבר, אישה וילד החיים בווייטנאם.

בנוסף לפצצות נפץ, חיל האוויר האמריקני הפיל מספר ניכר של מכשירי תבערה. הידוע לשמצה מביניהם היה נפאלם, תערובת של בנזין ומעבה כימי המייצר ג'ל דביק קשוח שמתחבר לעור. חומר ההצתה, זרחן לבן, ממשיך להישרף במשך זמן רב. שלושה רבעים מכלל קורבנות הנפאלם בווייטנאם נשרפו עד השריר והעצם (כוויות מדרגה חמישית). הכאב הנגרם מהשריפה הוא כה טראומטי עד שהוא גורם לעיתים קרובות למוות.

ארה"ב עשתה שימוש ניכר בפצצות נגד כוח אדם. פצצת האננס הורכבה מ -250 כדורי מתכת בתוך מיכל קטן. גלוריה אמרסון, כתבת בווייטנאם, הייתה עדה לשימוש בהם: "מטוס אמריקאי יכול להפיל אלף אננס על שטח בגודל של ארבעה מגרשי כדורגל. בהתקפה אווירית אחת פוצו מאתיים וחמישים אלף כדורים בתבנית אופקית מעל לנחות מתחת, להכות את כל מה שעל הקרקע ".

ארצות הברית ניסתה גם את השימוש בפלסטיק ולא במחטים מתכת ובכדוריות בפצצות האנטי -איש שלהן. היתרון של הפלסטיק היה שלא ניתן לזהותם באמצעות מכונות רנטגן. הפצצות נגד אדם שהושפכו על אזורים מאוכלסים מאוד עלולות לשבש קשות את תפקודה של צפון וייטנאם. נטען כי המטרה העיקרית של פשיטות ההפצצה האמריקאיות על צפון וייטנאם היא לא להרוג את 17 מיליון האוכלוסייה שלה אלא להטיל עליהן מום. כפי שצוין אז, פציעה חמורה מפריעה יותר ממוות שכן יש להעסיק אנשים כדי לטפל בפצועים במקום שהם רק צריכים לקבור את המתים.

אחת הבעיות העיקריות של הכוחות האמריקאים הייתה גילוי ה- NLF המסתתר ביערות וייטנאם. בשנת 1962 אישר הנשיא ג'ון קנדי ​​את מבצע ראנץ 'יד. זה כלל ריסוס של כימיקלים מהאוויר בניסיון להרוס את מקומות המסתור של ה- NLF. רק בשנת 1969 הרס מבצע חווה יד 1,034,300 דונם יער. 'סוכן אורנג', הכימיקל המשמש בתוכנית ההשמדה לא רק הרס עצים אלא גרם לנזק כרומוזומלי באנשים.

כימיקלים רוססו גם על גידולים. בין השנים 1962 ל -1969 רוססו 688,000 דונם חקלאי בחומר כימי בשם 'סוכן כחול'. מטרת תרגיל זה הייתה לשלול מזון ל- NLF. עם זאת, מחקרים מצביעים על כך שהאוכלוסייה האזרחית היא זו שסבלה הכי הרבה מביצולי האורז העלובים שבאו בעקבות הריסוס.

מבחינה כלכלית, ההפצצה פגעה יותר בכלכלת ארצות הברית מאשר בצפון וייטנאם. בתחילת 1968 הוערכו כי נזק של 300 מיליון דולר נגרם לצפון וייטנאם. עם זאת, תוך כדי כך הופלו 700 מטוסים אמריקאים, ששווים כ -900 מיליון דולר. כאשר נלקחו בחשבון כל הגורמים נטען כי זה עולה לארצות הברית "עשרה דולרים על כל נזק של כל דולר".

שלושה מיליון חיילים אמריקאים שירתו בווייטנאם בין השנים 1965 ו -1973. רק כרבע מתוכם היו מעורבים בלחימה ישירה מול ה- NLF. הרוב הועסקו באספקת צרכי הכוחות הלוחמים. עם זאת, בגלל לוחמת גרילה, לא היו 'קווים קדמיים' ורוב האמריקאים בווייטנאם הותקפו בתקופה כלשהי מה- NLF במהלך שהותם במדינה.

צבא ארצות הברית גיייס חיילים בגיל שמונה עשרה. כדי להגן עליהם מפני לחץ המלחמה שירתו חטופים בווייטנאם במשך קצת יותר משנה. מאחר שהניצחון לא נראה באופק, הישרדות מתקופה זו הפכה למטרה העיקרית של החיילים. כפי שהסביר אחד הימי: "פיתחת מנטליות הישרדותית. אתה מפסיק לחשוב על מה שאתה עושה, וסופר ימים. ידעתי שאני בווייטנאם במשך שלוש מאות ותשעים וחמישה ימים, ואם אני עדיין בחיים בבית. בסוף שלוש מאות ותשעים וחמישה הימים, הייתי חוזר הביתה ושוכח את כל העניין. זו הדרך שבה פעלת ".

לא כל הצעירים באמריקה גויסו. היו כמה דרכים שבהן גברים יכולים להימנע משליחתם לווייטנאם. הדרך הפופולרית ביותר הייתה ללמוד באוניברסיטה. לדוגמה, שמונה מתוך עשרה מועמדים לנשיאות מתקופת וייטנאם הצליחו להימנע מלנסוע לווייטנאם. ג'ורג 'בוש, נשיא ארצות הברית הנוכחי נמנע מהמלחמה כשהתגייס למשמר הלאומי של טקסס.

כתוצאה מפעולותיהם של אמריקאים עשירים, רוב החיילים שנסעו לוייטנאם הגיעו מבתים עובדים, ולא ממעמד הביניים. גם למיעוטים אתניים יש סיכוי גבוה יותר לשרת בווייטנאם מאשר לאמריקאים לבנים.

הגיל הממוצע של החייל הלוחם בווייטנאם היה תשע עשרה. בהתחשב באופי המלחמה, החיילים הצעירים הללו היו חשופים לנזקים פסיכולוגיים. ההערכה היא כי 700,000 מהחיילים ששירתו בווייטנאם סבלו מאז מהפרעה כלשהי. על פי נתונים שפרסמה מחלקת מדינת וושינגטון לעניינים ותיקים, למעלה מ -100,000 מהחיילים האלה התאבדו מאז שחזרו ממלחמת וייטנאם.

החשש ממוות או מפציעה חמורה היו סיבה מתמדת לדאגה. האמונה כי ה- NLF יעונה חיילים אמריקאים שנתפסו הייתה גורם נוסף ביצירת לחץ בקרב כוחות קרב.

אחת הבעיות העיקריות של החייל האמריקאי המשרת בווייטנאם נגרמה כתוצאה מהאקלים. פיליפ קפוטו, קצין ימי, טען: "האקלים באינדוכינה אינו מתאים לסטנדרטים מקובלים של מדידה ... המדידה התקפה היחידה היא מה החום יכול לעשות לאדם, ומה שהוא יכול לעשות היה די פשוט: זה יכול להרוג אותו, לאפות את מוחו או לסחוט ממנו את הזיעה עד שירד מתשישות ... ההקלה הגיעה רק בלילה, והלילה הביא תמיד נחילי יתושים ממלריה ... רשת יתושים ודוחים התגלו כלא יעילים כנגד עדר מעופפים, זוחלים, זוחלים, מזמזמים, נושכים דברים שירדו עלינו ... בחצות הלילה, הפנים והידיים שלי היו המוני ברים ".

כוחות קרב התלוננו גם על חלק מההחלטות הצבאיות שקיבלו קציניהם. אחד הקרבות השנויים במחלוקת שהתרחשו במהלך מלחמת וייטנאם היה הקרב שנלחם למען 'גבעת ההמבורגר'. במשך עשרה ימים 600 איש ניסו לקחת את הגבעה הזו מה- NLF. עד שהשיגו את מטרתם, 476 מהחיילים האמריקאים נהרגו או נפצעו. לאחר שהחזיק את הגבעה למשך יום אחד, הורה סגן-אלוף ולדון הוניקוט, המפקד האחראי על המבצע, לאנשים לסגת.

חיילים אמריקאים כל כך כעסו על מקרי המוות המיותרים האלה, עד שגויסו כסף כדי לשלם על חיסול האניקאוט. זמן קצר לאחר התקיפה ב'המבורגר היל ', העיתון המחתרתי של החיילים בווייטנאם הציע שפע של 10,000 דולר על הוניקאט. למרות מספר ניסיונות בחייו, האניקוט שרד.

הודה כי בין 1969 ל -1971 היו 730 ניסיונות של חיילים אמריקאים להרוג קצינים לא פופולריים, מתוכם 83 הצליחו. עם זאת, נתונים אלה לוקחים בחשבון רק את המקרים שדווחו ונחקרו. ההערכה היא כי הנתונים בפועל היו גבוהים בהרבה מזה.

בספטמבר, 1967, השיקה ה- NLF שורה של התקפות על חיל המצב האמריקאי. הגנרל וויליאם ווסטמורלנד, מפקד הכוחות האמריקאים בווייטנאם, התמוגג. כעת סוף סוף חזית השחרור הלאומית לקחה לחימה פתוחה. בסוף 1967, ווסטמורלנד הצליחה לדווח כי ה- NLF איבד 90,000 איש. הוא אמר לנשיא לינדון בי ג'ונסון כי ה- NLF לא יוכל להחליף מספרים כאלה וכי סופה של המלחמה נראה באופק.

מדי שנה ביום האחרון של ינואר, הווייטנאמים ספדו לאבות קדמונים מתים. בשנת 1968, הלא ידוע לאמריקאים, ה- NLF חגג את פסטיבל השנה החדשה של טט יומיים מוקדם יותר. שכן בערב ה- 31 בינואר, 1968, פתחו 70,000 חברי ה- NLF במתקפת הפתעה על יותר ממאה ערים ועיירות בווייטנאם. כעת היה ברור שמטרת ההתקפות על חיל המצב האמריקני בספטמבר הייתה להוציא כוחות מהערים.

ה- NLF אף תקף את שגרירות ארה"ב בסייגון. למרות שהצליחו להיכנס לשטחי השגרירות ולהרוג חמישה נחתים אמריקאים, ה- NLF לא הצליח לקחת את הבניין. עם זאת, הם זכו להצלחה רבה יותר בתחנת הרדיו הראשית של סייגון. הם כבשו את הבניין ולמרות שהחזיקו בו רק כמה שעות, האירוע זעזע את הביטחון העצמי של העם האמריקאי. בחודשים האחרונים נאמר להם כי ה- NLF קרוב לתבוסה ועכשיו הם היו חזקים מספיק כדי לקחת בניינים חשובים בבירת דרום וייטנאם. גורם מטריד נוסף היה שגם עם ההפסדים הגדולים של 1967, ה- NLF עדיין יכול לשלוח 70,000 איש לקרב.

מתקפת טט התגלתה כנקודת מפנה במלחמה. במונחים צבאיים זה היה ניצחון של הכוחות האמריקאים. על פי הערכות, 37,000 חיילי NLF נהרגו לעומת 2,500 אמריקאים. עם זאת, הוא המחיש כי נראה כי ל- NLF יש אספקה ​​בלתי נדלית של גברים ונשים שמוכנים להילחם על הפלת ממשלת דרום ויאטנם. במרץ, 1968, נאמר לנשיא ג'ונסון על ידי שר ההגנה שלו כי לדעתו ארה"ב לא תוכל לנצח במלחמת וייטנאם והמליץ ​​על נסיגה במשא ומתן. מאוחר יותר באותו החודש אמר הנשיא ג'ונסון לעם האמריקאי בטלוויזיה הלאומית כי הוא מצמצם את הפשיטות האוויריות על צפון וייטנאם ומתכוון לחפש שלום.

כאשר החלה מלחמת וייטנאם רק אחוז קטן מהאוכלוסייה האמריקאית התנגדו למלחמה. אלה שהתנגדו בתחילה למעורבות בווייטנאם נחלקו לשלוש קטגוריות רחבות: אנשים בעלי דעות פוליטיות שמאלניות שרצו ניצחון NLF; פציפיסטים שהתנגדו לכל המלחמות; וליברלים שהאמינו כי הדרך הטובה ביותר לעצור את התפשטות הקומוניזם היא עידוד ממשלות דמוקרטיות, ולא סמכותיות.

הצעדה הראשונה לוושינגטון נגד המלחמה התקיימה בדצמבר 1964. רק 25,000 איש השתתפו אך זו עדיין הייתה ההפגנה הגדולה ביותר נגד המלחמה בהיסטוריה האמריקאית.

ככל שהמלחמה נמשכה, יותר ויותר אמריקאים פנו נגדה. אנשים היו מוטרדים במיוחד מהשימוש בנשק כימי כמו נפאלם ותפוז סוכנים. בשנת 1967, קבוצה של אנשי אקדמיה מכובדים בהנהגתו של ברטרנד ראסל הקימה את בית הדין לפשעי מלחמה בינלאומיים. לאחר שראיינו עדים רבים, הם הגיעו למסקנה שארצות הברית אשמה בשימוש בנשק נגד הווייטנאמים שנאסרו על פי החוק הבינלאומי. הכוחות המזוינים של ארצות הברית נמצאו גם אשמים בעינוי אסירים שנתפסו ואזרחים חפים מפשע. בית הדין, ומבקרי המלחמה האחרים, טענו כי ההתנהגות האמריקנית בווייטנאם דומה לאלימות הזוועות שביצעו הנאצים באירופה במהלך מלחמת העולם השנייה.

בנובמבר, 1965, נורמן מוריסון, קווייקר מבולטימור, הלך בדוגמת הנזיר הבודהיסטי, תיך קוואנג די, ונשרף בפומבי למוות. בשבועות הבאים היו גם שני פציפיסטים אחרים, רוג'ר לה פורט ואליס הרץ, הקצינו את עצמם במחאה נגד המלחמה.

ההחלטה להכניס גיוס למלחמה הגבירה את רמת המחאה, במיוחד בקרב צעירים. כדי לשמור על תמיכת בני המעמד הבינוני והמשפיעים, התלמידים לא זומנו. עם זאת, סטודנטים ברחבי אמריקה עדיין מחו על מה שהם רואים בהתקפה על זכותם של אנשים להחליט בעצמם אם הם רוצים להילחם על מדינתם.

בשנת 1965 שרף דיוויד מילר בפומבי את כרטיס הטיוטה שלו (הודעת התקשרות) ונידון לשנתיים וחצי מאסר. מעשיו עוררו השראה לאחרים ובכל רחבי אמריקה ארגנו קבוצות אנטי-וייטנאם פגישות שבהן קבוצות גדולות של צעירים שרפו את כרטיסי הטיוטה.

בין 1963 ל -1973 הועמדו לדין 9,118 גברים בגין סירוב לגייס לצבא. המפורסם מביניהם היה מוחמד עלי, אלוף העולם באיגרוף במשקל כבד.

מוחמד עלי היה אחד הדמויות השחורות המכובדות הרבות שהפגינו נגד המלחמה. היו מספר סיבות מדוע שחורים ומיעוטים אתניים הרגישו כל כך חזק לגבי וייטנאם. סיבה אחת כללה את הוצאות המלחמה. בשנת 1968 עלתה מלחמת וייטנאם 66 מיליון דולר ליום. כתוצאה. הנשיא לינדון ב.ג'ונסון הגדיל את מס ההכנסה וקיצץ בתוכניתו להתמודדות עם עוני. השחורים, שסבלו מעוני יותר מרוב הקבוצות האחרות באמריקה, היו מוטרדים מהחלטה זו. מרטין לותר קינג, מנהיג זכויות האזרח, טען: "שאמריקה לעולם לא תשקיע את הכספים או האנרגיות הדרושות לשיקום ענייה כל עוד וייטנאם תמשיך לצייר גברים וכישורים וכסף כמו איזה צינור יניקה דמוני והרסני".

מנהיגים אחרים לזכויות האזרח ציינו כי בגלל טיוטת הדחייה שנהניתם מהסטודנטים, היו אלה העניים שסביר יותר להישלח לווייטנאם. מה שכן, כפי שציין אלדרידג 'קליבר, פעיל לזכויות האזרח, במדינות רבות בדרום אמריקה נשללה מהשחורים זכות ההצבעה בבחירות. לכן, שחורים נלחמו בווייטנאם "על משהו שאין להם לעצמם". כמו שאמר מנהיג שחור אחר: "אם גבר שחור עומד להילחם בכל מקום, הוא צריך להילחם במיסיסיפי" ובחלקים אחרים של אמריקה.

עצה זו נלקחה ובסוף שנות השישים סבלו כמה ערים בארצות הברית בהתפרעויות אלימות בגטאות שחורים. מנהיגי מלחמת וייטנאם החלו לטעון שאם הממשלה לא תפרוש מהמלחמה הם עשויים להזדקק לכוחות כדי לעצור מהפכה שמתרחשת באמריקה.

ההפגנות נגד המלחמה הלכו וגדלו בהתמדה בסוף שנות השישים. בניו יורק השתתפו למעלה ממיליון בני אדם בהפגנה אחת. סקרי דעת הקהל הראו שרוב מצומצם של האנשים עדיין תומך במעורבות ארה"ב בווייטנאם. עם זאת, הסקרים גם הצביעו כי חלק ניכר מהתמיכה הזו באה ממשפחות ממעמד הביניים שבניהן לא היו בסיכון.

הנשיא לינדון ב. ג'ונסון ידע שאם המלחמה תימשך, בסופו של דבר ייאלץ להתחיל לגייס סטודנטים. כשזה קרה הוא יתקשה להשיג תמיכת רוב במלחמה.

ההתנגדות הדרמטית ביותר למלחמה הגיעה מהחיילים עצמם. בין השנים 1960-1973 עזבו 503,926 אנשי צבא ארה"ב. חיילים רבים החלו לפקפק במוסריות המלחמה לאחר שהחלו להילחם בווייטנאם. חייל אחד, קית 'פרנקלין, כתב מכתב שעתיד היה להיפתח רק עם מותו. הוא נהרג ב -12 במאי 1970: "אם אתה קורא את המכתב הזה, לעולם לא תראה אותי שוב, הסיבה היא שאם אתה קורא את זה אני מת. השאלה היא האם מותי היה לשווא או לא. התשובה היא כן. המלחמה שלקחה את חיי ואלפים רבים לפניי היא לא מוסרית, לא חוקית וזוועה ... לא הייתה לי ברירה לגבי גורלי. היא נקבעה מראש על ידי הצבועים הלוחמים בוושינגטון. תשכב מת, אנא נענה לבקשתי האחרונה. עזור לי ליידע את העם האמריקאי, הרוב השקט שעדיין לא הביע את דעתו ".

בשנת 1967 הוקמו ותיקי ותיקי נגד המלחמה. הם הפגינו בכל רחבי אמריקה. רבים מהם היו על כסאות גלגלים או על קביים. אנשים צפו בטלוויזיה כשגיבורי וייטנאם זרקו את המדליות בהן זכו בלחימה במלחמה. אחד צעק: "הנה תגי הכשרון שלי לרצח". אחר התנצל בפני העם הווייטנאמי וטען כי: "אני מקווה שיום אחד אוכל לחזור לווייטנאם ולעזור לבנות מחדש את המדינה שפרקנו".

הממשל האמריקאי, בניגוד לרוב הממשלות במלחמה, לא עשה שום ניסיון רשמי לצנזר את הדיווח במלחמת וייטנאם. כל לילה בטלוויזיה הצבעונית אנשים ראו תמונות של נחתים מתים ופצועים. דין רוסק, מזכיר המדינה האמריקני, ציין כי: "זה היה המאבק הראשון שנערך בטלוויזיה בסלון של כל יום ... אם אנשים רגילים יכולים לקיים מאמץ מלחמה תחת סוג כזה של פטיש יומי היא שאלה גדולה מאוד. "

כתבי עיתון ופרשני טלוויזיה היו חופשיים להטיל ספק בחוכמת הלחימה במלחמה. מנהיגים צבאיים האשימו את מבקריהם שהם "לא פטריוטיים" וחטאים ב"עזרה לאויב ". הגנרלים כעסו במיוחד על האופן שבו התקשורת סיקרה את מתקפת הטט. הגנרל מקסוול טיילור כתב מאוחר יותר: "תמונתם של כמה בתי סייגון בוערים, שהוצגה על ידי מכשיר טלפון קודר כמקרה של ההרס שנגרם בבירה, יצרה את הרושם הבלתי נמנע שכך זה היה בכולם או ברובם סייגון. "

אדמירל גרנט שארפ היה מבקר נוסף של התקשורת ההמונית. הוא טען: "המציאות של מתקפת טט משנת 1968 הייתה שהאנוי לקח הימור גדול והפסיד בשדה הקרב, אך הם ניצחו ניצחון פסיכולוגי מוצק בארצות הברית". שארפ סבר שהדיווח המוטה על מתקפת טט שכנע את הציבור האמריקאי ואת הממשלה שהמלחמה הולכת לאיבוד והאפשרות היחידה היא לסגת מווייטנאם.

אחת המעשים המשפיעים ביותר במהלך המלחמה הייתה ההחלטה של מגזין לייף למלא מהדורה אחת של המגזין שלה בתצלומים של 242 החיילים האמריקאים שנהרגו בווייטנאם במהלך שבוע הקרבות.

דיווח מסוג זה עודד את הגנרל וויליאם ווסטמורלנד, מפקד הכוחות האמריקאים בווייטנאם, להאשים את התקשורת ההמונית בסיוע להביא לניצחון בחזית השחרור הלאומית. עם זאת, מגיני התקשורת ההמונים טענו כי כתבים משקפים רק את דעותיהם המשתנות של העם האמריקאי כלפי המלחמה.

סקרי דעת קהל שנערכו אז מצביעים על כך שהעלאות המס שיש לשלם עבור המלחמה ומותו של מישהו שהכירו, השפיעו הרבה יותר מהתקשורת ההמונית בשינוי היחס של אנשים למלחמה.

במרץ, 1968, הודיע ​​לינדון ב 'ג'ונסון כי לא יעמוד לבחירה מחדש בבחירות הקרובות לנשיאות. מלחמת וייטנאם הייתה נושא מרכזי במערכה, כאשר גם הוברט המפרי, המועמד למפלגה הדמוקרטית, וגם ריצ'רד ניקסון, יריבו הרפובליקני, הבטיחו לסיים את המלחמה על ידי השגת "שלום מכובד". המפרי, שהיה סגן נשיא ג'ונסון והיה קשור קשר הדוק לכישלונות של ארבע השנים הקודמות, הוכה על ידי ניקסון בבחירות.

זמן קצר לאחר כניסתו לתפקיד. הנשיא ניקסון הציג את מדיניותו של "ויאטניזציה". התוכנית הייתה לעודד את הדרום וייטנאמים לקחת יותר אחריות על הלחימה במלחמה. קיווה היה שמדיניות זו תאפשר בסופו של דבר לארה"ב לסגת בהדרגה את כל חייליהם מווייטנאם.

כדי להגדיל את גודל ה- ARVN, התקבל חוק גיוס שקרא לצבא את כל הגברים בדרום וייטנאם בני שבעים לארבעים ושלושה.

ביוני, 1969, הכריז ניקסון על הנסיגה הראשונה של הכוחות האמריקאים. 540,000 החיילים האמריקאים היו אמורים לצמצם ב -25,000. עוד 60,000 היו אמורים לעזוב בדצמבר שלאחר מכן.

יועציו של ניקסון אמרו לו כי הם חוששים שהסרה הדרגתית של כל החיילים האמריקאים תביא בסופו של דבר לניצחון בחזית השחרור הלאומית. לפיכך הוסכם כי הדרך היחידה בה תוכל אמריקה להימנע מתבוסה משפילה היא לשאת ולתת על הסכם שלום בשיחות שהתקיימו בפריז. בניסיון להפעיל לחץ על צפון וייטנאם בשיחות אלה, ניקסון פיתח את מה שנודע בשם תורת המטורף. בוב הלדמן, אחד המשא ומתנים הראשיים בארה"ב, אמור היה ליצור את הרושם שהנשיא ניקסון אינו יציב מבחינה נפשית וכי שנאתו לקומוניזם כה פנאטית, שאם המלחמה תימשך עוד הרבה זמן הוא עלול לפנות לנשק גרעיני נגד צפון וייטנאם. .

חידוש נוסף של ניקסון היה תוכנית הפניקס הסודית. הווייטנאמים הוכשרו על ידי ה- CIA לחדור לקהילות איכרים ולגלות את שמות אוהדי ה- NLF. כאשר זוהו, נשלחו כיתות המוות להוצאתן להורג. בין השנים 1968-1971 נהרגו בדרך זו כ -40,974 חברי ה- NLF. קיווה היה שתוכנית הפניקס תביא להרס ארגון ה- NLF, אך כמו בהזדמנויות קודמות, ה- NLF הצליח להחליף את הפסדיה בגיוס מהאוכלוסייה המקומית ובארגון שליחת מתנדבים מצפון וייטנאם.

מתחילת מלחמת וייטנאם, ה- NLF השתמש בבסיסים הנמצאים ממש בתוך גבולות קמבודיה השכנה. במשך שנים רבות ביקשו יועצי הצבא האמריקאי להפציץ בסיסים אלה. ג'ונסון דחה את האסטרטגיה הזו מכיוון שחשש שהיא תערער את ממשלתו האנטי-קומוניסטית של הנסיך סיהאנוק.

זמן קצר לאחר שהפך לנשיא, נתן ריצ'רד ניקסון אישור להפצצה של קמבודיה. במאמץ להימנע ממחאה בינלאומית על פעולה זו, הוחלט להעלים מידע על פשיטות ההפצצה הללו. טייסים הושבעו בחשאיות ו'יומני הפעולה 'שלהם זייפו.

ההפצצה לא הצליחה להרוס את בסיסי ה- NLF ולכן באפריל, 1970, החליט ניקסון לשלוח כוחות כדי לסיים את העבודה. הפלישה לקמבודיה עוררה גל הפגנות בארצות הברית ובאחת מהן נהרגו ארבעה סטודנטים כאשר שומרים לאומיים פתחו באש באוניברסיטת קנט סטייט. בימים שלאחר מכן נסגרו 450 מכללות במחאה נגד ההרג.

הגעתם של נחתים אמריקאים לקמבודיה יצרה גם עוינות בקרב האוכלוסייה המקומית. התנועה הקומוניסטית הקמבודית, החמר רוז ', זכתה לתמיכה מועטה מהאיכרים לפני פלישת ארצות הברית. כעת הם היו מסוגלים לפנות לרגשותיהם הלאומנים וטענו שקמבודיה עומדת להשתלט על ידי ארצות הברית. במהלך 1970 ו -1971 החברות בקמר רוז 'גדלה במהירות.

לאוס, מדינה נוספת הגובלת בווייטנאם, פלשה גם לכוחות אמריקאים. כמו בקמבודיה, פעולה זו הגבירה את התמיכה בקומוניסטים (פאת 'לאו) ובשנת 1973, הם שלטו ברוב המדינה.

בשנת 1971 דיווח הקולונל רוברט הייני כי: "על פי כל אינדיקטור שניתן להעלות על הדעת, הצבא שלנו שנשאר כעת בווייטנאם נמצא בקריסה של מדינה כאשר יחידות בודדות נמנעות או סירבו ללחימה, רוצחות את קצינותיהן ושוטריהם, רכובות סמים ו מיואש במקום שאינו כמעט מרד. "

במשך זמן מה נפוצו סיפורים על התדרדרות התנהגות בקרב חיילים אמריקאים. הצבא האמריקאי עשה מאמצים לדכא מידע אודות האונס וההרג של אזרחים וייטנאמים, אך בסופו של דבר, לאחר לחץ ניכר מצד עיתונים מסוימים, הוחלט להעמיד את סגן וויליאם קאלי לדין בגין פשעי מלחמה, במרץ 1971, קאלי היה נמצא אשם ברצח 109 אזרחים וייטנאמים ב- My Lai. הוא נידון למאסר עולם אך הוא ריצה שלוש שנים בלבד לפני ששוחרר מהכלא.

במהלך המלחמה, עשרים וחמישה חיילים אמריקנים הואשמו בפשעי מלחמה, אך וויליאם קאלי היה היחיד שנמצא אשם שקאלי זכה לאהדה ניכרת מהציבור האמריקאי כאשר הצהיר: "כשחיילי נהרגו וטבחו בידי אויב לא יכולתי. לא הבנתי, לא יכולתי להרגיש, לא יכולתי לגעת ... אף אחד במערכת הצבאית מעולם לא תיאר להם דבר מלבד קומוניסטים ". אפילו סימור הרש, הכתב שפרסם לראשונה פרטים על מקרי ההרג של My Lai, הודה שקאלי הוא "קורבן לא פחות מהאנשים שהוא ירה בו".

מבקרי המלחמה טענו כי מאחר שממשלת ארה"ב התעלמה לחלוטין מרווחתם של אזרחים וייטנאמים כאשר הורתה על שימוש בנשק כגון נפאלם וסוכן תפוז, היה זה צבוע להאשים חיילים בודדים בפשעי מלחמה. כפי שאמרה אמו של אחד החיילים שהואשמו ברצח אזרחים ב'לאיי שלי ': "שלחתי להם (הצבא האמריקאי) ילד טוב, והם הפכו אותו לרוצח".

פיליפ קפוטו, עוד ימאי אמריקני שהואשם ברצח אזרחים חפים מפשע, כתב מאוחר יותר כי אופי המלחמה הביא לביצוע כל כך הרבה פשעי מלחמה: "במלחמת גרילה, הגבול בין הרג לגיטימי ללא לגיטימי מטושטש. מדיניות של אזורי אש חופשית, שבהם חייל רשאי לירות בכל מטרה אנושית, חמוש או לא חמוש ... מבלבל עוד יותר את החושים המוסריים של האדם המתקן. "

הפרסום סביב טבח My Lai התגלה כנקודת מפנה חשובה בדעת הקהל האמריקאית. הוא המחיש את ההידרדרות שהתרחשה בהתנהגות הכוחות האמריקאים וערער את הטיעון המוסרי על הצורך להציל את וייטנאם מ"רעי הקומוניזם ". וייטנאם לא רק הושמדה על מנת "להציל אותה" אלא התברר כי האחראים להביס את הקומוניזם נפגעו קשות מחוויותיהם.

שיחות שלום בין נציגים מארצות הברית, דרום וייטנאם, צפון וייטנאם וה- NLF התקיימו בפריז מאז ינואר 1969. עד 1972, ריצ'רד ניקסון, כמו לינדון בי ג'ונסון לפניו, השתכנע בהדרגה כי ניצחון בווייטנאם לא היה ניתן להשיג.

הנרי קיסינג'ר הועמד לאחראי על שיחות השלום ובאוקטובר 1972 הוא התקרב להסכים לנוסחה לסיום המלחמה. התוכנית הייתה שחיילים אמריקאים ייסוגו מווייטנאם תמורת הפסקת אש והחזרת 566 אסירים אמריקאים שהוחזקו בהאנוי. כמו כן הוסכם כי הממשלות בצפון ודרום וייטנאם יישארו בשלטון עד שניתן יהיה לארגן בחירות חדשות לאיחוד המדינה כולה.

הבעיה העיקרית בנוסחה זו הייתה שבעוד שחיילים אמריקאים יעזבו את המדינה, הכוחות הצפון וייטנאמיים יכולים להישאר בעמדותיהם בדרום. במאמץ להפעיל לחץ על צפון וייטנאם לסגת את חייליה. הנשיא ריצ'רד ניקסון הורה על סדרה חדשה של מתקפות אוויר על האנוי והאיפונג. זו הייתה מתקפת ההפצצה החזקה ביותר בהיסטוריה העולמית. בתוך אחד עשר ימים הוטלו 100,000 פצצות על שתי הערים. כוח ההרס היה שווה פי חמישה מזה של פצצת האטום ששימשה בהירושימה. מסע ההפצצות הזה נידון ברחבי העולם. כותרות העיתונים כללו: "רצח עם", "ברבריות מתקופת האבן" ו"פרא וחסר שכל ".

הצפון וייטנאמים סירבו לשנות את תנאי ההסכם ולכן בינואר 1973 הסכים ניקסון לחתום על תוכנית השלום שהוצעה באוקטובר. עם זאת, ההפצצה הוכיחה את עצמה כפופולרית בקרב רבים מהציבור האמריקאי כיוון שהתרשם כי צפון וייטנאם "הופצצה לכניעה".

כוחות הלחימה האמריקאים האחרונים עזבו במרץ 1973. זה היה שלום לא פשוט ובשנת 1974 פרצו קרבות רציניים בין ה- NLF לבין ה- AVRN. למרות שארצות הברית המשיכה לספק לממשלת דרום וייטנאם ציוד צבאי, צבאם התקשה מאוד להשתמש בו ביעילות.

נשיא נגוין ואן תייה מדרום וייטנאם פנה לנשיא ניקסון בבקשה לעזרה כספית נוספת. ניקסון היה אוהד אך הקונגרס של ארצות הברית לא היה והמהלך נחסם. בשיאה הסיוע האמריקאי לדרום וייטנאם הגיע ל -30 מיליארד דולר בשנה. בשנת 1974 הוא ירד למיליארד. מרעב מכספים, תיאו התקשה לשלם את שכר צבאו הגדול והעריקות הפכו לבעיה גדולה.

Le Duc Tho ו- Vo Nguyen Giap המשיכו לכוון את הפעולות הצבאיות נגד דרום וייטנאם. באביב 1975 נרשמה סדרה של ניצחונות NLF. לאחר שאזורים חשובים כמו דנאנג וגוון אבדו במרץ, הבהלה חלפה דרך ה- AVRN. קצינים בכירים, שחששו ממה שיקרה לאחר הקמת ממשלת NLF, נטשו את אנשיהם והסתתרו.

נגוין ואן תיו הודיע ​​בייאוש כי יש לו מכתב חתום של ריצ'רד ניקסון המבטיח עזרה צבאית אם יתברר כי ה- NLF מנצחת בדרום וייטנאם. עם זאת, ניקסון כבר לא היה מסוגל לקיים את הבטחתו מכיוון שנאלץ להתפטר על ווטרגייט. הנשיא החדש, ג'רלד פורד, תומך חזק במעורבות ארה"ב בווייטנאם, ניסה לגייס תמיכה בממשלת דרום וייטנאם אך הסנאט נחרץ כי מבחינתה המלחמה הסתיימה.

ב -23 באפריל 1975, אמר הנשיא ג'ראלד פורד לעם האמריקאי: "כיום האמריקאים יכולים להחזיר את תחושת הגאווה שהיתה קיימת לפני וייטנאם. אך לא ניתן להשיג זאת על ידי לחימה מחדש במלחמה שהסתיימה". יומיים לאחר מכן. הנשיא תיאו, שהאשים את ארצות הברית בבגידה, התפטר ועזב את המדינה. אחריו הגיעו במהירות מנהיגים דרום וייטנאמיים אחרים והיועצים האמריקאים שנותרו.

ה- NLF הגיע לסייגון ב -30 באפריל 1975. לאחר שהצהיר כי וייטנאם היא כעת מדינה מאוחדת, שמו של סייגון נקרא הו צ'י מין העיר. הרפובליקה הסוציאליסטית של וייטנאם הוקמה ביולי 1976. ממשלות קומוניסטיות הוקמו גם בלאוס ובקמבודיה.

הניצחונות האלה היו במחיר נורא לאנשי המדינות האלה. בין 1961 ל -1975, כ -10% מהאנשים החיים בווייטנאם, קמבודיה ולאוס מתו. באותה תקופה נהרגו 56,869 חיילים אמריקאים ועוד 153,329 נפצעו קשה. הנזק הפסיכולוגי ארוך הטווח לשלושת מיליון החיילים שנלחמו בווייטנאם והבעיות החברתיות הנובעות מכך עדיין נספר.

(1) לא לעשות מה שעלול לפגוע באדמה ובגידולים או לקלקל את בתיהם וחפציהם של האנשים.

(2) לא להתעקש לקנות או ללוות את מה שהעם לא מוכן למכור או להלוות.

(3) לעולם לא לשבור את מילתנו.

(4) לא לעשות או לדבר מה שעלול לגרום לאנשים להאמין שאנו מתייחסים אליהם בזלזול.

(5) לסייע להם בעבודתם היומיומית (קצירה, איסוף עצי הסקה עם מים, תפירה וכו ')

(6) בשעות הפנאי, לספר סיפורים משעשעים, פשוטים וקצרים מועילים להתנגדות, אך לא לבגוד בסודות.

(7) במידת האפשר לקנות סחורות למי שגר רחוק מהשוק.

(8) ללמד את האוכלוסייה את התסריט הלאומי והיגיינה אלמנטרית.

בדרך כלל הודה שאם היו מתקיימות בחירות, הו צ'י מין היה נבחר לראש ממשלה ... מעולם לא דיברתי או התכתבתי עם אדם בעל ידע בעניינים הודו -סין שלא הסכים כי התקיימו בחירות נכון לתקופה של בלחימה, אולי 80 אחוז מהאוכלוסייה היו מצביעים עבור הו צ'י מין הקומוניסטי כמנהיגם.

בווייטנאם ממשלה קומוניסטית יצאה בכוונה לכבוש עם ריבוני במדינה שכנה. הראיות מראות כי הגרעין הקשה של הכוחות הקומוניסטיים שתקפו את דרום וייטנאם הוכשר בצפון והוזמן לדרום על ידי האנוי. זה מראה שהמנהיגות המרכזית של הווייטקונג (VC), הקצינים וחלק גדול מהקאדר הגיעו לטכנאים, מארגנים פוליטיים ותעמולנים.

ואז, ב -11 ביוני, התיישב כומר בודהיסטי מבוגר, תיך קוואנג די, בצומת מרכזי, שפך על עצמו בנזין, לקח את תנוחת ה'בודהה 'הצולבת ופגע בגפרור. הוא נשרף למוות בלי לזוז ובלי לומר מילה. Thich Quang Due הפך לגיבור של הבודהיסטים בווייטנאם, והוא מחזה את עניינם לשאר העולם.

מטרתה (חזית השחרור הלאומית) היא לכבוש את הדרום, להביס את השלטון האמריקאי ולהרחיב את השליטה האסיאתית של הקומוניזם ... כוחנו, אפוא, הוא מגן חיוני ביותר. אם אנחנו מונעים מהשדה בווייטנאם, אז אף מדינה לעולם לא תוכל לקבל את אותו אמון בהבטחה או הגנה אמריקאים. לא בחרנו להיות השומרים בשער, אבל אין אף אחד אחר.

מדיניות ממשלתנו להמשיך ולתמוך בדיקטטורה צבאית עולה לנו יוקרה כבדה ברחבי העולם, כי המדיניות מוכיחה אותנו כצבועים ...כל עוד דיאם הוא ראש ממשלת דרום וייטנאם, אנו ממשיכים לתמוך בעריץ, אנו ממשיכים לתמוך ברודן מדינת-משטרה ... על בסיס המדיניות הנוכחית השוררת שם, דרום וייטנאם לא שווה את חייו של נער אמריקאי רווק.

טכניקות אחרות, שנועדו בדרך כלל לאלץ אסירים צופים לדבר, כוללים כריתת אצבעות, אוזניים, ציפורניים או איברי מין של אסיר אחר. לפעמים חוט אוזניים מקשט את קיר המתקן הצבאי הממשלתי. שני אסירים בווייט קונג נחקרו במטוס שטס לעבר סייגון. הראשון סירב לענות על שאלות ונזרק מהמטוס בגובה 3,000 רגל. השני השיב מיד על כל השאלות. אבל גם הוא נזרק החוצה.

אנו מאמינים שאפשר לאלץ את האויב להיות 'סביר', כלומר להתפשר או אפילו להיכנע, מכיוון שאנו מניחים שהוא רוצה להימנע מכאב, מוות והרס חומרי. אנו מניחים שאם אלה ייגרמו לו בחומרה הולכת וגוברת, אז בשלב כלשהו בתהליך הוא ירצה לעצור את הסבל.

הזעם הגובר של המדינה העשירה והחזקה ביותר מופנה היום נגד אחת המדינות הקטנות והעניים ביותר בעולם. ההכנסה הממוצעת של תושבי וייטנאם היא כ -50 דולר בשנה - מה שהאמריקאי הממוצע מרוויח בשבוע אחד. המלחמה היום עולה לארצות הברית שלושה מיליון דולר לשעה. מה לא יכלו הווייטנאמים לעשות למען ארצם עם מה שאנחנו מבלים ביום אחד במאבק בהם! זה עולה לארצות הברית 400 אלף דולר להרוג גרילה אחת - מספיק כדי לשלם את ההכנסה השנתית של 8,000 וייטנאמים. ארצות הברית יכולה לשרוף ולהרוס; הוא יכול לחסל את הווייטנאמים; אבל זה לא יכול לכבוש אותם.

אני מעדיף את המונח 'אימהות' עבור מדיניות אמריקאית במדינות כמו וייטנאם, כי זה מזכיר לי את סיפורו של פיל שכאשר טיילה בשפכו בג'ונגל, דרכה על אם חוגג והרגה אותה. כשהבחינה באחים היתומים, מילאו דמעות את עיניו של הפיל החביב. "אה, גם לי יש אינסטינקטים אימהיים," אמרה ופנתה ליתומים והתיישבה עליהם.

הם ניסו להכריח אותי להודות שאני חבר בווייטקונג. סירבתי לתת הצהרה כזו ולכן הם תקעו מחטים מתחת לקצות עשר אצבעותיי ואמרו שאם לא אכתוב מה הם רוצים ואודה בכך שאני חבר בויטקונג, הם ימשיכו לענות אותי. הייתי נחוש לא להגיד כלום. כעסתי מאוד על האויב וכל כך אהבתי את המדינה שלי. הסיבה לכך היא שכל יום נפלו פצצות ופגזים והדם והעצמות של בני הופיעו לנגד עיני ... הייתי מאוד זועם ולעולם לא הייתי יוצא עם מידע. הם קשרו את הפטמות שלי לחוט חשמלי והם נתנו לי מכות חשמל והפילו אותי לרצפה בכל פעם שהם עשו זאת. הם אמרו שאם לא יקבלו את המידע הדרוש הם ימשיכו בעינויים. שני יועצים אמריקאים תמיד עמדו משני צדי.

במחלקת הילדים של בית החולים במחוז קווי נהון ראיתי לראשונה מה נפאלם עושה. ילד בן שבע, בגודל של בני ארבענו, שכב בעריסה ליד הדלת. נפאלם שרף את פניו וגבו ויד אחת. העור השרוף נראה כמו בשר אדום נפוח; האצבעות על ידו נמתחו, נשרפו קשיחות. פיסת בד גבינה כיסתה אותו, כי המשקל בלתי נסבל, אבל גם האוויר.

שמעתי וקראתי שנפאלם ממיס את הבשר, וחשבתי שזה שטויות, כי אני יכול להכניס צלייה לתנור והשומן יימס אבל הבשר נשאר שם. ובכן, הלכתי וראיתי את הילדים האלה שרופים בנפאלם, וזה לגמרי נכון. התגובה הכימית של נפאלם זה אכן ממיסה את הבשר, והבשר זורם במורד פניהם אל חזהו והוא יושב שם וגדל שם ... הילדים האלה לא יכולים לסובב את הראש, הם היו כל כך עבים מבשר ... וכאשר הגנגרן נכנס, הם מנתקים את הידיים או האצבעות או את הרגליים.

לפני כמה ימים שמעתי ילדה בוכה כי אחותה, זונה, מתה מ- VD בגיל 19. היא הייתה אחת ממאות אלפי המכורים לסמים בסייגון שגדלו עוד יותר מיואש מאז שהרואין אזל. ומי שצריך למצוא 4 או 5 ליש"ט ליום כדי "לירות" זרעי אופיום מבושלים או כדורי שינה ... רואים אינספור צעירים, עריקי צבא וותיקים נכים החובשים גלדי זריקה על פרקי הידיים או הקרסוליים; ה"יורים "חסרי הגפיים דרך וריד בצד הראש ... המגיפות של כלי הדם והתרופות נוגעות במידה רבה לא למשטר סייגון אלא לאמריקאים שעזבו לפני שנתיים והשאירו את מזכרותיהם המזעזעות.

סך כמות הפצצות שנפלו בין 1964 לסוף 1971 עמד על 6.2 מיליון. המשמעות היא שארה"ב הטילה 300 פאונד פצצות לכל גבר, אישה וילד באינדוכינה, ו -22 טון פצצות על כל מייל רבוע. מכתשים עצומים מנקדים את הנוף באזורים רבים המשתרעים על עשרות קילומטרים רבועים. מאות כפרים נהרסו כליל על ידי פצצות ונפאלם, יערות על שטחים עצומים התפרקו, והופכים את האדמה לפוררית במשך שנים, וגידולים נהרסים, תוך התחשבות מועטה בצרכי האנשים, רק בחשד שחלק מהיבול עשוי להועיל. האויב ... המספר הכולל של אנשים שהפכו לפליטים הוא יותר מ -5 מיליון ... עליית אוכלוסיית הפליטים בדרום וייטנאם נבעה בחלקה גם ממדיניות אמריקאית בעבר בהרחקה מאינספור כפרים, מסיבות אסטרטגיות, כולה האוכלוסייה, והעמדת האנשים האומללים האלה במה שנקרא מחנות פליטים או מרכזי רילוקיישן.

השימוש בסמים היה כה נפוץ עד שלפי הערכה רשמית שנעשתה בשנת 1971, כמעט שליש מהחיילים היו מכורים לאופיום או להרואין, ועישון מריחואנה הפך לשגרה.

הגיל הממוצע של החייל האמריקאי בווייטנאם היה תשע עשרה, צעיר בשבע שנים מאביו במלחמת העולם השנייה, מה שהפך אותו לפגיע יותר למתחים הפסיכולוגיים של המאבק - זנים שהוחמרו על ידי המתח המיוחד של וייטנאם, שם כל איכר עשוי להיות מחבל וייטקונג.

פסיכיאטר של מינהל הוותיקים, ד"ר ג'ק אוארט, מעריך כי כשבע מאות אלף ותיקים סובלים מצורות שונות של "הפרעת דחק פוסט טראומטית", המונח המודרני ל"הלם פגז "במלחמת העולם הראשונה ו"עייפות קרב" במלחמת העולם II. עם זאת, וייטנאם גרמה למקרים רבים יותר מהסכסוכים האלה. הסימפטומים שלה, שיכולים להתרחש כעבור עשר או חמש עשרה שנים, נעים בין פאניקה וזעם ועד חרדות, דיכאון ושיתוק רגשי. פשע, התאבדות, אלכוהוליזם, התמכרות לסמים, גירושין ואבטלה בקרב ותיקי וייטנאם עולים בהרבה על הנורמה.

ההתפרעות בהארלם בקיץ 1964 הלכה אחרי שנה לאחר מכן ההתקוממות הגדולה והרצינית יותר באזור ווטס בלוס אנג'לס. הפרעות קשות התרחשו בכמה ערים במערב התיכון בקיץ 1966, אך שום דבר לא הכין את המדינה לגודל והאלימות של המהומות העירוניות שהחלו בניוארק ביום חמישי, 13 ביולי ובדטרויט כעבור עשרה ימים.

במהלך חמשת ימי ההתפרעויות בניוארק, 26 בני אדם נהרגו 1,200 נפצעו, ו -1,300 נעצרו. דווח על נזק בשווי של יותר מ -10 מיליון דולר ... בתי ספר צפופים, דיור מיושן, בתי חולים עם מיטות במסדרונות, מחסור במקומות עבודה הפכו את ניוארק לדוגמא קלאסית למה שבקרוב ייקרא משבר של הערים ... חלק מצב הרוח המר והפזיז היה כישלון מלחמתו של ג'ונסון בעוני, שההסבר הנכון ביותר לכך היה עלות המלחמה בווייטנאם.

עברתי קורס אימונים בצבא. בקורס זה היו צבא יפני וסיני אמריקאי לבוש מדים קומוניסטיים עם כוכבים אדומים ונושא נשק בנוי קומוניסטי. הם היו תופסים אותך והם היכו אותך, הורידו את הבגדים שלך והכו אותך בקתות רובה ... הם ניתקו אותי עם פרקי הידיים במשך יותר משעה. אחר כך כרתו אותי וקשרו את ידי מאחורי הגב ... שלושה גברים נכנסו - אתה צריך לזכור שזה היה אחרי שבוע של בלי אוכל, קיבלת מכות עשר או חמש עשרה פעמים, קיבלת אין לישון והם כל הזמן דפקו עלייך בניסיון לברר היכן היחידה שלך נמצאת. שלושת הגברים האלה הוציאו אקדחים וירו לעברי חסר. רק שבאותו זמן לא ידעתי שהם ריקים ... נאלצים לעמוד בעמדות מסוימות, בועטים, מטיחים בהם, מטילים ספק כל הזמן שצריך לזחול בזבל ובצואה אנושית ... מוסיקה סינית ומוסיקה של צפון וייטנאם מושמעת כל הזמן. הנאומים של הו צ'י מין יתקיימו. אז עד שסיימתי ארבעה מהמחנות האלה ... כשאני חייב להיכנס לפעולה. כשנסעתי לווייטנאם. הדבר היחיד שעבר לי בראש זה בדיוק מה שתוכנן. זה היה כדי להרוג קומוניסטים. הפכתי למכונה. מכונה מאוד יעילה. הייתי טוב מאוד במה שעשיתי. שרדתי.

הייתה נקודה שבה אני חושב שנהנתי להרוג. עברתי את זה. ואז הייתה תקופה שלא רציתי להרוג כלום שוב ... נסדקתי בלחץ אחרי עשרים ושניים חודשים. הם הכניסו אותי לז'קט ישר. הם החזיקו אותי מסומם ואחרי עשרים וארבע שעות חזרתי לארצות הברית.

חלק מזה הוא האשמה. זה להשאיר חברים פצועים שלא היו קשורים למה שגדלתי איתו. ג'ון וויין, אודי מרפי, אף אחד מהם לא עזב את חבריהם. כולם קיבלו מדליות ... הם מעולם לא עזבו חברים כדי לפרוץ אותם לחתיכות קטנות.

הייתי רוצה לחיות חיים פוריים. הייתי רוצה ללכת לישון בלילה בלי להתעורר בזיעה קרה. הייתי רוצה לקיים יחסי אהבה שאינם כרוכים בפחד, שאינם כוללים את כל הדברים שהיו מתנה מהממשלה. הם לא הצליחו להחזיר אותי לאדם שהייתי. הם לא הצליחו להחזיר אותי אל הבחור ממורד הרחוב.

המכרה החשש ביותר היה בטי המקפצת. הוא היה בצורת חרוט, שלושה שיניים בולטות מהאדמה. כאשר כף רגלך פגעה בחוד, ירד מטען שירה במכרה באוויר, בגובה חצר, והרעיף רסיסים בכל מקום. זה מכרה שעוקב אחרי פלג הגוף התחתון: מכרה נורא ... פעם אחת לאחר שהחברה שלי חנתה ושילחה סיורים היה פיצוץ גדול רק 200 מטר משם ... רצנו לשם ורק שני גברים חיו מתוך סיור של שמונה בערך. פשוט בלגן. זה היה כמו תבשיל, מלא בשר ובשר ורקמות אדומות ועצם לבנה.

דרך חזית השחרור הלאומית כאשר הוביל סיור בשנת 1968.

יאנג ניסה להגיע לגוש עצים כשנפגע פעמיים מרובה AK-47 ... הוא עדיין שכב על בטנו במעבה כשהרגיש את הכידונים בגבו. השעה הייתה בערך תשע בבוקר. הוא אפילו לא שם לב עד כמה הוא מדמם או את פיסות העצם שנדחקו בעורו ובלטו מרגליו כמו קיסמים עצומים ... שוטרים בצפון וייטנאם חקרו אותו. הוא לא יספר להם דבר מלבד שמו, דרגה, מספר סידורי, תאריך לידה. הם משכו ברגלו ופגעו בקת נשק בראשו ובגבו. הוא לא חושב שהוא צרח כשהווייטנאמים התפתלו והכופפו את רגלו המנופצת. הוא שנא אותם יותר מדי. יאנג אמר, כדי לעשות זאת, אז הוא שתק ונתן לכאב לזרוח.

כשיצאתי מהמטוס מצאתי את עצמי מסתכלת ממש כלפי מטה באקדח ... הייתי חייבת לקבל החלטה. האם התכוונתי להילחם בזה. כבר היה לי אקדח מכוון לראשי. ושיניתי את דעתי. אני זוכר שאמרתי לחבר'ה שלעולם לא יתפסו אותי אבל שיניתי את דעתי.

פרקי הידיים והזרועות שלי היו קשורות מאחורי הגב. שתי הזרועות היו צמודות זו לזו מה שהוציא את כתפי מהמפרק. הם עשו כמה דברים דומים לרגליים שלי ... במהלך הלילה שמעתי מישהו צורח מרחוק. חשבתי שהם מענים אסיר אחר. וכל כך ריחמתי עליו. ואז התקרבתי יותר לתודעה וגיליתי שזאת אני. אני זה שעשה את הצעקות. הם עינו אותי כל הלילה ובאור היום הם הפחיתו אותי למצב כזה שנתתי להם יותר משמי, דרגתי ותאריך הלידה שלי ... ניסיתי לסבול את הכאב בידיעה כי איש צבא אמריקאי צריך לסבול עינויים עד שהוא ימות. . ניסיתי כמיטב יכולתי אבל הכי טוב שלי לא היה מספיק טוב ... גיליתי שאני לא חזק כמו שחשבתי. גיליתי שאי אפשר לענות אותי עד מוות. הרצון שלי ייתן לפני שהלב שלי יפסיק לפעום. זה היה מאוד מטריד. חייתי באומללות גסה במשך שאר הזמן שהייתי אסיר בווייטנאם.

הייתי צריך להרוס כפרים, להרוג שם את כולם ואז להשאיר שם נשק קומוניסטי. הבנתי מה אנחנו עושים. זה היה הגיוני אז ... אתה לא לוקח חיים של אדם ואין לך רגשות אשם לגבי זה. כל מי שאומר שהוא יכול ולא מרגיש אשם בגלל זה משקר.

בחור אחד קיבל פצע בחזה, היינו צריכים להיכנס לשיח. הווייטקונג היו שם. החתיך עם הפצע בחזה השמיע רעש לעזאזל. הפסקתי ממנו בעצמי. הייתי צריך להציל אותי ואת החבר השני ... לא רציתי למות ... כל אמצעי שהייתי צריך לשרוד השתמשתי בו. האקדח מילא בכך חלק ממש גדול. גבר עם אקדח יכול לעשות הכל. כל דבר. זה הכוח המדהים שיש לך בידיים שלך. זו תחושת כוח אמיתית. אני אוהב את זה. הרובים האלה הם החיים שלי, הם באמת.

כשחזרתי לראשונה ביליתי זמן בבית הסוהר בקליפורניה. הרגתי גבר ממש כאן בארצות הברית ... אני לא סומך על אף אחד עכשיו. אני מעדיף לבטוח בכלב מאשר באדם. אדם הוא חיה מרושעת. אני לא נורמלי בשום צורה. אדם רגיל יכול להתמודד עם החברה. אני לא יכול. אני לא אוהב אנשים ... אני אהיה מרוצה כשיסיים. כשהמוות יגיע אני חושב שאקבל אותו בברכה.

דבר עצוב מאוד קרה בזמן שהיינו שם - לכולם. זה קרה לאט ובהדרגה כך שאף אחד לא שם לב מתי זה קרה. התחלנו לאט עם כל מוות וכל נפגע עד שהיו כל כך הרבה הרוגים וכל כך הרבה פצועים, התחלנו לטפל במוות ובאובדן גפיים ברגישות, וזה קורה כי המוח האנושי לא יכול להחזיק כל כך הרבה סבל ולשרוד.

מעולם לא הכרתי אדם שיעוכב כחשוד ב- VC שחי פעם בחקירה ... וזה כלל לא מעט אנשים ... כולם מתו. מעולם לא היה שום ביסוס סביר לכך שמישהו מהאנשים האלה, למעשה, משתף פעולה עם הווייטקונג, אבל כולם מתו והרוב עונו למוות או דברים כמו שהושלכו ממסוקים.

כמה מאנשיו של קאלי חשבו שהגיעה שעת ארוחת הבוקר כשנכנסו; כמה משפחות נאספו מול בתיהן ובישלו אורז על אש קטנה. ללא פקודה ישירה, המחלקה הראשונה החלה גם היא לאסוף את תושבי הכפר ... סלג'ה נזכר שחשב כי "אם היו סמנכ"לים בסביבה, היה להם מספיק זמן לעזוב לפני שנכנסנו. לא נכנסנו לשם על קצות האצבעות".

ההרג התחיל ללא אזהרה ... סטנלי ראה "כמה זקנות וכמה ילדים קטנים - חמישה עשר או עשרים מהן - בקבוצה סביב מקדש שבו קצת קטורת בוערת. הן כורעות ובוכות ומתפללות, וחיילים שונים. ... חלף על פני והוציא להורג את הנשים והילדים האלה על ידי ירי בהם בראשם עם רוביהם.

היו מעט מחאות פיזיות מצד האנשים; כשמונים מהם נלקחו בשקט מבתיהם ורעו יחדיו באזור הכיכר. כמה צעקו: "אין וי.סי., אין וי.סי." ... נשים הצטופפו נגד ילדים, בניסיון לשווא להציל אותן. חלקם המשיכו לשיר, "אין VC". אחרים פשוט אמרו, "לא. לא. לא."

קרטר נזכר שחלק מה- GI צעקו וצועקים במהלך הטבח: "הבנים נהנו מזה. כשמישהו צוחק ומתבדח על מה שהוא עושה, הוא חייב ליהנות מזה". GI אמר, "היי, הבאתי לי עוד אחד." אחר אמר, "תגיד לי אחד." אפילו קפטן מדינה נהנה. קרטר חשב: "אתה יכול לדעת מתי מישהו נהנה מהעבודה שלו." כמה מחברי חברת צ'רלי הפגינו באותו יום. לרוב, אלה שלא אהבו את המתרחש שמרו את מחשבותיהם לעצמם.

עם רדת הלילה חזרו הווייט קונג במאי שלי, ועזרו לניצולים לקבור את המתים. זה לקח חמישה ימים. רוב נאומי ההלוויה נשאו על ידי הגרילה הקומוניסטית. נגוין בת לא היה קומוניסט בזמן הטבח, אך האירוע שינה את דעתו. "לאחר הירי", אמר, "כל תושבי הכפר הפכו לקומוניסטים".

המלחמה הייתה בעיקר שאלה של סבל של שבועות של המתנה צפויה, ומרווחים אקראיים, של ניהול מצודות אכזריות דרך ג'ונגלים וביצות שבהן צלפים הטרידו אותנו ללא הרף ומלכודות חבטות ניתקו אותנו אחד אחד ... לפעמים, החברות שהייתה איכות הגאולה היחידה של המלחמה גרמה לחלק מהפשעים החמורים ביותר - פעולות גמול על חברים שנהרגו. חלק מהגברים לא יכלו לעמוד בלחץ הלחימה בגרילה: השיער-

התעוררות הדורשת דרשה מהם כל הזמן, התחושה שהאויב נמצא בכל מקום, חוסר היכולת להבדיל בין אזרחים ללוחמים יצרו לחצים רגשיים שנבנו עד כדי כך שפרובוקציה טריוויאלית עלולה לגרום לאנשים אלה להתפוצץ ולהרס העיוור של פגז מרגמה. ... ריחמתי על אותם ילדים (חיילים שמגיעים לווייטנאם בפעם הראשונה) בידיעה שכולם יזדקנו בארץ הגסיסה האינסופית. ריחמתי עליהם, בידיעה שמתוך כל עשרה, אחד ימות, שניים ייפגעו לכל החיים, שניים נוספים יפצעו פחות באורח קשה יותר וישלחו שוב להילחם, וכל השאר ייפצעו בדרכים אחרות, נסתרות יותר.

המורל, המשמעת וכשירות הלחימה של צבא ארה"ב הם, למעט כמה יוצאים מן הכלל, נמוכים וגרועים יותר מאשר בכל עת במאה זו ואולי בהיסטוריה של ארצות הברית ... בשנת 1970 היו לצבא 65,643 עריקים, או בערך שווה ערך לארבע חטיבות חי"ר. שיעור העריקה הזה (52.3 חיילים לאלף) גבוה פי שניים משיעור השיא של קוריאה (22.5 לאלף).

"תקריות פרג" או סתם "שבירה" הוא סלנג החייל הנוכחי בווייטנאם על רצח או ניסיון לרצח של קצינים וממש"קים קפדניים, לא פופולריים או סתם אגרסיביים ... הפנטגון חשף כעת כי פיצוצים בשנת 1970 (209) מכילים יותר מ- הכפילה את אלו של השנה הקודמת (96) ... סכומים, שגויסו על ידי מנוי משותף בסכומים שנעים בין 50 $ ל -1,000 $, דווחו באופן נרחב על ראשי מנהיגים שהפרטיים וה- Sp4s רוצים לגרש אותם.

בשנת 1966 שחרר חיל הים 170 עברייני סמים. שלוש שנים מאוחר יותר (1969) שוחררו 3,800. בשנה שעברה בשנת 1970, סך הכל קפץ ליותר מ -5,000 ... באפריל, למשל, דיווחו חברי ועדת משנה לחקר הקונגרס כי 10 עד 15 אחוזים מחיילינו בווייטנאם משתמשים כעת בהרואין ברמה גבוהה, וכי התמכרות לסמים. יש "מממדי מגיפה".

למרות שרק 1,830 אמריקאים עדיין רשומים כנעדרים בפעולה בווייטנאם, פלוס 560 בלאוס ו -100 בקמבודיה - אחוז קטן בהרבה מאשר לאחר מלחמת האזרחים, מלחמת העולם הראשונה או מלחמת העולם השנייה - קמפיינים במימון כבד, בסיוע הממשלה. , מבקשים לנצל את רגשותיהם של יקיריהם על ידי פרסום המיתוס המופרך, בניגוד לכל ההוכחות והשכל הישר, לכך שהווייטנאמים והלאוטים עדיין מחזיקים רבים מהאנשים האלה כאסירים ... בינתיים, אכן יש הרבה עשרות אלפים של יוצאי וייטנאם הכלואים, אך אלה אינם נושאי הבידור הפופולרי והתעמולה הג'ינגואיסטית. בשנת 1978 העריך משרד הנהלת החשבונות כי ישנם אז 125,000 ותיקי וייטנאם (יותר מפי שניים מסך ההרוגים המדווחים) לא בלאוטית או בווייטנאמית אלא בבתי כלא אמריקאים.

כמעט ולא ניתן להאשים את תעשיית הקולנוע האמריקאית בהתעלמות ממלחמת וייטנאם. אבל מה שהיא התעלמה מהם הם חלק מההיבטים הלא נעימים יותר של הסכסוך הזה. אף סרט עדיין לא הציג שום הצדקה של ממש לאמריקאים שיגיעו לדרום מזרח אסיה מלבד המונחים המעורפלים ביותר כמו "חובות אמנה". שום תכונה אמריקאית לא טיפלה בסיום המלחמה, בנסיגת החיילים האמריקאים בשנת 1973 או בנפילתו של סייגון ב -1975. נראה כי האמריקאים טרם השלימו עם תבוסה ונראה אופנתי לרכך את האמת בביטויים. כמו "המלחמה שאף אחד לא ניצח" ... כל זה מסיט את תשומת הלב מהמציאות הקשה - שאמריקה ספגה תבוסה צבאית יקרה. היבטים אחרים של המלחמה התעלמו גם בהשקפת האירועים של הקולנוע. לא היה אזכור לתוכניות ההשמדה או התייחסות לנשק כימי אחר; וגם לא על מסעות ההפצצה המאסיביים נגד צפון וייטנאם או לאוס.

המאפיינים האחרונים עסקו בפשיטות קומנדו בווייטנאם של היום לשחרור שבויי מלחמה שעדיין מוחזקים בידי הקומוניסטים. אומץ נפוץ (1983), נעדר בקרב (1984) ורמבו המצליח להפליא הראו כולם שניתן להכות את הקומוניסטים ולנסות להשיב את הכבוד העצמי הצבאי.

כשיצאו מ- My Lai שמעתי את הסיפורים איתם חזרו. לא ידעתי אם הם נכונים כי לא הייתי שם. אם הם נכונים, זה אומר שהחברה שלי רצחה אנשים ... זה אומר בגלל שקרים שנאמר לי שאני יושב באמצע מלחמה חסרת תועלת, זה אומר שאם אמות בווייטנאם החיים שלי היו מנוצלים ובזבוזים ... פירוש הדבר שאם הייתי מחליט לא לעשות את עבודתי יותר, יישלח לכלא ויוחזק בבית משפט. זה אומר שהרבה אנשים יחשבו שאני בוגד במדינה שלי כי כבר לא האמנתי במלחמה ... זה אומר הרבה דברים רעים שלא רציתי לחשוב עליהם, על סמך סיפורים שלא הייתי ' בטוח לא היו נכונים. אז החלטתי לשכוח מזה.

בעיר הו צ'י מין ביקרנו בשני בתי חולים שבהם נמצאים הילדים המעוותים שנחשבו קורבנות של הסוכן אורנג '. מאז השלכתו של וייטנאם לכ -11 מיליון ליטרים של הסוכן אורנג 'חלה עלייה עצומה בתדירות התקלות הגנטיות. ילדים נולדו ללא עיניים, עם איברים מעוותים ומעוותים, אפילו ללא מוח. בבית החולים הראשי בטיי נין, רבע מכלל הלידות הן הפלות ... הידרוצפלוס, או מים על המוח, נחשבים לאחד המומים הרבים המיוחסים לסוכן אורנג '. בבית החולים טו דו, הרופאים צריכים לבצע כ -100 ניתוחים בשנה בתינוקות הידרוצפליים. הפעולה הנדרשת היא פשוטה יחסית, המתבצעת לעתים קרובות במערב, באמצעות צינור סיליקון מיוחד. אבל הרופאים הווייטנאמים לא יכולים לבצע את הפעולות כי אין להם צינורות סיליקון ... הצינורות מיוצרים בארה"ב ואמריקה הטילה אמברגו מוחלט על הייצוא לווייטנאם.

לפני מספר חודשים בדטרויט ערכנו חקירה שבה למעלה מ -150 ותיקים משוחררים בכבוד, ורבים מעוצבים מאוד, העידו על פשעי מלחמה שבוצעו בדרום מזרח אסיה. אלה לא היו אירועים בודדים אלא פשעים שבוצעו ביום יום תוך מודעות מלאה לקצינים בכל רמות הפיקוד.

הם סיפרו סיפורים שלפעמים הם אנסו באופן אישי, חתכו אוזניים, חתכו ראשים, הדביקו חוטים מטלפונים ניידים לאיבר המין האנושי והגבירו את הכוח, חתכו את הגפיים, פוצצו גופות, ירו באקראי באזרחים, כפרים שנסלקו בצורה אופיינית. מזכיר את ג'ינגיס חאן, ירה בבקר וכלבים בשביל הכיף, הרעל מזון, ובאופן כללי הרס את הכפר בדרום וייטנאם ...

אני רוצה לדבר איתך קצת על מה התוצאה של התחושות שהגברים האלה נושאים איתם אחרי שחזרו מווייטנאם. המדינה עדיין לא יודעת את זה אבל היא יצרה מפלצת, מפלצת בדמות מיליוני גברים שלימדו אותם להתמודד ולסחור באלימות.

שירתתי שלושה נשיאים אמריקאים - קנדי, ג'ונסון וניקסון - ששיקרו שוב ושוב ובוטה על הסיבות שלנו לכניסה לווייטנאם, והסיכונים בשהותנו שם. בשנה האחרונה מצאתי את עצמי בעמדה המחרידה של צפייה בהיסטוריה שחוזרת על עצמה. אני מאמין שג'ורג 'בוש וטוני בלייר שיקרו - וממשיכים לשקר - בצורה בוטה לגבי הסיבות שלהם לכניסה לעיראק והסיכויים לפלישה ולכיבוש כפי שעשו הנשיאים ששימשתי לגבי וייטנאם.

עד שפרסמתי לעיתונות בשנת 1971 את מה שנודע בשם מסמכי הפנטגון - 7,000 עמודים של מסמכים סודיים ביותר המוכיחים כי כמעט כל מה שארבעה נשיאים אמריקאים אמרו לציבור על מעורבותנו בווייטנאם הוא שקר - הכרתי את הדפוס הזה כ איש פנים במשך שנים, וידעתי שנשיא חמישי, ריצ'רד ניקסון, הלך בעקבותיהם. בסתיו 2002 קיוויתי שפקידים בוושינגטון ובלונדון שידעו שמדינותינו משקרים במלחמה וכיבוש לא חוקיים ועקובים מדם, ישקלו לעשות מה שהייתי רוצה שעשיתי ב -1964 או ב -1965, שנים לפני שעשיתי, לפני הפצצות החלו ליפול: חשפו את השקרים האלה, עם מסמכים.

עם יותר מ -150,000 איש בעיר למען ההקדשה, בתי המלון, המסעדות והרחובות של וושינגטון מלאים בווטרינרים. זה היה, אמר אחד לשעבר שמח ב- GI, "מסיבת גיהנום אחת". לאחר בירות רבות, אמר ותיק כי זכה במדליית הכבוד אך חשש כיצד יגיבו אנשים. לקול תרועות של בר הומה אדם, הוא פתח את המזוודה שלו, הוציא את המדליה עם הסרט הכחול שלה ולבש אותה בפעם הראשונה.

גבר בכיסא גלגלים נדחק לאט דרך מוט אחר שהתמלא עד אפס מקום. בהתחלה איש לא הבחין בו. לאט לאט הרעש דעך, ואז אנשים הושיטו יד לגעת בו.

חובש לשעבר ישב בא לבכות. הוא הדף את כל מי שניסה לנחם אותו. "הייתי צריך לחסוך יותר," הוא המשיך ואמר. "הייתי צריך לחסוך יותר."

ביום שבת, 13 בנובמבר, ותיקי וייטנאם צעדו לאורך שדרות החוקה אל האנדרטה באחת התהלוכות הגדולות ביותר שראתה בירת האומה מאז הלווייתו של ג'ון קנדי.

בעקבות נאומים של נכבדים, הקהל שר את "אלוהים יברך את אמריקה", ושהה לרגע של שתיקה. "גבירותיי ורבותיי," אמר יאן סקראגס, "אנדרטת הוותיקים של ותיקי וייטנאם מוקדשת כעת".

המסה הצפופה עלתה קדימה, גדרות מוחצות שהוקמו לשליטה על ההמון. בעוד אלפי ידיים התאמצו לגעת בשמות, GI בודד טיפס לחלק העליון של הקיר, הניח באג על שפתיו ושיחק.

כל אחר הצהריים, כל הלילה, למחרת ולמחרת ולמחרת במשך זרם בלתי פוסק של חודשים ושנים; מיליוני אמריקאים הגיעו וחוו את הרגע הקפוא הזה.

לשמות יש כוח, חיים, משל עצמם. אפילו בימים הקרים ביותר, אור השמש גורם להם להתחמם למגע ... אולי על ידי נגיעה, אנשים מחדשים את אמונתם באהבה ובחיים, או שאולי הם מבינים טוב יותר את ההקרבה והצער.

"אנחנו איתך", הם אומרים. "לעולם לא נשכח."


מלחמת וייטנאם

זכירת וייטנאם היא תערוכה בארכיון הלאומי בוושינגטון הבירה, המוצגת בין התאריכים 10 בנובמבר 2017 עד 28 בפברואר 2019, וכוללת רשומות הקשורות ל -12 פרקים קריטיים במלחמת וייטנאם.

בארכיון הלאומי יש שפע של רישומים ומידע המתעד את הניסיון האמריקאי בסכסוך בווייטנאם. אלה כוללים תצלומים, רשומות טקסטואליות ואלקטרוניות, הקלטות אורקוליות, מוצגים, משאבי חינוך, מאמרים, פוסטים בבלוג, הרצאות ואירועים.


רקע לסכסוכים בווייטנאם

1847: צרפת שולחת ספינות מלחמה לווייטנאם כדי להגן על הנוצרים מפני הקיסר השליט, ג'יה לונג.

1858-1884: צרפת פולשת לווייטנאם והופכת את וייטנאם למושבה.

תחילת המאה ה -20: הלאומיות מתחילה לעלות בווייטנאם, יחד עם כמה קבוצות נפרדות עם מערכות פוליטיות שונות.

אוקטובר 1930: הו צ'י מין מסייע בהקמת המפלגה הקומוניסטית ההודית.

ספטמבר 1940: יפן פולשת לווייטנאם.

מאי 1941: הו צ'י מין הקים את הווייט מין (הליגה לעצמאות וייטנאם).

2 בספטמבר 1945: הו צ'י מין מכריז על וייטנאם עצמאית, הנקראת הרפובליקה הדמוקרטית של וייטנאם. הלחימה מתחילה בכוחות הצרפתים וב- VNA.

19 בדצמבר 1946: מלחמה כוללת משתלבת בין צרפת לווייט מין, ומעידה על תחילת מלחמת האינדוכינה הראשונה.

1949: המפלגה הקומוניסטית של מאו זדונג מנצחת במלחמת האזרחים הסינית.

ינואר 1950: הווייט מין מקבלים יועצים צבאיים ואמצעי לחימה מסין.

יולי 1950: ארה"ב מתחייבת לסיוע צבאי בשווי 15 מיליון דולר כדי לסייע לחייליה להילחם בווייטנאם.

1950-1953: השתלטות קומוניסטית בסין והמלחמה בקוריאה יוצרת חשש במערב שדרום מזרח אסיה יהפוך למעוז קומוניסטי מסוכן.


נפגעים במלחמת וייטנאם

ארה"ב ספגה מעל 47,000 הרוגים בפעולה ועוד 11,000 מקרי מוות ללא קרב מעל 150,000 נפצעו ו -10,000 נעדרים.

נפגעים ברפובליקה של דרום וייטנאם לעולם לא ייפתרו כראוי. הערכות נמוכות מחשבות 110,000 KIA קרבי וחצי מיליון פצועים. גם אובדן החיים האזרחי היה כבד מאוד, עם ההערכות הנמוכות ביותר סביב 415,000.

באופן דומה, לא ניתן לקבוע במדויק את מספר הנפגעים בקרב ה- VC ו- NVA ומספר ההרוגים והפצועים בצפון וייטנאם. באפריל 1995, הממשלה הקומוניסטית בווייטנאם מסרה כי 1.1 מיליון לוחמים מתו בין 1954 ל -1975, ועוד 600,000 פצועים. מוות אזרחי בתקופה זו הוערך בכ -2 מיליון, אך אומדן ארה"ב של אזרחים שנהרגו בצפון עומד על 30,000.

בין בעלות הברית האחרות של דרום וייטנאם, היו באוסטרליה למעלה מ -400 הרוגים ו -2,400 פצועים ניו זילנד, למעלה מ -80 רפובליקת קוריאה של KIA, 4,400 KIA ותאילנד 350 הרוגים.


ההיסטוריה הטובה ביותר של מלחמת וייטנאם

ביום ראשון הקרוב מציינים חמישים שנה להגעת כוחות הלחימה האמריקאים הראשונים בווייטנאם. זאת לא הייתה החלטה שהנשיא לינדון ג'ונסון תכנן לקבל. נכון, באוגוסט הקודם אירע אירוע מפרץ טונקין, מה שגרם לקונגרס כמעט פה אחד לעבור את החלטת מפרץ טונקין שתומך בנחישותו של ג'ונסון "לנקוט בכל האמצעים הדרושים כדי להדוף כל מתקפה חמושה נגד כוחות ארצות הברית ולמנוע תוקפנות נוספת. אבל שלושה חודשים לאחר מכן ג'ונסון עדיין התעקש: "אנחנו לא עומדים לשלוח נערים אמריקאים במרחק של 9 או 10,000 קילומטרים מהבית כדי לעשות מה שבנים אסיאתיים צריכים לעשות למען עצמם".

מה ששינה את דעתו של ג'ונסון היה התקפות ויאט קונג על יועצי צבא ארה"ב בדרום וייטנאם בפברואר 1965. הוא החליט לנקום על ידי פתיחת מבצע רעם מתגלגל, מלחמת אוויר בצפון וייטנאם שתימשך עד 1968. עם מספר רב של מטוסים ואנשי צוות אמריקאים על הקרקע בדרום וייטנאם, הגנרל וויליאם ווסטמורלנד, מפקד פיקוד הסיוע הצבאי האמריקאי במדינה, רצה להגן על כוחות הלחימה האמריקאים. ב- 8 במרץ 1965 נחתו שני גדודים ימיים על החוף סמוך לבסיס האוויר האמריקאי בדה נאנג. הם התקבלו בברכה על ידי בנות וייטנאמיות שחילקו ליס.

ג'ונסון היה בטוח שארצות הברית תנצח. באפריל 1965 הוא אמר לאומה: "לא ננצח. לא נתעייף. לא נסוג באופן גלוי או תחת גלימת הסכם חסר משמעות ". הוא טעה. למרות שלא ידע זאת באותה עת, הוא פתח במלחמה שתחריב את נשיאותו, יחלק את המדינה ותעצב את מדיניות החוץ האמריקאית לדור.

ג'יימס מ 'לינדזי מנתח את הפוליטיקה המעצבת את מדיניות החוץ האמריקאית ואת קיימות הכוח האמריקאי. 2-4 פעמים בשבוע.

במהלך כל השבוע הזה, אציין את יום השנה החמישים לאותם נחתים היורדים לחוף בדה נאנג על ידי פרסום הספרים, זכרונות, רומנים, סרטים, תמונות ושירים האהובים עלי על מלחמת וייטנאם. ראשית, הנה עשרות אופים מההיסטוריה הטובה ביותר של מלחמת וייטנאם:

ריק אטקינסון, הקו האפור הארוך: המסע האמריקאי של מחלקת ווסט פוינט משנת 1966 (1989). אטקינסון, אז א וושינגטון פוסט כתב, מספר על קורותיו של מחלקת ווסט פוינט משנת 1966 במשך רבע מאה. בסיפור סיפור ההכשרה שלהם כצוערים, שנותיהם בווייטנאם, ומה שהם חוו כשחזרו (למי שעשו) משדה הקרב, מצייר אטקינסון דיוקן חי של ההשלכות שלווייטנאם לא רק על חיילים בודדים, אלא גם על על הצבא האמריקאי.

ברנרד סתיו, גיהנום במקום קטן מאוד: המצור על דיאן ביין פו (1966). הנשיא ג'ונסון לא היה המנהיג המערבי הראשון שבטוח שמדינתו תוכל לדכא את המורדים בווייטנאם. הצרפתים לקחו על עצמם את אותה משימה חמש עשרה שנים קודם לכן ופגשו סיום מזעזע בקרב על דין ביין פו. סתיו, כתב מלחמה מוערך, מספר את סיפורם של הכוחות הצרפתים שנפלו בידי הווייט מין. סתיו, שגם כתב רחוב ללא שמחה על החוויה הצרפתית באינדוכינה, נהרג בשנת 1967 ממכרה שנטוע ממש ברחוב בו השתמש ככותרת ספר.

פרנסס פיצג'רלד, אש באגם: הווייטנאמים והאמריקאים בווייטנאם(1972). פיצג'רלד זכה בפרס פוליצר ובפרס הספר הלאומי בכך שהדגיש תפיסות מוטעות אמריקאיות לגבי וייטנאם וטען כי ההתערבות האמריקאית נידונה מההתחלה. ה סקירה לאומית מְתוּאָר אש באגם כ"בשורה לתנועה נגד המלחמה ".

דוד הלברשטאם, הטוב והבהיר ביותר (1972). הלברשטאם, א ניו יורק טיימס כתב שזכה בפרס פוליצר על דיווחו מווייטנאם, נתן לשפה האנגלית ביטוי חדש עם תיאורו כיצד "הטובים והבהירים ביותר" של אמריקה טועים בוייטנאם. הספר מצייר תמונה של היבריס והונאה עצמית כאשר קובעי המדיניות סירבו ללמוד מהעבר והולידו אסון אפי שפיצל עם.

ג'ורג 'הרינג, המלחמה הארוכה ביותר של אמריקה: ארצות הברית ווייטנאם 1950-1975(2001). הרינג, פרופסור להיסטוריה באוניברסיטת קנטקי, מספק היסטוריה תמציתית אך יסודית של מעורבות ארה"ב בווייטנאם. הוא מתחקה אחר הגורמים הצבאיים, הדיפלומטיים והפוליטיים העומדים מאחורי מלחמת וייטנאם וכישלונה של אמריקה לנצח אותה.

סטנלי קרנוב, וייטנאם: היסטוריה(1983). קרנוב מסתמך על ניסיונו שסיקור את המלחמה למען זְמַן, ה וושינגטון פוסט, ו- NBC News כדי לספק את ההיסטוריה המקיפה ביותר שנכתבה עד כה על המלחמה. PBS הפיקה סדרת טלוויזיה זוכה אמי, וייטנאם: היסטוריה של טלוויזיה, ללוות את יציאת הספר.

אנדרו פ. קרפינביץ ', ג'וניור, הצבא ווייטנאם (1988). קרפינביץ 'טוען כי הצבא האמריקאי לא היה מוכן במיוחד להילחם באויב שנתקל בו בווייטנאם. בכוונה להשתמש בשיטות הלחימה שחידדו באירופה במלחמת העולם השנייה, לא הצליחו גנרלים אמריקאים לשנות בעקשנות את הטקטיקה שלהם כדי להביס אויב מסוג אחר.

פרדריק לוגבל, גחלת המלחמה: נפילת האימפריה ויצירת וייטנאם של אמריקה (2012). לוגבל זכה בפרס פוליצר להיסטוריה עם סיפורו הקסום על סיפור הרקע למלחמת אמריקה בווייטנאם. הוא מתחיל בשנת 1919 בדחיית ועידת השלום בפריז את העתירה של הו צ'י מין לעצמאות וייטנאם ומסתיים בשנת 1959 בפשיטה בווייט קונג שהרגה את המאסטר סמל צ'סטר אובננד מקופרס קוב, טקסס ורס"ן דייל בויס מחוף אימפריאל, קליפורניה. שמותיהם הם שני השמות הראשונים המופיעים באנדרטה לזכר ותיקי וייטנאם.

הר מקמאסטר, ביטול חובה: ג'ונסון, מקנמרה, הרמטכ"לים המשותפים והשקרים שהובילו לווייטנאם (1997). הטענה של מקמאסטר היא פשוטה: "המלחמה בווייטנאם לא אבדה בשטח, וגם לא אבדה בעמודים הראשונים של ניו יורק טיימס או בקמפוסים של המכללה. זה אבד בוושינגטון הבירה ". בעוד מקמאסטר מטעה את הנשיא ג'ונסון ויועציו, יש לו דברים חדים לא פחות לומר על נכונותם של מנהיגים צבאיים בכירים ללכת למדיניות פגומה מאוד.

הרולד ג 'מור וג'וזף ל. פעם היינו חיילים. ויאנג: Ia Drang - הקרב ששינה את המלחמה בווייטנאם (1992). מור, אז אלוף משנה בצבא, וגאלוויי, כתב בשטח בווייטנאם, משחזרים באופן נמרץ את הלחימה העקובה מדם ששניהם היו עדים לה בקרב עמק איה דראנג, הקרב הגדול הראשון במלחמה. הנפגעים הכבדים שסבלו שם הכוחות האמריקאים הביאו את שר ההגנה רוברט מקנמארה לכתוב תזכיר סודי לנשיא ג'ונסון, שחזה כי שיעור הנפגעים בארצות הברית בווייטנאם עומד לעלות בחדות וכי משלוח כוחות נוספים "לא יבטיח הצלחה".

ניל שיהאן, שקר זוהר בהיר: ג'ון פול ואן ואמריקה בווייטנאם(1988). שיהאן, שסיקר את מלחמת וייטנאם ניו יורק טיימס, זכה בפרס פוליצר לתיאור סיפורו יוצא הדופן של ג'ון פול ואן. ואן פרש מהצבא בשנת 1963 לאחר שלא הצליח לשכנע את הממונים עליו לשנות את האסטרטגיה האמריקאית בדרום וייטנאם, רק לחזור לארץ כעבור שנתיים כפקיד אמריקאי אזרחי. בסופו של דבר הוא צבר מספיק כוח וכבוד כדי להפוך למעשה ל"גנרל אזרחי ". ואן מת בשנת 1972 בהתרסקות מסוק זמן קצר לאחר שעזר להוביל את הכוחות הדרום וייטנאמיים לניצחון בקרב על קונטום

הארי ג 'סאמרס, על אסטרטגיה: ניתוח קריטי של מלחמת וייטנאם (1982). סאמרס, אלוף משנה בצבא ארה"ב שלחם בווייטנאם, מיישם את תובנותיו של האסטרטג הגרמני קלאוס פון קלאוזביץ כדי לנתח מדוע ארצות הברית נכשלה בווייטנאם. הוא טוען כי ארצות הברית טעתה במיקוד בווייט קונג ולא באויב האמיתי, צבא צפון וייטנאם.

רוברט טימברג, שיר הזמיר (1998). טימברג, בוגר האקדמיה הימית האמריקאית שנפצע קשה בווייטנאם ובסופו של דבר הפך לכתב של בולטימור סאן, מספר את סיפורם של חמישה מבוגרי עמיתיו באקדמיה הימית: ג'ון מקיין, רוברט "באד" מקפרלן, אוליבר נורת ', ג'ון פוינדקסטר וג'ים ווב. התוצאה היא מבט מרתק על ההשלכות שלמלחמת וייטנאם לא רק על הגברים שלחמו בה, אלא גם על החברה והפוליטיקה האמריקאית.

שלוש עשרה הספרים הללו הם בשום אופן לא ההיסטוריה היחידה של וייטנאם ששווה לקרוא. ספרים ומאמרים רבים רבים נכתבו בנושא. אם אינך רואה את אחד המועדפים שלך מופיע כאן, ציין זאת בתגובות.

לקבלת משאבים נוספים המוצעים על מלחמת וייטנאם, עיין בפוסטים האחרים בסדרה זו:


נשיאי ארה"ב ותפקידי#8217 במלחמה

נשיא ארה"ב לשעבר קנדי ​​שלח צוות לדרום וייטנאם וביקש לדווח על התנאים. בשנת 1961 דוח הצוות קרא לסיוע כלכלי, טכני וצבאי מאמריקה. הם התכוונו לתמוך בממשלתו של דיאם להתמודד מול מעצמות וייט קונג. שואב השראה מתורת הדומינו החוזה שאם אומה בדרום מזרח אסיה תאמץ קומוניזם, רבים אחרים היו עוקבים, פ קנדי ​​העלה סיוע אמריקאי בדרום וייטנאם. בסיסי הצבא האמריקאי בדרום וייטנאם עלו עד 9000 עד שנת 1962.

בנובמבר 1963 נרצח דיאם בהפיכה בראשות כמה מהגנרלים שלו. שלושה שבועות לאחר מכן נרצח הנשיא קנדי ​​גם בדאלאס, טקסס. יורשו של הנשיא קנדי ​​לינדון ב 'ג'ונסון לא הצליח להכיל כראוי את חוסר היציבות הפוליטית בדרום וייטנאם. הוא הגביר עוד את התמיכה הכלכלית והצבאית של ארה"ב בדרום. באוגוסט 1964 תקפו ספינות טורפדו מצפון וייטנאם ספינת מלחמה אמריקאית במפרץ טונקין. כנקמה, ארצות הברית ביצעה שורה של פיגועי הפצצה על צפון וייטנאם. אמריקה שיגרה כוחות נוספים לדרום וייטנאם כדי להצטרף למלחמה. תאילנד, דרום קוריאה, אוסטרליה וניו זילנד שילבו ידיים עם ארה"ב.


תמונות מההיסטוריה: תמונות נדירות של מלחמה, היסטוריה, מלחמת העולם השנייה, גרמניה הנאצית

מעשה האונס של נשים מובן במידה רבה כתוצאה בלתי נמנעת של מלחמה. כפי שחזה הגנרל ג'ורג 'ס. פאטון במהלך מלחמת העולם השנייה, "ללא ספק יהיה איזה אונס". אונס והשחתת גופות נשים הן ככל הנראה חלק מהמחיר הצבאי הרגיל במלחמה. במהלך מלחמת וייטנאם, אונס היה למעשה תופעה שכיחה מדי, המתוארת לעתים קרובות על ידי GIs כנוהל הפעלה סטנדרטי. "זה עניין של יומיום. אתה יכול לתפור כמעט את כל זה-לפחות פעם אחת", הציע מנהיג כיתה במחלקה ה -34 של פלוגת צ'ארלי כשנחקר על ידי העיתונאי על האונס שאירע ב- My Lai. GI אחר, ג'ו גלבלי, כשהעיד על חקירת חייל החורף, סיכם את הדיווח שלו על אירוע ספציפי של אונס כנופיות על ידי חיילים אמריקאים באומרו: "זה לא היה רק ​​מקרה אחד זה היה הראשון שאני זוכר. אני יודע על 10 או 15 תקריות כאלה לפחות ". גלבלי שהתה שנה בווייטנאם, בין השנים 1967-1968.

ב- 19 באוקטובר 2003, העיתון "להב טולדו להב" מאוהיו השיק סדרה של ארבעה ימים של דיווחי חקירה שחושפים שורה של זוועות של יחידת "טייגר פורס" של אליטה, מתנדבת, בת 45 איש, מהמחלקה ה -101 של הצבא האמריקאי. שבעה חודשים בשנת 1967. הלהב ממשיך לקבוע כי בשנת 1971 החל הצבא בחקירה של ארבע וחצי שנים לכאורה של עינויים של אסירים, אונס של נשים אזרחיות, מום של גופות והרג של כל מקום מתשע עד תשע עד. יותר ממאה אזרחים לא חמושים, בין שאר המעשים. המאמרים מדווחים עוד כי חקירת הצבא הגיעה למסקנה ששמונה עשרה חיילים אמריקאים ביצעו פשעי מלחמה, החל מרצח ותקיפה ועד הפלת תפקיד. עם זאת, אף אחד מהחיילים, אפילו לא אלה שעדיין היו בתפקיד פעיל בזמן החקירה, לא הועמד לדין בבית המשפט במהלך הפשעים המתועבים. יתר על כן, שישה חשודים בפושעי מלחמה הורשו להתפטר משירות צבאי במהלך החקירות הפליליות במיוחד כדי להימנע מהעמדה לדין.

המאמרים של להב טולדו מייצגים כמה מהדיווחים הטובים ביותר על פשע במלחמת וייטנאם על ידי כל עיתון, במהלך או אחרי סיום העימות. לרוע המזל, המאמרים מספרים סיפור שהיה נפוץ מדי. כהיסטוריון שכתב את עבודת הדוקטורט שלו על פשעי מלחמה וזוועות מלחמה בארצות הברית במהלך מלחמת וייטנאם, הייתי שקוע בדיוק בחומרי ארכיון בהם השתמש להב טולדו ביצירותיו, אך לא רק לאירוע אחד אלא למאות אם לא אלפי אירועים מקבילים. . אני יכול לומר בבטחה ולצערנו כי זוועות "כוח הנמר" הן רק קצה הקרחון בכל הנוגע לפשעי מלחמה שבוצעו על ידי ארה"ב בווייטנאם. עם זאת, חלק ניכר מהספרות ההיסטורית המרכזית העוסקת בזוועות מלחמת וייטנאם (וליווי חיפויים ו/או חקירות דמה) נדחקה לשוליים במידה רבה-מלבד הערות חובה הנוגעות לטבח באיי שלי, שהוא, בעצמו, מתייחסים לעתים קרובות לאירוע מבודד. לרוע המזל, הדיווח המצוין אחרת על להב טולדו מסתמך וניזון מטיעון חריג זה במידה מסוימת. ככזה, ההיקף האמיתי של זוועות שבוצעו בארה"ב אף פעם לא מטופל במלואו במאמרים. אנשי "כוח הנמר" מסומנים כ- "GIs Rogue" והמחברים פשוט מזכירים את זה שהצבא "ערך 242 חקירות פשעי מלחמה בווייטנאם, [שליש] הוכח, מה שהוביל ל -21 הרשעות. על פי סקירה. של רישומים בארכיון הלאומי "– עובדות בעלות ערך מפוקפק שמעיבות על היקף ומספר פשעי המלחמה שבוצעו בווייטנאם ומזינות את הטיעון החריג.

אפילו קטע מלווה על "זוועות אחרות בווייטנאם", נוטה להסיר את הקשרים של אירועי "כוח הנמר", ולהתייחס אליהם כאירועים יוצאי דופן למדי על ידי רישום רק שלוש תקריות זוועה ידועות יחסית: סנאטור לשעבר, מועמד לנשיאות ופשיטה של ​​חיל הים בוב קרי. בכפר ת'אנג פונג הטבח בסון תאנג - המכונה לעתים "חיל האי הימי שלי" וטענות על פשעי המלחמה של סא"ל אנתוני הרברט - המתועד ביותר בספר זיכרונותיו חייל. אולם רשימה קצרה זו אינה רומזת אפילו על היקף ומספר הפעולות הפליליות הדומות.

לדוגמה, להב טולדו מדווח כי "סקירתו של אלפי מסמכי צבא מסווגים, רשומות הארכיון הלאומי ויומני רדיו חושפת [" כוח הנמר "]. ביצעה את סדרת הזוועות הארוכה ביותר במלחמת וייטנאם [ממאי ונובמבר. , 1967]. "לרוע המזל, מסע הזוועה של שבעה חודשים הוא כמעט לא הארוך ביותר שנרשם. היא אפילו לא מחרוזת הזוועות הארוכה ביותר ביחידה אחת בענף השירות שלה. על פי מסמכי צבא שסווגו בעבר, חקירה העלתה כי ממרץ 1968 עד אוקטובר 1969, "עצורים וייטנאמים [אזרחיים] היו נתונים להתעללות" על ידי לא פחות מעשרים ושלושה חוקרים נפרדים של יחידת המודיעין הצבאי (171). החקירה מצאה כי בנוסף לשימוש ב"הלם חשמלי באמצעות טלפון שדה ", שיטת עינויים נפוצה מדי על ידי אמריקאים במהלך המלחמה, אנשי מ.י. של עינויי מים שפגעו ביכולת הנשימה של האסירים.

בדומה לזוועות "כוח הנמר" המתועד על ידי הלהב, מסמכים מצביעים על כך שלא נעשו פעולות משמעת נגד אף אחד מהאנשים שהיו מעורבים בסדרת הזוועות ארוכת הטווח, כולל אנשי MI 172 ד, נורמן באוורס, פרנצ'יש פיקליק ואברהרד גאספר שהיו כולם בתפקיד פעיל בזמן שהטענות נחקרו על ידי גורמי צבא. למעשה, בשנת 1972, הגנרל המפקד של באוורס הכריז כי "לא תינקט שום פעולה משמעתית או מנהלית" נגד החשוד בפושע המלחמה ובזכרון דברים שסווג בעבר לרמטכ"ל הצבא האמריקאי, שהוכן על ידי הקולונל מורי וויליאמס מטעם תא"ל RG גארד בינואר 1973, צוין כי ". נחישות המפקדים לא לנקוט בצעדים נגד שלושה עובדים בתפקיד פעיל שנחשדו בביצוע עבירה" לא הודתה בפומבי. פשעיהם וזהותם שמרו על סוד, באוורס, פייקליק וגאספר כנראה נמלטו מכל תביעה, שלא לדבר על ענישה, על מעשיהם לכאורה.

באופן דומה, להב טולדו נותן תשומת לב מיוחדת לסם יברה, "חשוד ידוע לשמצה", שנקרא בשבע מתוך שלושים האשמות של פשעי מלחמה "טייגר פורס" שנחקרו על ידי הצבא-כולל אונס ודקירה קטלנית של 13 שנים -ילדה בת והריגה האכזרית של ילד בן 15. עם זאת, המוניטין הידוע לשמצה של יברה עשוי להחוויר בהשוואה לזה של סמל רועי אי "הבאמר" באמגרנר, חייל ששירת באוגדת הפרשים הראשונה ובהמשך בחטיבה המוטסת 173 ד '. על פי מפקד לשעבר, "השודד" השמועה "הרגה באופן אישי למעלה מ -1,500 בני אדם" במהלך ארבעים ושתיים שבועות בווייטנאם. גם אם המספר היה מוגזם, רמזים לאופן בו ייתכן שבומגרנר השיג "ספירת גופות" במהלך חקירה פלילית של הצבא על אירוע שאירע ב -25 בפברואר 1969. על פי מסמכי חקירה, בומגרנר וא. הכפוף ריכז שלושה אזרחים שנמצאו עובדים ברפד אורז, הצעידו אותם לאזור מבודד ורצחו אותם. "הבאסר" סידר אז את הגופות על הקרקע כשראשיהם יחדיו ולידם התפוצץ רימון בניסיון לכסות את פשעם. אז נשתלו כלי נשק שונים ליד הגופות המומים כדי לגרום להם להיראות ככוחות אויב.

במהלך חקירה פלילית של האירוע על האירוע, סיפרו גברים ביחידת בומגרנר לחוקרים כי שמעו שמועות על הסמל שביצע מעשים דומים בעבר. חייל אחד אמר בהצהרה מושבעת לחוקרי הצבא:

"שמעתי על בומגרנר שעשה את זה בעבר - נטע נשק על גופות כשיש ספק במעמדם הצבאי. שמעתי לא מעט שמועות על כך שבמגרנר הרג אנשים לא חמושים. רק לפני שבועיים שמעתי שלבומגרנר יש הרג ילדה וייטנאמית ושני ילדים צעירים (בנים), שלא היו להם נשק ".

בניגוד לסם יברה, שהשתחרר מהצבא עד שהאשמות נגדו התגלו ולאחר מכן סירב לשתף פעולה עם חוקרים, "הבאמר" הואשם ברצח בכוונה ונידון על ידי בית משפט צבאי כללי. הוא הורשע רק בהריגה ועונשו כלל הורדה בדרגה וקנס של 97 דולר לחודש למשך שישה חודשים. יתר על כן, לאחר שישה חודשים התגייס בומגרנר מחדש לצבא. הבחירה הראשונה והיחידה שלו במשימות - וייטנאם. הרשומות מצביעות שהוא קיבל את משאלתו!

רישומים צבאיים מוכיחים כי מעשי הזוועה של "כוח הנמר" הם רק קצה ההיסטוריה הטבועה של מעשי זוועה בווייטנאם. למעשה, למרות שרוב הזוועות מעולם לא תועדו או דווחו, הרישום הארכיוני עדיין שופע תקריות מקבילות לאלה שפורסמו במאמרים של להב, כולל הזוועות הבאות המתוארות במסמכי צבא מסווגים בעבר:

* אירוע בנובמבר 1966 בו קצין באוגדת הרגלים הרביעית של הצבא ניתק אוזן מגוויית וייטנאמית והצמיד אותה לאנטנת הרדיו של ג'יפ כקישוט. השוטר קיבל עונש לא שיפוטי ומכתב נזיפה.

* מעשה זוועה באוגוסט 1967 בו אנס ילד וייטנאמי בן 13 על ידי חוקר אמריקני של ארגון הבריאות האמריקני של חטיבת הרגלים ה -196 של הצבא. החייל הורשע רק במעשים מגונים עם ילד ותקיפה. הוא ריצה שבעה חודשים ושש עשרה ימים בגין עבירתו.

* אירוע בספטמבר 1967 בו הרג סמל אמריקאי שני ילדים וייטנאמים - הוציא אחד מהם להורג מטווח ריק עם כדור בראש. הסמך ניסה על ידי בית המשפט הכללי בשנת 1970, והודה באשמה ברצח בלתי צפוי. עם זאת, הוא נידון ללא עונש.

* זוועה שהתרחשה ב- 4 בפברואר 1968, קצת יותר מחודש לפני טבח מי לאיי שלי, באותו מחוז על ידי אדם מאותה חטיבה (אמריקאית). החייל הודה בפני הקצין המפקד שלו ואנשי יחידתו האחרים כי הוא רצח שלושה אזרחים בעבודתם בשדה. חקירת CID ביססה את הודאתו והעדיפו נגדו האשמות ברצח בכוונה תחילה. החייל ביקש שחרור, שניתן על ידי הגנרל המפקד של האוגדה האמריקאית, במקום הליכים משפטיים.

* סדרה של זוועות הדומות לאירועי מלחמה כמו "טייגר פורס", ​​שבהן יחידה אחת עסקה לכאורה באורגיית רצח, אונס והשחתה במשך מספר חודשים.

למרות שאינם מניבים את אומדן מספר הגופות הגבוה ביותר של סדרת הזוועות של "טייגר פורס", ​​האירועים הנ"ל מתחילים להוכיח את נוכחותה של ביצוע הזוועות מצד הכוחות האמריקאים במהלך מלחמת וייטנאם. אין ספק, פשעי מלחמה, כגון רצח, אונס והשחתה לא היו עניין יומיומי עבור חיילי הלחימה האמריקאים בווייטנאם, אולם גם מעשים כאלה לא היו יוצאי דופן כפי שהוצגו לעתים קרובות בספרות ההיסטורית האחרונה או כפי שנרמזו בשתיקה בלהב. מאמרים.

על הדיווח החקירתי המצוין על להב טולדו יש לשבח על כך שהאיר אור על פשעי מלחמה שביצעו חיילים אמריקאים מהדיוויזיה ה -101 באוויר בשנת 1967. עם זאת, חשוב לא פחות להבין כי זוועות "טייגר פורס" לא היו רק התוצאה של "GIs Rogue" אך במקום זאת נובעים ממה שהיסטוריון כריסטיאן אפיי כינה את "דוקטרינת הזוועה" האמריקאית במהלך מלחמת וייטנאם-אסטרטגיה הבנויה על תכתיבים רשמיים של ארה"ב המתייחסים לספירת הגופות, אזורי אש חופשית, חיפוש והרס טקטיקות. ואסטרטגיית ההתשה, כמו גם עיקרים לא רשמיים כמו "הורג כל דבר שזז", שהופעל במהלך מעשי הזוועה של "כוח הנמר" ובאינספור סיפורי זוועה אחרים, או "שלטון הגות בלבד" שקבע כי "אם הוא מת וייטנאמי , זה VC. " יתר על כן, יש להכיר בכך שהזוועות של "כוח הנמר", הטבח במאי שלי, הטענות של הרברט ופשעי המלחמה הבודדים האחרים לא היו אירועים בודדים או קשורים באופן משיק, אלא הם רק המרהיבים או הטובים ביותר התפרסם על שורה של זוועות מתמשכות, גדולות וקטנות, שהשתרעו על כל משך המלחמה.

הכותרת של מאמר אחד של להב מכריזה, "בדיקה מוקדמת יותר של טייגר פורס הייתה יכולה למנוע את הטבח שלי באי", בהתייחסו לעובדה שכוחות "טייגר פורס" של האוגדה ה -101 פעלו באותו מחוז (קוואנג נגאי), עם אותה משימה ( לחפש ולהשמיד) חודשים לפני שאנשי הדיוויזיה האמריקאית ביצעו את פשעי המלחמה שלהם. אבל זוועות לא היו בעיה מקומית או בעיה שהופיעה רק בשנת 1967. במקום זאת, ההתעלמות המתפשטת מחוקי המלחמה החלה לפני ההצטברות האמריקאית בשנת 1965 והיתה לה שורשים בעימותים קודמים. רק על ידי הכרה בעובדות אלה אנו יכולים לקוות להתחיל להבין את הזוועות של "כוח הנמר" ואת ההיסטוריה של פשעי המלחמה האמריקאים בווייטנאם, כתבים גדולים.

האמריקאי המכוער הוא כותר של רומן פוליטי משנת 1958 מאת יוג'ין בורדיק וויליאם לדרר. הרומן הפך לרב מכר, הוא השפיע באותה תקופה, והוא עדיין בהדפסה. הספר הוא מפתח כמעט-רומני כלומר, הוא מציג, במסווה בדיוני, את הניסיון של האמריקאים בדרום מזרח אסיה (כלומר וייטנאם) ולכאורה מתאר כמה אנשים אמיתיים, שרוב שמותיהם שונו.

הרומן, המתרחש באומה בדיונית בשם סארחאן (מדינה דמיונית בדרום מזרח אסיה הדומה במידה מסוימת לבורמה או לתאילנד, אך אמורה לרמוז על וייטנאם) כמסגרתה וכוללת כמה אנשים אמיתיים, שרוב שמותיהם שונו . הספר מתאר את מאבקה המפסיד של ארצות הברית נגד הקומוניזם - מה שאחר כך ייקרא הקרב על הלב והמוח בדרום מזרח אסיה, בגלל יהירות מולדת וחוסר הבנת התרבות המקומית. הכותרת היא למעשה תכלית כפולה, המתייחסת הן לגיבור הפיסי-לא מושך, הומר אטקינס, והן להתנהגות המכוערת של עובדי הממשלה האמריקאים.

ברומן אומר עיתונאי בורמזי "מסיבה כלשהי, האנשים [האמריקאים] שאני פוגש במדינה שלי אינם זהים לאלה שהכרתי בארצות הברית. נראה כי שינוי מסתורי מתרחש באמריקאים כשהם הולכים לאירוע. אדמה זרה. הם מבודדים את עצמם חברתית. הם חיים ביומרנות. הם רועשים וראוותניים ". בסופו של דבר, הביטוי "אמריקאים מכוערים" מיושם על אמריקאים המתנהגים באופן זה, בעוד שהתרומות החיוביות של דמותו של הומר אטקינס נשכחות.

אך למרות המשמעות הכפולה, ה"אמריקאי המכוער "של שם הספר אכן מתייחס למהנדס בעל המראה הפשוט אטקינס, המתגורר עם התושבים המקומיים, שמבין את צרכיו, ומציע סיוע שימושי באמת עם אנשים קטנים. פרויקטים בקנה מידה כגון פיתוח משאבת מים פשוטה המופעלת על אופניים. בספר נטען כי הקומוניסטים מצליחים מכיוון שהם נוהגים בטקטיקות דומות לאלה של אטקינס.

על פי מאמר שפורסם במגזין ניוזוויק במאי 1959, ה"אמריקאי המכוער "ה"אמיתי" זוהה כטכנאי ICA בשם אוטו הונרוואדל, ששירת בבורמה מ -1949 ועד מותו בשנת 1952.

סיפורו של הרומן הזה נעשה לסרט בשנת 1963 בכיכובו של מרלון ברנדו בתפקיד האריסון קרטר מקוויט. תסריטו נכתב על ידי סטיוארט שטרן, והסרט הופק ובוים ​​על ידי ג'ורג 'אנגלונד.

קוקרית פרמוג 'המנוח, פוליטיקאי ותלמיד תאילנדי, מילא את תפקיד ראש ממשלת סרחאן "קוון סאי". מאוחר יותר, בשנת 1975, הוא אכן הפך לראש ממשלת תאילנד ה -13.


בוב הופ וסיורי חג המולד: חלק 2

להלן, בוב הופ והשחקנית ראקל וולץ ', אחת הכוכבות הגדולות ביותר בהוליווד באותה תקופה, מבדרים את הכוחות על במה חיצונית אי שם בווייטנאם ב -1 בדצמבר 1967. וולץ' הייתה ידועה בזכות תפקידה הממריץ בתור & ldquoLoana the Fair One & rdquo in הסרט מ -1967 מיליון שנה לפני הספירה הכרזה האיקונית של הסרט & rsquos, שהציגה וולש עטויה ביקיני, הייתה אז בכל מקום.

בטמן/גטי אימג'ס

שחקנים בולטים נוספים כללו את ג'יימס בראון, רד פוקס, קוני סטיבנס ולולה פאלנה.

לאלפי החיילים המעטים שזכו לתפוס אחת או יותר מהופעות חג המולד האלה, החוויה הזכירה להם את הבית ועזרה להוריד את דעתם מהקרב, לפחות לרגע.


משאבים צבאיים: מלחמת וייטנאם

אוספי ליבה על מלחמת וייטנאם מהספרייה הנשיאותית של ג'רלד ר פורד, "מדריך זה מסכם את אחזקות הליבה בנושא: המלחמה בווייטנאם, קמבודיה ולאוס במיוחד בתקופת ממשלות ניקסון ופורד בריחת הפליטים מאינדוכינה לאחר אפריל 1975 וה הודאתם של רבים בארצות הברית בחשבונאות של אנשי ה- MIA ובשבויי השבויים של הכוחות המזוינים של ארה"ב וסוגיית החנינה/החנינה כלפי טיוטות המתנגדים האמריקאים ועבירות ההיעדרות הצבאית ".
"רשומות נתונים אלקטרוניות המתייחסות למטרות ופעילויות צבאיות במהלך מלחמת וייטנאם" דו"ח עזר זה מספק סקירה כללית של רישומי הנתונים האלקטרוניים המוחזקים בארכיון הלאומי המכילים נתונים הקשורים למטרות ופעילויות צבאיות במהלך מלחמת וייטנאם. "
חיל הים הפיקודי כרונולוגיות למדריך מלחמת וייטנאם לסדרת רשומות המכילות מסמכים המתארים אירועים שהתרחשו כבר באפריל 1952.
זכרונות נ.קלטות: הנשיא ניקסון והפיגועים בדצמבר תערוכה מקוונת שהוצגה על ידי הספרייה הנשיאותית של ניקסון, שעוסקת בהחלטת הנשיא ניקסון ליזום מסע הפצצות מאסיבי נגד צפון וייטנאם בדצמבר 1972.
רישומי נפגעים צבאיים בארה"ב, נעדרים בפעולה ושבויי מלחמה מתקופת מלחמת וייטנאם מתקופת מלחמת וייטנאם ".
מחקר ברישומים צבאיים: מדריך מלחמת וייטנאם לרישומי NARA הנוגעים למלחמת וייטנאם.
מסמכים נבחרים על מלחמת וייטנאם מבחר מסמכים ותצלומים מהספרייה הדיגיטלית הנשיאותית של ג'רלד ר. פורד.
רשימות נפגעים ברמת המדינה ממלחמת וייטנאם המרכז לרשומות אלקטרוניות של NARA הפך את הרשימות לזמינות באינטרנט. רשימות נפגעים לעימות קוריאני זמינות גם כן.
סכסוך וייטנאם אתר זה הוא מדריך לחומר על מלחמת וייטנאם הזמין בספרייה הנשיאותית לינדון ב. ג'ונסון.
פרויקט סיווג מלחמת וייטנאם לציון 25 שנה לנפילת פנום פן וסייגון, צוות הספרייה הנשיאותית של פורד בדק את הסיווג האפשרי של קרוב ל -40,000 עמודים של תיקי יועץ לביטחון לאומי.
מפגשי מלחמת וייטנאם אוסף תצלומים של מפגשי מלחמת וייטנאם שנערך על ידי הספרייה הנשיאותית ג'רלד ר פורד.

משאבים אחרים

אפרו-אמריקאים בהיסטוריה צבאית: ביבליוגרפיה של מלחמת וייטנאם המתוחזקת על ידי ספריית אוניברסיטת אייר.
Battlefield Vietnam אתר PBS זה כולל היסטוריה קצרה וציר זמן, יחד עם קטעים על טקטיקות גרילה, מלחמת האוויר וקה סאן.
הקונגרס, הנשיא, וקרב הרעיונות: מדיניות וייטנאם, מאמרו של מייקל ג'יי פרידמן, 1965-1969 מסות בהיסטוריה פורסם על ידי המחלקה להיסטוריה של קורקורן באוניברסיטת וירג'יניה.
שבוי המלחמה שבוי/משרד חסר (DPMO): מלחמת וייטנאם DPMO היא משרד משרד ההגנה שמפקח ומנהל נושאים של שבויים/MIA. אתר זה העוסק בשבויי מלחמה/MIA ממלחמת וייטנאם מספק מידע על פעילויות DPMO, דפי מידע, נתונים סטטיסטיים ורשימות של שבויים/MIA מסודרים לפי שם, מדינה וענף שירות.
חווית מלחמה: מלחמת וייטנאם: מבט לאחור חלק מפרויקט ההיסטוריה של ותיקי ספריית הקונגרס, אתר זה מכיל ראיונות של גברים ונשים ששירתו בווייטנאם.
מקבלי מדליית הכבוד: אתר מרכז המרכז להיסטוריה צבאית של מלחמת וייטנאם, המספק את שמות מקבלי מדליית הכבוד ואת הפעולות המונצחות.
מחיר החירות: האמריקאים במלחמה: וייטנאם תערוכה מקוונת זו מוצגת על ידי המוזיאון הלאומי להיסטוריה אמריקאית של המכון הסמיתסוניאני. הוא מחולק לארבעה פרקים: הצעדים הראשונים, לחימה במלחמה, שבויי מלחמה אמריקאים בווייטנאם וכיבוד המתים. הוא זמין גם כמצגת מולטימדיה.
סטיבן ה. וורנר, 1946-1971: מילים ותמונות ממחלקת האוספים המיוחדים של מכללת גטסבורג במכללת גטסבורג בספריית מוסלמן מציגה תערוכה זו של תצלומים וטקסט שהורישו למכללה על ידי סטיבן ה. וורנר עם מותו בווייטנאם ב -1971. מר וורנר היה סטודנט במכללת גטיסברג בשנים 1964-1968.
מלחמת וייטנאם ביבליוגרפיה נרחבת ביבליוגרפיה מבוססת נושאים על מלחמת וייטנאם המתוחזקת על ידי אדווין א. מויז.
אוסף תקציר מלחמת וייטנאם מאגר מידע זה מספריות אוניברסיטת וושינגטון מכיל עלונים ועיתונים שהופצו בקמפוס אוניברסיטת וושינגטון במהלך עשרות שנות השישים והשבעים.
מפות מלחמת וייטנאם אוסף מפות זה מוצג על ידי האקדמיה הצבאית של ארצות הברית במחלקה להיסטוריה של ווסט פוינט.
מלחמת וייטנאם: סקירה כללית של מלחמת וייטנאם הרצאת וידיאו של האקדמיה לחאן.
מקורות אתרי מלחמת וייטנאם אוסף קישורים מקיף למידע על מלחמת וייטנאם.
המלחמות על וייטנם: 1945-1975 אתר זה ממכללת ואסר כולל מסמכים המוחזקים על ידי ארכיונים וייטנאמים בהאנוי.

דף זה נבדק לאחרונה ב -20 באוקטובר 2020.
צור איתנו קשר עם שאלות או הערות.


סיכום קצר של מלחמת וייטנאם ההרסנית והמדממת

מלחמת וייטנאם הייתה אחת הסכסוכים הגדולים של המאה העשרים, ואיימה לפוצץ את המלחמה הקרה בעימות גרעיני מלא. המשך לקרוא כדי לדעת עוד על המלחמה הידועה לשמצה.

מלחמת וייטנאם הייתה אחת הסכסוכים הגדולים של המאה העשרים, ואיימה לפוצץ את המלחמה הקרה בעימות גרעיני מלא. המשך לקרוא כדי לדעת עוד על המלחמה הידועה לשמצה.

מלחמת וייטנאם הייתה הקרב הצבאי הארוך ביותר בהיסטוריה של ארצות הברית. פעולה צבאית פעילה בוצעה במשך כמעט 20 שנה, מה -1 בנובמבר 1955 ועד ה -30 באפריל 1975. מלחמת וייטנאם מכונה גם מלחמת האינדוכינה השנייה, בשל מעורבותן של כל שלוש המדינות שהיוו בעבר את שטח האינדוכינה הצרפתית. למעלה מ -1.5 מיליון אנשי צבא וכ -2 מיליון אזרחים נהרגו במלחמה. המלחמה הסתיימה בנפילת סייגון, בירת דרום וייטנאם הנתמכת על ידי ארה"ב. בסופו של דבר התאחדה וייטנאם למדינה קומוניסטית.

הצרפתים כבשו את אינדוכינה, אזור המורכב מווייטנאם, קמבודיה ולאוס של ימינו במאה ה -19. הצבא היפני הקיסרי כבש את האינדוכינה מהצרפתים במהלך מלחמת העולם השנייה, אך נאלץ להודות לאחר שסבל תבוסה מידי כוחות בעלות הברית.

הסכם ז'נבה בשנת 1954 פיצל את אינדוכינה לשלוש מדינות: לאוס, קמבודיה ווייטנאם, שחולקה לאורך ההקבלה ה -17. אם החצאים של וייטנאם יתאחדו יוחלט לאחר הבחירות בשני האזורים.

לאחר מחלוקת מתמשכת על הבחירות השנויות במחלוקת, הקים נגו דין דים, שהיה אנטי-קומוניסט מושבע, את הרפובליקה של וייטנאם בדרום. הקומוניסט וייט מין, בראשות המנהיג הכריזמטי הו צ'י מין, הקימה קואליציה שלטונית בצפון.

הממשל של Diem הכעיס חלקים גדולים מהאוכלוסייה בדרום וייטנאם. דיאם היה חלק מהממשל הצרפתי של וייטנאם (אינדוצ'ינה), וכקתולית אדוקה, התייחסו אליו בדרך כלל בחשדנות על ידי האוכלוסייה הבודהיסטית במדינה. הדבר הוביל להתקוממות, שלטענת חלק הונהג על ידי הו צ'י מין. וייט מין הדרומי החל בפעולות נגד הצבא הדרום וייטנאמי. בתגובה, אישר דיאם חוקים אנטי-קומוניסטיים מחמירים יותר, בנוסף להרחיב את ההגדרה המשפטית של ‘ קומוניזם ’, כדי לסייע לו לבטל יותר מיריביו על פי החוקים האוסרים על קומוניזם. ב- 12 בדצמבר 1960 נוצרה החזית הלאומית לשחרור דרום וייטנאם (NLF) בצפון. ה- NLF ממותג מחדש על ידי ממשלות מערביות כ וייט קונג בשנים מאוחרות יותר. וייט קונג הייתה הכוח המניע העיקרי מאחורי מלחמת וייטנאם, וסירבה לנוכחות דרום וייטנאם הנתמכת על ידי ארה"ב ונלחמה למען מטרתם. הווייט קונג וההנהגה המרכזית שלו הוסתרו לעתים קרובות במכוון מאחורי ארגוני חזית והיו שמורים בצל, ומאפשרים לו לתמרן את המאבק בשלווה יחסית.

דיאם הופל בהפיכה והוצא להורג ב -2 בנובמבר 1963. בניסיון לנצל את המצב ההפכפך, וייט מין הגביר את תמיכתו בגרילה. בין 1963 ל -1967, דרום וייטנאם נכנסה לתקופה של חוסר יציבות מכיוון שאף ממשלה לא הצליחה להקים דריסת רגל איתנה, בעוד ה- NLF השיג כמה ניצחונות צבאיים חשובים. בשנת 1965, החליטה ארה"ב ליזום פעולה צבאית פעילה בדרום וייטנאם כדי להגן על המדינה מפני האיום המתקדם של וייט קונג הקומוניסטי.

בשנת 1968, ה- NLF פתח במתקפת הפתעה מסיבית, ותקפה כמעט את כל הערים הגדולות בדרום וייטנאם. זאת לאחר שהוסכם על הסכם שלום לפיו אין לבצע התקפות בחודש טט, החודש הראשון בשנת הירח. הכוחות הדרום וייטנאמיים והאמריקאים הופתעו והודו ביתרון מוקדם לתקיפת וייט קונג מתואמת מצוין, אך התאוששו וגרמו לאבידות כבדות לצבא הצפון ברוב הקרבות. אף על פי שמתקפת טט הייתה תבוסה צבאית הרסנית עבור וייט קונג (יותר מ -100,000 חיילי וייט קונג מתו), היא הובילה את התקשורת והציבור האמריקאי לראות לראשונה את כוחם המצטבר של הכוחות הצפון וייטנאמיים. ההמונים האמריקאים נותרו במידה רבה מידע מוטעה אודות היקף המלחמה בווייטנאם, ובעקבות סיקור תקשורתי נרחב על מתקפת טט, הפופולריות של הנשיא לינדון ג'ונסון זכתה לרף.

נשיא ארה"ב המכהן ריצ'רד ניקסון הציע “ ויאטנמיזציה ” של המלחמה, כאשר כוחות דרום וייטנאמים יטלו אחריות על הלחימה תוך קבלת סיוע אמריקאי, ואם יידרש, תמיכה אווירית וצי. במתקפת חג הפסחא של 1972 נערך המבחן האמיתי הראשון של מדיניות הווייטנמיזציה של המלחמה. למרות שכוחות דרום וייטנאם ניצחו בסופו של דבר, היה עליהם להיחלץ מהתערבות בזמן של חיל האוויר האמריקאי המעולה, והוכיחה כי הדרום וייטנאמים לא יכלו לנהל מלחמה בקנה מידה מלא נגד הכוחות הצפוניים ללא סיוע משמעותי של מַעֲרָב.

הכוחות האמריקאים מילאו גם הם תפקיד בולט בהשמדת בסיסי וייט קונג בקמבודיה ולאוס השכנות. למרות ששתי המדינות היו נייטרליות רשמית, ולא סיפקו סיוע פעיל לצפון וייטנאם, שתיהן היו סובלניות כלפי הכוחות הצפוניים שהקימו מחנות בשטחן. קטעים ניכרים של שביל הו צ'י מין המפורסם עברו גם דרך קמבודיה ולאוס.

הסכם השלום בפריז, שהוסכם בין הפוליטיקאי הצפון וייטנאמי לה דוק תו לבין נשיא ארה"ב ניקסון, יועץ הביטחון הלאומי הנרי קיסינג'ר, נחתם בחוסר רצון בינואר 1973 על ידי הנשיא נגיין ואן תייה מדרום וייטנאם. זה גרם להפסקת אש ואיפשר החלפת שבויי מלחמה. ארה"ב משכה את כוחותיה מהאזור בלחץ כבד של הציבור האמריקאי להפסיק את מעורבותם במלחמה. עם זאת, הרחקת הכוחות האמריקאים ערערה את השקט האכוף והניפה את האיזון לטובת הכוחות הצפוניים המאורגנים יותר.

עד 1975, צבא דרום וייטנאם בוהה בחבית נגד צבא צפון בעל מוטיבציה גבוהה, מאורגן וממומן היטב. רוב התחמושת והתמיכה הכספית של הצפון הגיעו ממדינות קומוניסטיות גדולות אחרות (בעיקר, ברית המועצות וסין). בתחילת 1975, צבא צפון וייטנאם פתח במתקפה מאסיבית נגד מחוז באן מי טואוט שבמרכז ההיילנד. הכוחות הדרומיים ציפו להתקפה נגד מחוז פלייקו השכן, ונתפסו מכל משמר. הנשיא ת'יו העביר את כל החיילים מהמרכז ההיילנד המרכזי לאזורי החוף הדרומיים, שכן עם סיוע אמריקני שהולך ויחלש מיום ליום, צבא דרום -וייטנאמי מפוזר לא יועיל נגד הצפון.

למרות שיחידות דרום וייטנאמיות רבות היו מוכנות להגן על סייגון, הנשיא המכהן דונג ואן מין (תיאו התפטר כמה ימים לפני הנפילה) הורה להיכנע ב -30 באפריל 1975. אומרים שזה הציל את סייגון מהרס. מאות אלפי דרום וייטנאמים ברחו מהמדינה בכל אמצעי אפשרי: ספינות, סירות דיג, דוברות, מטוסים, מסוקים וכו 'רובם נאספו על ידי הצי השביעי של ארה"ב בים סין הדרומי או נחתו בתאילנד.

צפון ודרום וייטנאם אוחדו למדינה אחת קומוניסטית (מאוחר יותר שהוסתה לסוציאליזם שונה). הסדר החברתי בדרום וייטנאם נשמר. רוב עובדי הממשלה הנמוכים שמרו על מקום עבודתם. האנוי, בירת צפון וייטנאם השתמרה כבירת וייטנאם המאוחדת. סייגון, בירת דרום וייטנאם, שונתה לעיר הו צ'י מין, לכבוד המנהיג הגדול.

בשנת 1961 אישרה ארה"ב שימוש בכימיקלים להשמדת הצמחייה בדרום וייטנאם, כדי לאזן את ההפסדים הכבדים שגרמו חוליות גרילה פגע וברח, שהכירו את שטח יערות הגשם הטבעיים. למרות הצעד השנוי במחלוקת, הצבא האמריקני המשיך להיות מוטרד מחוליות מארב מאורגנות היטב. בין השנים 1961 ו -1967 ריסס חיל האוויר האמריקאי 12 מיליון ליטרים של קוטלי עשבים מרוכזים (בעיקר סוכן אורנג ', חומר כימי קטלני המכיל את הדיוקסין הרעיל) על פני 6 מיליון דונם של עלים ועצים, שהשפיעו על כ -13% משטחי דרום וייטנאם. נמסר כי עד חצי מיליון ילדים נולדו עם מומים הקשורים לדיוקסין. הערכת מומים מולדים בדרום וייטנאם היא פי ארבעה מאלו שבצפון.

המעורבות האמריקאית במלחמה הביאה לאיבה ארוכת שנים בין וייטנאם המאוחדת וארצות הברית. למרות הנורמליזציה היחסית של היחסים בשנת 1995, ארה"ב עדיין נראית באופן שלילי בקרב ההמונים הווייטנאמים. התנועות נגד המלחמה באמריקה גדלו בהתמדה ככל שפרטים נוספים על המלחמה נחשפו לציבור האמריקאי. על פי סקר שערכו ויליאם לאנץ 'ופיטר ספרליך, 52% אמריקאים הסכימו עם הנשיא ג'ונסון לפתוח במלחמה בשנת 1965. הם ערכו שוב ושוב את הסקר הזה במרווחים משתנים (1-3 חודשים) במשך 6 שנים. לאחר ירידה מתמדת, האחוז הנ"ל ירד ל -28% בשנת 1971, כאשר ארוחת הצהריים וספרליך הפסיקו לבצע את הסקר. מלחמת וייטנאם ממשיכה להיראות עממית כתרגיל מיותר שגרם לאובדן כמה אלפי חייהם של אמריקאים, בעוד שמוסריותה מוטלת בספק ותדון רבים סבורים כי היה צריך להתייחס למלחמה כמלחמת אזרחים בווייטנאם, ולארה"ב הייתה אין זכות להתערב בעניין הפנימי של מדינה אחרת.

מאמצע שנות השמונים, כאשר הובאו לרפורמות כלכליות ופוליטיות רבות תחת התואר הקולקטיבי דוי מוי, וייטנאם זכתה בדיכוי חברתי מופחת, מצמיחה כלכלית משמעותית וממשיכה להיות אחת הכלכלות הצומחות ביותר בעולם.


צפו בסרטון: חדשות מהעבר מהדורה עולמית - מלחמת וייטנאם


הערות:

  1. Saunders

    חבל שאני לא יכול לדבר עכשיו - אני מאחר לפגישה. אבל אני אהיה חופשי - אני בהחלט אכתוב את מה שאני חושב בנושא זה.

  2. Kizahn

    It is remarkable, very valuable phrase

  3. Valdemarr

    כלומר, אתה מאפשר את הטעות. אני יכול להוכיח את זה. כתוב לי בראש הממשלה.

  4. Borden

    חבל שאני לא יכול לדבר עכשיו - אני צריך לעזוב. אני אשוחרר - אני בהחלט אביע את דעתי.

  5. Casper

    חלקם חמודים מדי...

  6. Zachaios

    לדעתי אתה לא צודק. אני יכול להגן על עמדתי. כתוב לי בראש הממשלה, נדבר.



לרשום הודעה