כתובת גטיסבורג: הכרזת עצמאות חדשה

כתובת גטיסבורג: הכרזת עצמאות חדשה


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


כתובת גטיסבורג מכילה שתי אמיתות פשוטות - עלינו להילחם עליהן

כתובת גטיסבורג מכילה שתי אמיתות פשוטות. אחד מהם נמצא במשפטו הראשון, אחד במשפטו האחרון.

הראשון הוא ש"כל בני האדם נבראו שווים ". השני טמון בקביעתו של אברהם לינקולן כי "... ממשלת העם, על ידי העם, למען העם, לא תמות מהאדמה". מאה וחצי לאחר שנאמרו, כוחן של 21 המילים הללו אינו פוחת.

אין זה אומר ששאר הכתובת כבר אינה בעלת משמעות. עלינו לזכור את אלה שלחמו ומתו במלחמת האזרחים האמריקאית. כל דבריו של לינקולן נפלאים לקריאה ולכתיבה בצורה שקל לאנשים להבין. לנאומיו יש פשטות פיוטית.

אבל היום, כשאנו קוראים את כתובת גטיסבורג, ראשית צריך להזכיר כי בארצות הברית - כמו ברחבי העולם - האמיתות הפשוטות שהיא מבטאת נמצאות תחת תקיפה מתמשכת.

חתכים של חותמות מזון. קיצוצים בשירות הציבורי. התקפות על זכויות ההצבעה במערכת דמוקרטית לגמרי נתונות לחסדי הכסף. עונש המוות, הסמל הנורא של מערכת משפט פלילית המשוקלל כלפי העניים. אי שוויון במס. כספי משלם המסים נהגו לחוף את וול סטריט. התנגדות לבריאות לכולם. התנגדות לרפורמה בהגירה. מעקב ממשלתי.

אף אחד לא צריך תואר בהיסטוריה כדי לדעת שהמאבק לשוויון ודמוקרטיה עממית לא הסתיים, עם מלחמת האזרחים האמריקאית, בשנת 1865.

לינקולן הוביל מאמץ מלחמה שהביא לביטול העבדות. לעולם אל לנו לשכוח זאת - במיוחד כאשר קיימות תזכורות עוצמתיות. ציינו את יום השנה ה -150 לנאומו של לינקולן עם צפייה ב -12 שנים לעבד ותזכרו, ברצף של טלטלות איומות, שבנאום גטיסבורג לינקולן פשוט הצהיר את האמת.

כותב הסרט, טוני רידלי, הוא אמריקאי. אבל כמוני הבמאי, סטיב מקווין, הוא בריטי. כך גם הכוכב שלו, Chiwetel Ejiofor. המוביל הנשי, לופיטה ניונג'ו, הוא קניה. כתובת גטיסבורג היא אבן יסוד בהיסטוריה האמריקאית, אך בדומה למגילת העצמאות (שהיא מצטטת), היא גם מהדהדת ברחבי העולם. דבריו של לינקולן מדברים בבירור לאלו מאיתנו שמגיעים ממדינות, למרות שהן נשלטות בצורה שפירה, בה לא כל הגברים נחשבים שווים. היא מדברת בדחיפות יותר לאנשים שעדיין חיים תחת עבדות, או תיאוקרטיה, או דיקטטורה.

אנחנו את כל שווים - ללא קשר ללידה, צבע, אמונה דתית או היעדר זה, מין או נטייה מינית. כולנו שווים בלי קשר לעושר. עשינו התקדמות בהכרה בשוויון הזה, אבל במאה וחצי מאז שנפלה העבדות לא התקרבנו לשכללו. הממשלות שלנו צריכות לפחות לנסות לעשות זאת.

היום, אם כן, אנו עשויים לשאול: נקרא לקרוא את דבריו של לינקולן, האם מישהו ממנהיגינו יכול לעשות להם צדק?

יש לנו הזדמנות לברר. עבור PBS, תיעוד קן ברנס צילם אנשי ציבור הקוראים את כתובת גטיסבורג. הרשימה כוללת כל נשיא חי, כמו גם חברי קונגרס, ראשי ערים, היסטוריונים, עיתונאים וופי גולדברג. ההופעה של סטיבן קולבר נועדה להצחיק. של מרקו רוביו, פחות. אהוב מסיבת התה טד קרוז, אבוי, עדיין לא נענה לשיחה.

קשת הדעות המיוצגת - מביל אוריילי ועד רייצ'ל מאדו - מדגימה את האופי הכאוטי של כל דמוקרטיה. אבל אם נוכל להסכים, כפי שעשו המשתתפים בפרויקט של ברנס, שכתובת גטיסבורג מבטאת את האמיתות הבסיסיות שעליהן התבססה אמריקה, עלינו לפחות להיות כנים עם עצמנו בנוגע לאופן שבו אמיתות אלו מתייחסות לאמריקה ולעולם כיום. אין פשוט לחגוג את דבריו של לינקולן, מבלי לפקפק למה הוא התכוון בהם. עלינו לשאול גם מה משמעות המילים שלו עבורנו.

כמובן, אם יש שוויון אמיתי תחת שלטון אמיתי של, על ידי ובשביל העם, יכול להיות שנוי במחלוקת. מה שאינו מוטל בספק כיום הוא שלפני 150 שנה, אברהם לינקולן אמר את ההצהרה החזקה ביותר שהוא צריך.


נאום גטיסבורג היה נאום שנשא הנשיא אברהם לינקולן ב- 19 בנובמבר 1863, בחנוכתו הרשמית של בית הקברות הלאומי לחיילים (שנקרא כיום בית הקברות הלאומי גטיסבורג) בגטיסבורג, פנסילבניה. זו הייתה הזדמנות חשובה עבור האומה לכבד את אלה שנתנו את נפשם במהלך קרב גטיסבורג.

קרב גטיסבורג ב-1-3 ביולי 1863 היה אחד הקרבות העקובים מדם במלחמת האזרחים (1861-1865). האיחוד צפון ודרום הקונפדרציה איבדו יותר מ -7,000 איש במהלך הקרב בן שלושת הימים. מעל 45,000 נפצעו, ויותר מ -10,000 נתפסו או נעדרים. בית הקברות תוכנן כמקום המנוחה האחרון ליותר מ -3,500 חיילי האיחוד שאיבדו את חייהם בגטיסבורג.

נאום גטסבורג של לינקולן מתחיל במילים, "ארבע ציונים ולפני שבע שנים אבותינו הביאו, על יבשת זו, עם חדש, שהגה בחירות, והוקדש להצעה שכל בני האדם נבראו שווים". ציון הוא דרך נוספת לומר 20, ולכן לינקולן התכוון ל -1776, שזה היה 87 שנים לפני 1863. לינקולן הכריז שארצות הברית תמשיך להילחם כדי לשמר את האומה שנוצרה על ידי האבות המייסדים שכתבו את ההצהרה על עצמאות בשנת 1776.

עובדות ונתונים בכתובת Gysysburg:

  • באנדרטת אנדרטת לינקולן בוושינגטון הבירה, הטקסט של כתובת גטיסבורג נחצב באחד הקירות ליד הפסל של הנשיא לינקולן.
  • הנאום של לינקולן נמשך רק שתי דקות, והכיל רק 272 מילים שאחד הדוברים האחרים באירוע, אדוארד אוורט, דיבר במשך שעתיים.

לעיון בעותקים של כתובת גטיסבורג המקורית, עיין באתר ספריית הקונגרס.


כתובת גטיסבורג: שירה

הנאום הזה לא היה סתם נאום, הנאום הזה יהפוך לאש והתשוקה שיובילו את האיחוד לניצחון על מדינות הקונפדרציה של אמריקה. הנאום הזה היה ה הנאום הגדול ביותר שאברהם לינקולן נשא אי פעם, ועד היום הוא נותר אחד מהם ה הנאומים הגדולים ביותר בהיסטוריה של ארצות הברית ומספר 8217. בגלל הקיצוניות והזרימה הפיוטית שלה, כתובת גטיסבורג הפכה לאחד הנאומים החוזרים ונשנים עד כה. חלקים ממנו אפילו שימשו בנאום המפורסם ‘I Have a Dream ’, שנשא ד"ר מרטין לותר קינג, ג'וניור.

כתובת גטסבורג ב לינקולן הייתה חלק קטן של מצגת מסירות שבה אזור שטח בשדה הקרב יהפוך לבית הקברות הלאומי חיילים#8217, בגטיסבורג, פנסילבניה. טקס חנוכה זה יתקיים ב -19 בנובמבר 1863, ארבעה וחצי חודשים לאחר ניצחון האיחוד בגטיסבורג. (לקריאה על הניצחון הזה וזהו נקודת מפנה ” במלחמת האזרחים, לחץ כאן. כדי להתחיל את מיני סדרת מלחמת האזרחים שלי מההתחלה, לחץ כאן.)

לדייוויד וויליס, נשיא הוועדה של הפארק הלאומי גטיסבורג ובית הקברות הלאומי החיילים#8217, היה לוח זמנים מלא אחר הצהריים לטקס החנוכה. עם מוזיקה (4 שירים שונים), תפילה ונאום של שעתיים מאת אדוארד אוורט, הנשיא לינקולן והערות מתאימות בלבד היו אמורות להיות רק רשמיות. מכיוון שהעיר גטיסבורג עדיין הייתה מוטרדת מהקרב שהחריב את עירם וידיעה שחיילי האיחוד, בעודם מנצחים לאחרונה, ספגו מכה משמעותית, הנשיא לינקולן רצה להרגיע את כולם שניצחון של ארצות הברית בטוח. אדוארד אוורט, אחד הנואמים המוערכים ביותר בתקופתו, נשא נאום רהוט וארוך (13,607 מילים, כשעתיים בערך), להנצחת האנשים שנפלו ונלחמו בקרב האחרון. לאחר שסיימתי, אני בטוח שאוורט הרגיש בטוח בנאומו וחלק שלו, לא לינקולן, ייפול מעליהם של אלפים, במשך הדורות הבאים.

נאום של פחות משלוש דקות, נאום המכיל עשרה משפטים ומורכב ממאתיים ושבעים מילים בלבד (אשר אסביר בקרוב), כתובת גטיסבורג הייתה מעוררת את רגשותיהם של כל הגברים, מעוררת פטריוטיות ומזכירה להם את העקרונות מה שהוביל לחופש אמריקה. המטרה העיקרית של הנאום של לינקולן הייתה#מטרת הפוליטיקה לשמר את האיחוד. אם אתה מקשיב ומנתח את הנאום, הוא פיוטי מתחילתו ועד סופו. עם תמציתיות ושפע המכשירים הספרותיים שלו, הדיבור של לינקולן יכלול מאפיינים רבים של שירה רגילה, כגון: רמז, אליטרציה, אנטיתזה, מקבילות דקדוקית וחזרה. הנאום היה משמעותי בכך שהוא הזכיר לכולם באשר למטרה הבסיסית של המלחמה. מלחמת האזרחים הייתה טיהור של עקרונות אתיים ומוסריים, הזדמנות לתקן את טעויות האבות המייסדים. גברים אלה, שהשתמשו בביטוי שכל הגברים נוצרים שווים במסמך המכונן של ארצם, הקימו עם עם עבדות בקיום משותף. באשר לאופן בו ‘ כל הגברים נוצרים שווים ’ פירושו שאדם אחד יכול להחזיק אדם אחר? ”, תהיה שאלת הפיקוח שבסופו של דבר יפריד עם.

הנשיא לינקולן יישא נאום בגטיסבורג

ברמז לתנ"ך ולמגילת העצמאות (שני המסמכים הנשענים על אמון שהוכיח שהובילו את אמריקה לאמיתה), הזכיר הנשיא לינקולן את ההמון כי בשנת 1776 (בעבר) התאספו האבות המייסדים והכריזו על עצמאותם על בסיס חירות ושוויון. של כל הגברים. לאחר מכן קובע לינקולן כי העקרונות שעליהם התבססה אמריקה היו מותקפים. הוא לוחץ עוד יותר על הרעיון הזה. שהמאבק לא נועד רק לעתיד אמריקה, אלא להוכיח שכל מדינה לפי עקרונות אלה תוכל לשרוד. החלק השני של הנאום (בהווה) מיועד לחיילים, נופלים או חיים, ולסיבתם. בין אם הם חיים ובין אם לא, כל החיילים סבלו בקרב זה ואסור לשכוח את מאמציהם. הוא האמין שלסיבתם יש חשיבות כה רבה, שכאשר מנצח כל העולם יידע. החלק האחרון (עתידי) התבסס על התוצאה. לינקולן האמין שלמרות שהאיחוד ינצח, האיחוד חייב להיוולד מחדש. האיחוד ישגשג בקרב ולאחר התארגנות מחדש, תיוולד לידה חדשה. ” לינקולן האמין שצריך להכניס איחוד חדש, המבוסס תחת אלוהים, עם חירות ושוויון, ודמוקרטיה של העם, על ידי האנשים, בשביל האנשים. ”

כתובת גטיסבורג: אברהם לינקולן

ארבע ציונים ולפני שבע שנים אבותינו הביאו ביבשת זו אומה חדשה, שהגה בחירות, והוקדש להצעה שכל בני האדם נבראו שווים.

כעת אנו עוסקים במלחמת אזרחים גדולה, הבודקת אם אותה אומה או כל אומה כל כך הוגה וכל כך מסור, יכולה להחזיק מעמד לאורך זמן. אנו נפגשים בשדה קרב גדול של המלחמה ההיא. באנו להקדיש חלק מהתחום הזה, כמקום מנוחה אחרון לאלה שמסרו כאן את נפשם כדי שהעם הזה יחיה. זה לגמרי ראוי ונכון שנעשה זאת.

אך, במובן גדול יותר, איננו יכולים להקדיש - איננו יכולים לקדש - איננו יכולים לקדש - את הקרקע הזו. הגברים האמיצים, החיים והמתים, שנאבקו כאן, קידשו אותו, הרבה מעל הכוח העני שלנו להוסיף או לגרוע. העולם לא ישים לב, וגם לא יזכור זמן רב את מה שאנו אומרים כאן, אך לעולם אינו יכול לשכוח את מה שהם עשו כאן. עלינו החיים, במקום זאת, להיות מוקדשים כאן לעבודה הבלתי גמורה שהם התקדמו עד כה באצילות. עלינו להיות כאן המוקדשים למשימה הגדולה שנותרה לפנינו - שמן המתים הנכבדים הללו אנו נוקטים במסירות נפש רבה יותר למטרה שלשמה נתנו את מלוא המסירות האחרונה - שנחליט כאן מאוד כי המתים האלה לא מתו לשווא - שלאומה זו, תחת אלוהים, תהיה לידה חדשה של חופש - ושממשלת העם, על ידי העם, למען העם, לא תמות מהאדמה.

בעוד שנאומו זכה במקור לביקורת מעורבת, אדוארד אוורט שלח את המכתב הזה ללינקולן למחרת:

תרשה לי גם להביע את הערצתי הרבה מהמחשבות שהביעו אותך, בפשטות כה רהוטה ובהתאמה, בחנוכת בית הקברות. אני צריך לשמוח, אם אוכל להחמיא לעצמי שהתקרבתי לרעיון המרכזי של האירוע, תוך שעתיים, כמו שעשית תוך שתי דקות.

באשר לדעתי, זה מעורר בי צמרמורת! רק הערה מהירה. מוקדם יותר ציינתי שאורך הנאום היה 270 מילים (ish). ישנם חמישה עותקים ידועים של הנאום, כולם עם מילה אחרת לכאן או לכאן. הגרסה שרוב ההיסטוריונים משתמשים בה היא גרסת הבליס. למרות שהוא נכתב לאחר הנאום, הוא היחיד המתוארך ועם חתימתו של אברהם לינקולן מודבקת עליו.

אם לא שמעת את כתובת גטיסבורג, אנא הקדש את הזמן הקצר (2:32) להקשיב לה.


זוכרים את כתובת גטיסבורג

כתובת גטיסבורג היא אולי הנאום המפורסם ביותר והמצוטט לעתים קרובות בהיסטוריה האמריקאית, עד כדי כך שהכוונה המקורית מאחורי דבריו של לינקולן הלכה לאיבוד או ממוזער על ידי הפיכת המילים הללו מנאום שנשא בעיצומה של מלחמת אזרחים למשהו קרוב לכתבי הקודש האמריקאים. מדי פעם עלינו לבחון מחדש מה אמר לינקולן ומה היו מטרותיו כאשר נשא את הנאום הקטן והמפורסם הזה.

כתובת גטיסבורג היא אותו מסמך נדיר שמדבר על הרגע וגם על העתיד. באותו יום בנובמבר לפני 147 שנה, השתמש לינקולן ב"הערותיו המתאימות "כדי לדבר הן על הקרבת החיילים שלחמו שם והן באופן כללי יותר לאומה שעדיין נאבקת במלחמת האזרחים. אולם מה שהופך את נאום גטיסבורג לנאום שאנו זוכרים היום בחיבה הוא שלינקולן רצה לדבר על משהו מעבר לבית הקברות שהוא מקדיש או אפילו על המלחמה שעליה הוא מגן. לינקולן דיבר עם מה שחשוב באמריקה. הוא דיבר על מדוע האומה הזו היא התקווה האחרונה הטובה ביותר עלי אדמות, דבר שמדבר אלינו לא פחות מהיום כפי שהיה אז.

לינקולן מתחיל את נאומו במילים "ארבע ניקוד ולפני שבע שנים". התחלה זו אינה רק הצהרת עובדה כרונולוגית, אלא היא מחזירה את האומה לרגע המכונן, למהפכה של 1776. חשיבות 1776 היא לא רק האירוע עצמו, אלא גם מה שאמרו המייסדים באותם 87 שנים קודם לכן. לינקולן, בהתמקדות במהפכה, ובמיוחד במגילת העצמאות, מתווכח על מה אמריקה מייצגת. באותו משפט ראשון, הוא מצהיר בפשטות ובאופן ישיר את טענתו: "אומה חדשה, שנתפסה בחירות, ומסורה להצעה שכל בני האדם נבראו שווים". על ידי הדגשת מילים אלה ממגילת העצמאות, הוא מדבר בעקיפין לסוגיית העבדות, ובכך הוא מנסה להרחיב את סיבת המלחמה מעצם הצלת האיחוד ועד הגדרה מחדש של האיחוד, או, במילותיו של לינקולן עצמו, נותן לאומה "לידה חדשה של חופש". כפי שכתב גארי וילס, "כתובת גטיסבורג הפכה לביטוי סמכותי של הרוח האמריקאית - סמכותית כמו ההצהרה [של העצמאות] עצמה, ואולי אפילו משפיעה יותר, מכיוון שהיא קובעת כיצד אנו קוראים את ההצהרה."

כיום זה עשוי להיראות מוזר לראות בהצהרה והרעיונות שנמצאים בה שנוי במחלוקת, אך בתקופתו של לינקולן הן היו שנויות במחלוקת. עיתונים נגד הממשל, כאן ומחוצה לה, הבינו מה לינקולן אומר בגטיסבורג וניסו להפריך את טענתו בנוגע לחשיבות ההצהרה. לדוגמה, ה עולם ניו יורק טענו כי המדינה לא באה מההצהרה אלא מהחוקה, שלטענתם "אינה אומרת דבר על השוויון". אבל החוקה נכתבה על מנת להתייחס לנושאים המעשיים של ממשל ומשפט, ולכן במקום לדבר על האידיאלים של "חיים, חירות ורדיפה אחר אושר", החוקה מדברת על "חיים, חירות ורכוש. ” ההצהרה, לעומת זאת, לא דיברה על נושאים ממשלתיים מעשיים, אלא על הסיבות מדוע צריך להמציא את האומה החדשה הזו. כפי שמציין רונלד סי ווייט, "לינקולן, למרות שהוא מעריץ את החוקה, עמל תחת מגבלותיה בשנים הראשונות של המלחמה. בגטסבורג הוא בחר להדגיש את החירויות המעוגנות במגילת העצמאות ".

אולם בנאום גטיסבורג, לינקולן לא דחה את החוקה לטובת מגילת העצמאות. במקום זאת, הוא העלה את ההצהרה לשוויון כמעט עם החוקה, וטען כי היא מייצגת את מה שמזכיר המדינה שלו, וויליאם סוורד, כינה פעם "החוק העליון". החוקה היא החוק של ארצות הברית, אבל לינקולן ראה בהצהרה את רוחה של ארצות הברית, והוא הבין שכדי שעם זה יחיה, החוק והרוח חייבים להיות אחד. כפי שאמר דניאל וובסטר, אחד הגיבורים הפוליטיים של לינקולן, "חירות ואיחוד, עכשיו ולתמיד, אחד ובלתי נפרד!"


המילים שעשו מחדש את אמריקה

בקיץ 1863, הגנרל רוברט אי לי נדחק צפונה לפנסילבניה. צבא האיחוד פגש אותו בגטיסבורג, ומה -1 ביולי עד ה -3 ביולי התחולל הקרב העקוב מדם ביותר במלחמה. כשהסתיים, הקונפדרציות היו בנסיגה, ושדה הקרב היה זרוע ביותר מ -50,000 הרוגים ופצועים.

ארבעה חודשים לאחר מכן התאספו אלפים בגטיסבורג כדי לחזות בהקדש בית קברות חדש. בתוכנית היה מבחר סטנדרטי של מוזיקה, הערות ותפילות. אבל מה שהתרחש באותו יום היה יוצא דופן יותר מכפי שמישהו יכול היה לצפות. ב"המילים שחידשו את אמריקה ", ההיסטוריון והעיתונאי גארי וילס שיחזר את האירועים שקדמו לאירוע, וחיסל את המיתוס לפיו הנשיא לינקולן כתב את דבריו ברגע האחרון ופרק בקפידה את שפתו של לינקולן כדי להראות כיצד - תוך 272 בלבד מילים - הוא הטיל בעדינות את הבנת האומה את החוקה במונחים חדשים ושוויוניים. ספרו של ווילס לינקולן בגטיסבורג, ממנו הותאם החיבור, זכה בפרס פוליצר בשנת 1993.

לאחר הקרב על גטיסבורג, לשני הצדדים והשאירו מאחוריהם חמישים אלף הרוגים או פצועים או נעדרים, הייתה סיבה לשמור על דפוס גדול של העמדת פנים - לי העמיד פנים שהוא לא מחזיר לדרום סיבה שבורה, מיד הוא לא נתן לחתיכות השבורות ליפול דרך אצבעותיו. היה קשה לחזות שגטיסבורג, מתוך כל הבלבול הזה, הסיכויים החמצים האלה, כל המוות חסר ההגיון, יהפכו לסמל של מטרה לאומית, גאווה ואידיאלים. אברהם לינקולן הפך את המציאות המכוערת למשהו עשיר ומוזר - והוא עשה זאת ב -272 מילים. כוחן של המילים לא זכה להדגמה משכנעת יותר.

לתושבי גטיסבורג לא הייתה סיבה מספקת להסתפק במכונת המלחמה שהרסה את חייהם. הגנרל ג'ורג 'גורדון מיד אולי רדף אחרי הגנרל רוברט אי לי בהילוך איטי, אבל הוא חיבר את המטה ש"איני יכול לדחות לאסוף את פסולת שדה הקרב ". פסולת זו הייתה בעיקר עניין של נרקב בשר סוסים וגוף-אלפי גופות תסיסה, עם בטן מרוחקת גז, מעדנות בחום יולי. מסיבות היגייניות, היה צורך לצרוך את חמשת אלפים הסוסים והפרדות באש, כשהם מחליפים ריח של בשר מתפורר על זה של בשר בוער. גופות אדם היו מפוזרות על הקרקע, או (בקושי) מתחת להן. צוותים חונקים של חיילי איחוד, אסירים בקונפדרציה ואזרחים סחופים החליקו את הגופות מתחת לכיסוי מינימלי כמה שיותר מהר - פרסום גס של שמות האיחוד עם מידע מתוח על לוחות, לא עצרו כדי להבין לאילו יחידות שייכים גופי הקונפדרציה. ל. זו הייתה עבודה שצריך לעשות חיבוקים-שודדים או בכלל לא, נלחמים בכחול זבובים מכוסים בכדור שחור על פני כדור הארץ, דוחפים ומתכופפים לפי פניות.

כל אזור גטיסבורג-עיירה בת עשרים וחמש מאות תושבים בלבד-היה קרקע קבורה מאולתרת אחת, עזה ומהבילה. אנדרו קרטין, המושל הרפובליקני בפנסילבניה, עמד במסע בחירות קשה. הוא חייב להרגיע את התחושה המקומית, להתמודד עם מדינות אחרות באופן דיפלומטי ולגייס את הכספים להתמודדות עם גופות שעלולות להמשיך להרוג באמצעות נחלים שנגועים או זיהום חפירות.

קרטין הכניס את דייוויד ווילס בן השלושים ושתיים, עורך הדין בגטיסבורג, לסוכנו במקום. וילס (שאינו קשור למחבר) ... נועד להקדיש את הקרקע שתחזיק את הגופות עוד לפני שהן הועברו. הוא חש צורך במילים אמנותיות להמתיק את האוויר המורעל של גטיסבורג. הוא ביקש מאנשי המילים העיקריים בתקופתו להצטרף למאמץ זה - לונגפלו, וויטייר, בראיינט. כל שלושת המשוררים, כל אחד מסיבה משלו, מצאו את המוזה שלהם בלתי ניתנת לערעור. אבל ווילס לא התאכזב במיוחד. התכשיר הנורמלי לאירועים מסוג זה היה מעשה נואם בקנה מידה גדול וחגיגי, מעין אמנות ביצועית שהייתה בעלת כוח רב על הקהל באמצע המאה התשע עשרה. כמה דיווחים מאוחרים יותר ידגישו את אורך הנאום המרכזי בהקדשת גטיסבורג, כאילו זה היה נסיון או הטלה על הקהל. אבל דיבורים של מספר שעות היו נהוגים וצפויים אז - בערך כמו אורך וקצב של קונצרט רוק מודרני. ההמונים ששמעו את לינקולן מתווכחים על סטיבן דאגלס בשנת 1858, באמצעות התקשרויות של שלוש שעות, שמחו לשמוע את דניאל ובסטר ואומרים אחרים של היום מדקלמים פסקאות שהורכבו בקפידה במשך שעתיים לפחות.

האלוף באירועים מוצהרים כאלה, לאחר מותו של דניאל וובסטר, היה חברו של וובסטר אדוארד אוורט. אוורט היה הדבר הנדיר הזה, מלומד ודיפלומט של אייבי ליג שיכול היה לקהל קהל המונים בגרוע. קולו, דיקייתו ומחוותיו היו דרמטיים בהצלחה, והוא ביצע כרגיל את הטקסט המעוצב היטב, לא משנה כמה זמן, מהזיכרון. אוורט הייתה הבחירה הבלתי נמנעת עבור וילס, המרכיב הבלתי הכרחי בתוכנית לקידושה של בית הקברות. שדות הקרב היו ייחוד מיוחד של אוורט - הוא הרחיב את התהילה של לקסינגטון וקונקורד ובונקר היל על ידי הנאום שלו באותם אתרים מהפכניים. פשוט כדי שידבר בגטיסבורג יוסיף את התחום הזה לגלגול השמות המקודש מקרבות המייסדים.

אוורט הוזמן, ב -23 בספטמבר, להופיע ב -23 באוקטובר. כך ייצא כל נובמבר למילוי הקברים. אבל חודש לא היה מספיק זמן לאוורט לבצע את ההכנה המקובלת שלו לנאום מרכזי. הוא עשה מחקר מדוקדק על הקרבות שהוא הנציח - משימה שהקשתה במקרה זה על ידי העובדה שדיווחים רשמיים על ההתקשרות רק הופיעו. אוורט יצטרך לערוך בירורים משלו. הוא לא יכול היה להיות מוכן לפני ה -19 בנובמבר. וילס תפס את הרגע המוקדם ביותר, אם כי הוא הפר את לוח הזמנים לקבורה מחדש שנקבע להמשך ההקדשה לאוקטובר. הוא החליט לעלות את הקבורה מחדש, החל אותו באוקטובר ובתקווה לסיים עד ה -19 בנובמבר.

המשא ומתן הקפדני עם אוורט יוצר ניגוד, מפתיע אותנו יותר מבני זמננו, עם ההזמנה המזדמנת לנשיא לינקולן, שהונפק זמן מה לאחר מכן במסגרת קריאה כללית לקבינט הפדרלי ולסלבריטאים אחרים להצטרף למה שהיה בעצם טקס של המדינות המשתתפות.

לא נועד שום עלבון. אחריות פדרלית או השתתפות בפעילויות המדינה לא נלקחה אז. ולינקולן לא נעלב. אף שהוזמן במיוחד למסור רק "כמה הערות מתאימות" לפתיחת בית הקברות, הוא התכוון לנצל הזדמנות זו. הניצחון המיתולוגי בחלקו של גטיסבורג היה מרכיב בתעמולת המלחמה של ממשלו. (היו, גם אז, מספיק ניצחונות להתפאר בהם.) מעבר לכך, הוא פעל לאיחוד הסיעות הרפובליקניות היריבות של המושל קרטין וסיימון קמרון, קודמו של אדווין סטנטון כמזכיר המלחמה. הוא ידע שרוב מושלי המדינה ישתתפו או ישלחו עוזרים חשובים - שומר הראש שלו, וורד לאמון, ששימש כמרשל הראשי מארגן את הפרשה, היה מזעיק אותו להיקף שהאירוע הניח, כאשר קהל עצום צפוי . זה היה מצב קלאסי לתיקון גדרות פוליטיות ואיסוף מודיעין. לינקולן היה לוקח איתו עוזרים שיסתובבו ויחזירו את ממצאיהם. למון עצמו היה מקבץ חברים בפוליטיקה של פנסילבניה, כולל כמה מקורבים לקרטין, שזעממו כאשר לינקולן גבר על התנגדותו למינוי הקבינט של קמרון.

לינקולן גם ידע את כוחה של הרטוריקה שלו להגדיר מטרות מלחמה. הוא חיפש הזדמנויות להשתמש בדבריו מחוץ לסבב הכרזות והדוחות הרגילים לקונגרס. הנחישות שלו לא רק להיות נוכח אלא לדבר נראית באופן שבו הוא עקף את לוח הזמנים של הצוות לקראת הנסיעה לגטיסבורג. סטנטון סידר לשעה 6:00 בבוקר. הרכבת לקחת אותו מאה ועשרים קילומטרים של רכבת לפרשת הצהריים. אבל לינקולן הכיר מספיק את התנועה הצבאית בכדי להעריך את מה שקלאוסביץ כינה "חיכוך" ברשות הכוחות - מרווח הטעות שתמיד יש לבנות בתכנון. למון היה מודיע ללינקולן על פוטנציאל ההתלבטות בתשע עשרה. משלחות המדינה, ארגונים אזרחיים, להקות צבאיות ויחידות, תכננו להגיע ברכבת ובכביש, ולהביא לפחות עשרת אלפים איש לעיר עם משאבים ירודים להאכיל ולהגן על המונים (במיוחד אם מזג האוויר נהיה גרוע). אז לינקולן סותר את התוכנית של סטנטון:

אם לינקולן לא היה משנה את לוח הזמנים, סביר מאוד שלא היה נואם את דבריו. אפילו יום קודם לכן, נסיעתו לגטיסבורג ארכה שש שעות, עם העברות בבולטימור ובצומת הנובר ... [הוא] שמר על החלטתו לעזוב יום מוקדם אפילו כשהבין שאשתו היסטרית בגלל מחלתו של בן אחד זמן קצר לאחר הלידה. מותו של בן אחר. לנשיא היו עסקים חשובים בגטיסבורג.

עבור אדם כל כך נחוש להגיע לשם, נראה כי לינקולן - בדיווחים מוכרים - היה די פרשני בהכנת מה שיגיד בגטיסבורג. המיתוס המטופש אך המתמשך הוא שהוא רשם את דבריו הקצרים על גב מעטפה. (פרטים רבים מהיום עדיין שנוי במחלוקת, ואין שום חשבון סופי.) דיווחים מעולים יותר גרמו לו לשקול אותם בדרך לחנות של צלם בוושינגטון, וכתב אותם על קרטון כשהרכבת לקחה אותו. את הטיול של מאה ועשרים קילומטרים, עטם אותם בביתו של דיוויד וילס בלילה שלפני ההקדשה, כתב אותם בבית הזה בבוקר היום בו היה עליו למסור אותם, ואף חיבר אותם בראשו בזמן שאוורט דיבר , לפני ש לינקולן קם בעקבותיו.

זיכרונות אלה, שנרשמו בזמנים שונים לאחר שנשא הנאום וזכו לתהילה, משקפים שני חששות מצד הדוברים אותם. הם חושפים גאווה מובנת בהשתתפות באירוע ההיסטורי. לא מספיק שמי שהוקיר את יומו בגטיסבורג שמע את לינקולן מדבר - פריבילגיה שהם חלקו עם עשרה עד עשרים אלף אנשים אחרים, וחוויה שנמשכה לא יותר משלוש דקות. הם רצו להיות אינטימיים עם ההיריון של אותו נאום יוצא דופן, ולראות את העט או העיפרון נעים בהשראת הרגע.

זהו הדגש הנוסף בחשבונות אלה - שהוא תוצר של הרגע, שהדהים כאשר לינקולן נע תחת הנחיית הגורל. השראה נשפכה עליו בנוכחות אחרים. הניגוד לעמדות ההכנה הארוכות של אוורט תמיד משתמע. מחקר, למידה, מנורת הסטודנט - אף אחד מאלה לא היה נחוץ על ידי לינקולן, שהמוזה הבלתי מתומצת שלה עוררה אותו, מוזה דמוקרטית שלא הכירה את הספרייה. ברק היכה, וכל אחד מהמלשינים שלנו (או מקורותיהם) היה שם כשהוא פגע ...

דיווחים מיתיים אלה אינם מתאימים לאדם עבור לינקולן, שהלחין את נאומיו במחשבה. שותפו למשפטים, וויליאם הרנדון, לאחר שצפה בהכנה מדוקדקת של לינקולן לתיקים, רשם שהוא כותב איטי, שאהב לסדר את נקודותיו ולהדק את ההיגיון שלו וניסוחו. זהו התהליך המובטח בכל מקרה אחר של הצהרותיו הפומביות הבלתי נשכחות של לינקולן. אי אפשר לדמיין אותו עוזב את נאומו בגטסבורג לרגע האחרון. הוא ידע שהוא יהיה עסוק ברכבת ובאתר - אורחים פוליטיים חשובים היו איתו מיציאתו, ועוד הצטרפו אליו בבולטימור, מלאים בדיבורים על המלחמה, הבחירות והמדיניות ... הוא לא יכול היה לסמוך על זמן על הריכוז שדרש בעת שקלול דבריו ...

הרכבת של לינקולן הגיעה לקראת דמדומים בגטסבורג. עדיין היו ארונות ארונים בתחנה להשלמת הקבורה מחדש. לאמון, ווילס ואוורט פגשו את לינקולן וליוו אותו בשני הרחובות לביתו של וילס, שם המתינה ארוחת הערב, יחד עם כמעט שני תריסר אורחים מכובדים נוספים. משרתו השחור של לינקולן, וויליאם סלייד, לקח את מזוודותיו לחדר בקומה השנייה, שם ישהה ​​באותו לילה, שהשקיף על הכיכר.

אוורט כבר שהה בביתו של ווילס, והגעתו המאוחרת של המושל קרטין הביאה את וילס להציע לשני הגברים לחלוק מיטה. המושל חשב שהוא יכול למצוא בית אחר שיקבל אותו, למרות שהלינות היו כל כך צפופות עד שאוורט אמר ביומנו כי "הפחד מפנין פנסילבניה להתמוטט עליי השאיר אותי ער עד אחד כזה". בתו של אוורט שכבה עם עוד שתי נשים, והמיטה נשברה מתחת למשקלן. ויליאם סונדרס, מעצב בית הקברות, שלמחרת יהיה לו מקום מכובד על הרציף, לא יכול היה למצוא מיטה ונאלץ לישון כשהוא יושב על גבי סלון הומה אדם ...

מוקדם בבוקר לינקולן נסע בכרכרה לאתרי הקרב. מאוחר יותר, וורד לאמון ומרשלים שלו במדים מיוחדים הקצו סוסים לנכבדים השונים (קרונות היו סותמים את האתר יותר מדי). אף שהמצעד היה פחות מקילומטר, לאמון הכניס שלושים סוסים לעיר, וילס סיפק מאה, כדי לכבד את הפקידים הנוכחים.

לינקולן הושיב את סוסו בחינניות (להפתעת חלקם), ונראה מדיטטיבי במהלך ההמתנה הארוכה בזמן שהמרשלים ניסו לשדך לאנשים חשובים שמודאגים יותר מכבודם מאשר הנשיא לגביו. לינקולן חבש על כובעו להקת אבל על בנו המת. הוא גם לבש כפפות לבנות, מה שהפך את ידיו הגדולות על המושכות לדרמטיות בניגוד ללבושו השחור.

אוורט יצא מוקדם יותר, בכרכרה, להכין את עצמו באוהל המיוחד שביקש ליד הרציף. בגיל שישים ותשע, הוא סבל מבעיות בכליות והיה צריך להקל על עצמו לפני ואחרי הטקס בן שלוש השעות. (He had put his problem so delicately that his hosts did not realize that he meant to be left alone in the tent but he finally coaxed them out.) Everett mounted the platform at the last moment, after most of the others had arrived.

Those on the raised platform were hemmed in close by standing crowds. When it had become clear that the numbers might approach twenty thousand, the platform had been set at some distance from the burial operations. Only a third of the expected bodies had been buried, and those under fresh mounds. Other graves had been readied for the bodies, which arrived in irregular order (some from this state, some from that), making it impossible to complete one section at a time. The whole burial site was incomplete. Marshals tried to keep the milling thousands out of the work in progress.

Everett, as usual, had neatly placed his thick text on a little table before him—and then ostentatiously refused to look at it. He was able to indicate with gestures the sites of the battle’s progress, visible from where he stood. He excoriated the rebels for their atrocities, implicitly justifying the fact that some Confederate skeletons were still unburied, lying in the clefts of Devil’s Den under rocks and autumn leaves. Two days earlier Everett had been shown around the field, and places were pointed out where the bodies lay. His speech, for good or ill, would pick its way through the carnage.

As a former Secretary of State, Everett had many sources, in and outside government, for the information he had gathered so diligently. Lincoln no doubt watched closely how the audience responded to passages that absolved Meade of blame for letting Lee escape. The setting of the battle in a larger logic of campaigns had an immediacy for those on the scene which we cannot recover. Everett’s familiarity with the details was flattering to the local audience, which nonetheless had things to learn from this shapely presentation of the whole three days’ action. This was like a modern “docudrama” on television, telling the story of recent events on the basis of investigative reporting. We badly misread the evidence if we think Everett failed to work his customary magic. The best witnesses on the scene—Lincoln’s personal secretaries, John Hay and John Nicolay, with their professional interest in good prose and good theater—praised Everett at the time and ever after. He received more attention in their biography’s chapter on Gettysburg than did their own boss.

When Lincoln rose, it was with a sheet or two, from which he read. Lincoln’s three minutes would ever after be obsessively contrasted with Everett’s two hours in accounts of this day. It is even claimed that Lincoln disconcerted the crowd with his abrupt performance, so that people did not know how to respond (“Was that all?”). Myth tells of a poor photographer making leisurely arrangements to take Lincoln’s picture, expecting him to be standing for some time. But it is useful to look at the relevant part of the program:

Prayer. by Rev. T.H. Stockton, D.D.

מוּסִיקָה. by the Marine Band.

ORATION. by Hon. Edward Everett.

מוּסִיקָה. Hymn composed by B. B. French.

DEDICATORY REMARKS BY THE PRESIDENT OF THE UNITED STATES.

Dirge. sung by Choir selected for the occasion.

Benediction. by Rev. H.L. Baugher, D.D.

There was only one “oration” announced or desired here. Though we call Lincoln’s text ה Gettysburg Address, that title clearly belongs to Everett. Lincoln’s contribution, labeled “remarks,” was intended to make the dedication formal (somewhat like ribbon-cutting at modern openings). Lincoln was not expected to speak at length, any more than Rev. T. H. Stockton was (though Stockton’s prayer הוא four times the length of the President’s remarks). A contrast of length with Everett’s talk raises a false issue. Lincoln’s text הוא startlingly brief for what it accomplished, but that would be equally true if Everett had spoken for a shorter time or had not spoken at all.

Nonetheless, the contrast was strong. Everett’s voice was sweet and expertly modulated Lincoln’s was high to the point of shrillness, and his Kentucky accent offended some eastern sensibilities. But Lincoln derived an advantage from his high tenor voice—carrying power. If there is agreement on any one aspect of Lincoln’s delivery, at Gettysburg or elsewhere, it is on his audibility. Modern impersonators of Lincoln, such as Walter Huston, Raymond Massey, Henry Fonda, and the various actors who give voice to Disneyland animations of the President, bring him before us as a baritone, which is considered a more manly or heroic voice—though both the Roosevelt Presidents of our century were tenors. What should not be forgotten is that Lincoln was himself an actor, an expert raconteur and mimic, and one who spent hours reading speeches out of Shakespeare to any willing (or sometimes unwilling) audience. He knew a good deal about rhythmic delivery and meaningful inflection. John Hay, who had submitted to many of those Shakespeare readings, gave high marks to his boss’s performance at Gettysburg. He put in his diary at the time that “the President, in a fine, free way, with more grace than is his wont, said his half dozen words of consecration.” Lincoln’s text was polished, his delivery emphatic he was interrupted by applause five times. Read in a slow, clear way to the farthest listeners, the speech would take about three minutes. It is quite true the audience did not take in all that happened in that short time—we are still trying to weigh the consequences of Lincoln’s amazing performance. But the myth that Lincoln was disappointed in the result—that he told the unreliable Lamon that his speech, like a bad plow, “won’t scour”—has no basis. He had done what he wanted to do, and Hay shared the pride his superior took in an important occasion put to good use.

At the least, Lincoln had far surpassed David Wills’s hope for words to disinfect the air of Gettysburg. His speech hovers far above the carnage. He lifts the battle to a level of abstraction that purges it of grosser matter—even “earth” is mentioned only as the thing from which the tested form of government shall not perish. The nightmare realities have been etherealized in the crucible of his language.

Lincoln was here to clear the infected atmosphere of American history itself, tainted with official sins and inherited guilt. He would cleanse the Constitution—not as William Lloyd Garrison had, by burning an instrument that countenanced slavery. He altered the document from within, by appeal from its letter to the spirit, subtly changing the recalcitrant stuff of that legal compromise, bringing it to its own indictment. By implicitly doing this, he performed one of the most daring acts of open-air sleight of hand ever witnessed by the unsuspecting. Everyone in that vast throng of thousands was having his or her intellectual pocket picked. The crowd departed with a new thing in its ideological luggage, the new Constitution Lincoln had substituted for the one they had brought there with them. They walked off from those curving graves on the hillside, under a changed sky, into a different America. Lincoln had revolutionized the Revolution, giving people a new past to live with that would change their future indefinitely …

Lincoln’s speech at Gettysburg worked several revolutions, beginning with one in literary style. Everett’s talk was given at the last point in history when such a performance could be appreciated without reservation. It was made obsolete within a half hour of the time when it was spoken. Lincoln’s remarks anticipated the shift to vernacular rhythms which Mark Twain would complete twenty years later. Hemingway claimed that all modern American novels are the offspring of Huckleberry Finn. It is no greater exaggeration to say that all modern political prose descends from the Gettysburg Address …

The spare quality of Lincoln’s prose did not come naturally but was worked at. Lincoln not only read aloud, to think his way into sounds, but also wrote as a way of ordering his thought … He loved the study of grammar, which some think the most arid of subjects. Some claimed to remember his gift for spelling, a view that our manuscripts disprove. Spelling as he had to learn it (separate from etymology) is more arbitrary than logical. It was the logical side of language—the principles of order as these reflect patterns of thought or the external world—that appealed to him.

He was also, Herndon tells us, laboriously precise in his choice of words. He would have agreed with Mark Twain that the difference between the right word and the nearly right one is that between lightning and a lightning bug. He said, debating Douglas, that his foe confused a similarity of words with a similarity of things—as one might equate a horse chestnut with a chestnut horse.

As a speaker, Lincoln grasped Twain’s later insight: “Few sinners are saved after the first twenty minutes of a sermon.” The trick, of course, was not simply to be brief but to say a great deal in the fewest words. Lincoln justly boasted of his Second Inaugural’s seven hundred words, “Lots of wisdom in that document, I suspect.” The same is even truer of the Gettysburg Address, which uses fewer than half that number of words.

The unwillingness to waste words shows up in the address’s telegraphic quality—the omission of coupling words, a technique rhetoricians call asyndeton. Triple phrases sound as to a drumbeat, with no “and” or “but” to slow their insistency:


A New Birth of Freedom and its True Meaning: The Gettysburg Address


Friends of Padre Steve’s World,

The weekend before Donald Trump was elected President I was at Gettysburg with my students from the Staff College. We finished our staff ride at the Soldier’s Cemetery where Abraham Lincoln gave the Gettysburg Address. My practice as always was to close the staff ride by reading his address. I always get a bit choked up when I read it because I realize just how important what he said was then, and still is today. That Sunday it was as if I saw the Confederate hordes advancing upon Cemetery Ridge and the fate of the country hanging in the balance.

I had already seen the assaults on our Republic and Constitution by Donald Trump and his supporters, and that particular day I was full of dread. I knew that if Trump won, and his supporters on the Alt-Right have their way, our system of government will be destroyed, the civil liberties that the men who died at Gettysburg to establish, would be curtailed or even rolled back. I feared, and it turns out quite rightly, that if Trump won, that civil rights would be threatened or rolled back, that White Nationalists would be emboldened, and racist violence and anti-Semitic attacks would increase exponentially. I would have preferred to be wrong, but I was right. Now we are in the midst of impeachment proceedings

In November of 1863 Abraham Lincoln was sick when when he traveled by train from Washington DC to Gettysburg. When Lincoln delivered the address, he was suffering from what was mostly likely a mild form of Smallpox. Thus the tenor, simplicity and philosophical depth of his address are even more remarkable. It is a speech given in the manner of Winston Churchill’s “Blood sweat toil and tears” address to Parliament upon his appointment as Prime Minister in May, 1940. Likewise it echoes the Transcendentalist understanding of the Declaration of Independence as a “test for all other things.”

Many people in the United States and Europe did not agree with Lincoln’s restatement of the founding premise of the Declaration of Independence. Opponents argued that no nation found on such principles could long survive. The more reactionary European subscribers of Romanticism ridiculed the “idea that a nation could be founded on a proposition….and they were not reluctant to point to the Civil War as proof that attempting to build a government around something as bloodless and logical as a proposition was futile.” [1]

As late as 1848, the absolute monarchies of Europe had fought against and put down with force revolutionary movements attempting to imitate the American experiment. Many of the revolutionaries from Germany, Poland, and other nations fled to the United States, where 15 years later, clad in the Blue of the United States Army fought to preserve that experiment on the battlefields of the American Civil War, including Gettysburg.

But Lincoln disagreed with the conservative reactionaries of Europe, or the American Slave owning aristocracy. He believed that Americans would fight to defend that proposition. הוא האמין ש “sacrifices of Gettysburg, Shiloh, Murfreesboro, Chancellorsville, and a hundred other places demonstrated otherwise, that men would die rather than to lose hold of that proposition. Reflecting on that dedication, the living should themselves experience a new birth of freedom, a determination- and he drove his point home with a deliberate evocation of the great Whig orator Daniel Webster- “that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.” [2]

The Unitarian pastor, abolitionist, and leading Transcendentalist thinker, Theodore Parker wrote:

“Our national ideal out-travels our experience, and all experience. We began our national career by setting all history at defiance – for that said, “A republic on a large scale cannot exist.” Our progress since that has shown that we were right in refusing to be limited by the past. The practical ideas of the nation are transcendent, not empirical. Human history could not justify the Declaration of Independence and its large statements of the new idea: the nation went beyond human history and appealed to human nature.” [3]

Lincoln’s address echoes the thought of historian George Bancroft, who wrote of the Declaration:

“The bill of rights which it promulgates is of rights that are older than human institutions, and spring from the eternal justice…. The heart of Jefferson in writing the Declaration, and of Congress in adopting it, beat for all humanity the assertion of right was made for the entire world of mankind and all coming generations, without any exceptions whatsoever.” [4]

Theodore Parker’s words also prefigured an idea that Lincoln used in his address. Parker, like Lincoln believed that: American Revolution, with American history since, is an attempt to prove by experience this transcendental proposition, to organize the transcendental idea of politics. The ideal demands for its organization a democracy- a government of all, for all, and by all…” [5]

Following a train trip to Gettysburg and an overnight stay, Lincoln delivered these immortal words on that November afternoon:

Four score and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal.

Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived and so dedicated, can long endure. We are met on a great battle-field of that war. We have come to dedicate a portion of that field, as a final resting place for those who here gave their lives that that nation might live. It is altogether fitting and proper that we should do this.

But, in a larger sense, we cannot dedicate — we can not consecrate — we can not hallow — this ground. The brave men, living and dead, who struggled here, have consecrated it, far above our poor power to add or detract. The world will little note, nor long remember what we say here, but it can never forget what they did here. It is for us the living, rather, to be dedicated here to the unfinished work which they who fought here have thus far so nobly advanced. It is rather for us to be here dedicated to the great task remaining before us — that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion — that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain — that this nation, under God, shall have a new birth of freedom — and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.[6]

In a time where many are wearied by the foibles and follies of our politicians, especially a man as singularity ill-equipped and ill-tempered as Donald Trump, Lincoln’s words still matter. Since Trump’s election he, and his supporters, many of whom are White Nationalists, and authoritarians have moved on many fronts to curtail civil rights and re-establish White rule in a way unseen since secession, and Jim Crow. So far our institutions have held, but there is no guarantee that they will. In such an environment, one has to wonder if our very form of government can survive.

But it is important that they do, and despite our weariness, we need to continue to fight for those ideals, even when the world seems to be closing in around us as it must have seemed following Lee’s initial success on the first day of battle at Gettysburg.

Dr. Allen Guelzo, Professor of Civil War Studies at Gettysburg College wrote in the New York Times:

“The genius of the address thus lay not in its language or in its brevity (virtues though these were), but in the new birth it gave to those who had become discouraged and wearied by democracy’s follies, and in the reminder that democracy’s survival rested ultimately in the hands of citizens who saw something in democracy worth dying for. We could use that reminder again today.” [7]

Dr. Guelzo is quite correct. Many people in this country and around the world are having grave doubts about our democracy. I wonder myself, but I am an optimist, and despite my doubts, I have to believe that we will eventually recover.

Admittedly, that is an act of faith based on our historical resiliency, and ability to overcome the stupidity of politicians, pundits and preacher, including the hate filled message of Donald Trump and his White Supremacist supporters, especially supposedly “conservative ” Christians. That doesn’t mean that I am not afraid for our future, or that despite my belief that our institutions will hold. Historian, Timothy Snyder correctly noted:

“The European history of the twentieth century shows us that societies can break, democracies can fall, ethics can collapse, and ordinary men can find themselves standing over death pits with guns in their hands. It would serve us well today to understand why.”

The amazing thing during the Civil War was that in spite of everything, the Union survived. Lincoln was a big part of that. His steady leadership and unfailing resolve help see the Republic through manifold disasters.

But, it was the men who left lives of comfort and security to defend the sacred principles of the Declaration, like Joshua Chamberlain, and many others who brought about that victory. Throughout the war, even to the end Southern political leaders failed to understand that Union men would fight and die for an ideal, something greater than themselves, the preservation of the Union and the freedom of an enslaved race. For those men that volunteered to serve, the war was not about personal gain, loot or land, it was about something greater. It was about freedom, and when we finally realize this fact, and take up the cause that they fought and died for, then maybe, just maybe, we can contemplate the real meaning of “that cause for which they gave the last full measure of devotion.ד. [8]

Now, I for one do not think that we are currently living up to the ideals enunciated by Lincoln on that day at Gettysburg. I can understand the cynicism disillusionment of Americans, as well as those around the world who have for over 200 years looked to us and our system as a “city set on a hill.” That being said, when I read these words and walk the hallowed ground of Gettysburg, I am again a believer. I believe that we can realize the ideal, even in our lifetime should we decide to again believe in that proposition and be willing to fight, or even die for it. Of course, it is quite possible that we will not measure up to the example set by Lincoln and the men who fought for the Union at Gettysburg. If we don’t, The blame will be upon all of us.

So, have a great day and please stop to think about how important Lincoln’s words remain as we wait to see what the next day of Trump’s America brings. This is important because Trump and his supporters respect tyrants like King George III, as his supporters like Attorney General William Barr have said that the Colonialists revolted against the Parliament, not the King. To make that argument one has to ignore the Declaration of Independence in its entirety and declare that Trump is King, and that his word is law.

That cannot be allowed to happen, and I will be damned if I allow that happen without speaking out.


Four score and 70 years ago, the Gettysburg Address entered history

President Abraham Lincoln gave his famous Gettysburg Address on November 19, 1863, here at Soldiers’ National Cemetery in Gettysburg, Pennsylvania Photo by Flickr Creative Commons user Digitonin

Tuesday, 150 years to the day of President Abraham Lincoln’s famous Gettysburg Address, thousands gathered in Gettysburg’s Soldiers’ National Cemetery in Pennsylvania to remember the historic dedication.

It had been 87 years since the Declaration of Independence was written at the beginning of the American Revolution. November 19, 1883 stood in the midst of the American Civil War, four and a half months after the bloody Union victory in Gettysburg.
President Abraham Lincoln had been invited by Judge David Willis by letter to offer remarks to close the dedication of the Soldiers’ National Cemetery that stood in the aftermath of that battlefield. Willis, who had originally created the idea of the national cemetery and organized its dedication, had told the President his part in the ceremony would be small.
Compared to former U.S. senator Edward Everett’s two-hour dedication speech which preceded Lincoln’s, the president’s 272-word address given in just over two minutes was brief by all accounts, but would go on to become Lincoln’s most iconic.

The Associated Press, which was there for the event, transmitted the speech as read:

Four score and seven years ago our fathers brought forth upon this continent a new nation, conceived in liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal. (Applause.) Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived and so dedicated, can long endure. We are met on a great battle field of that war we are met to dedicate a portion of it as the final resting place of those who here gave their lives that that nation might live. It is altogether fitting and proper that we should do this, but in a larger sense, we cannot dedicate, we cannot consecrate, we cannot hallow this ground.
The brave men, living and dead, who struggled here have consecrated it far above our poor power to add or to detract. (Applause.) The world will little note, nor long remember, what we say here but it can never forget what they did here. (Applause.) It is for us, the living, rather to be dedicated here to the unfinished work that they have thus far so nobly carried on. (Applause.) It is rather for us here to be dedicated to the great task remaining before us that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion that we here highly resolve that the dead shall not have died in vain. (Applause.) That the nation shall, under God, have a new birth of freedom, and that the government of the people, by the people and for the people, shall not perish from the earth. (Long applause.)

While short, the speech managed to affirm Lincoln’s message of staying the course of the war and, in turn, protect democracy, all while tying into the original message of Jefferson’s Declaration of Independence. Even more impressively, reports in 2007 claim Lincoln was also battling a mild case of smallpox during his time in Gettysburg, meaning that one of the most famous speeches in history all occurred in just two minutes by an ailing president.

Though the words as Lincoln read them are widely known thanks to the AP’s transmission, the question remains which copy of the address the president actually read from. Five copies exist of the Gettysburg Address, written in Lincoln’s own handwriting, but each copy is different from the next. The Google Cultural Institute compared the five copies and how they differ for the sesquicentennial observance, alongside two other related exhibits.

Even more is being uncovered 150 years later. Due to the brevity of the speech, no clear photographs of the President delivering the speech had been captured. Three photographs thought to include Lincoln during the event have been discovered in the years since, though disputes over the identification have been made, especially concerning photographs of a crowd taken by Alexander Gardner. John Richter, the director of the Center for Civil War Photography, had identified a supposed view of the President on horseback. Years later, however, former Disney animator Christopher Oakley, while working on an animation of the address, used the slight differences between the two stereographic images, identified a different figure in the crowd as the president, according to an article by Smithsonian.com. The two photographs by Gardner, plus a photograph by David Bacharach (originally thought to be the only photo of Lincoln that day in Gettysburg) were compared by the Smithsonian in September.

And all this time later, the speech is still spreading influence. On November 14, a Pennsylvania newspaper retracted an editorial that originally called the Gettysburg address “silly remarks.”, showing that it may not “perish from the Earth” anytime soon.


Fourth of July, Gettysburg, and the US

As Americans prepare to celebrate Independence Day, July 4th, it is important that we reflect on the tremendous sacrifices that hundreds of thousands of Americans have paid to secure and protect the freedoms declared as our God-given right by our forefathers on the first July 4 in 1776.

As we approach this Fourth of July, we also commemorate the 150th anniversary of the greatest blood sacrifice on the altar of freedom that ever took place on American soil, the battle of Gettysburg. For three days, July 1-3, 1863, the Army in Northern Virginia (70,000 men) and the Army of the Potomac (94,000 men) collided in a three-day struggle that haunts and captivates us to this day. These three days of desperate combat resulted in 46,000 estimated causalities, killed, wounded, and missing – all of them Americans, North and South.

The nation's fate was hanging in the balance. If Lee had won at Gettysburg it is extremely doubtful that Lincoln would have been re-elected and the Union would have survived.

Such a terrible loss of life characterized America's Civil War battles. In many ways it was the first "modern" war with far more lethal weapons than those used in previous wars. The unprecedented and unexpected losses traumatized the mothers, fathers, spouses, children, relatives, and neighbors of these dead and maimed men.

It was left to our nation's greatest president, Abraham Lincoln, to explain and articulate for the American people, and the world, the meaning of such terrible and tragic sacrifice.

President Lincoln traveled to Gettysburg the following November to dedicate a cemetery "for those who here gave their lives that that nation might live." President Lincoln was not the main attraction for the day. That honor was accorded to Edward Everett, the former governor and senator from Massachusetts and a former U.S. Secretary of State. A nationally famous orator in an era of great of orators, he spoke for two hours. Lincoln spoke for about two minutes. What is known to posterity as Lincoln's Gettysburg Address was a mere 271 words long. People were shocked by its brevity.

Soon, however, its nobility and greatness captivated the nation and inspired a new commitment, "to the unfinished work which they who fought here have thus far so nobly advanced."

As Edward Everett himself later stated in a letter to President Lincoln, "I should be glad if I could flatter myself that I came as near to the central idea of the occasion, in two hours, as you did in two minutes."

Surely Lincoln's Gettysburg Address is one of the greatest, if not the greatest, speech of its length in the English language. As one who had ancestors fighting on both sides (the product of being a descendant from ancestors that settled in Massachusetts and Virginia respectively in the 17th Century), Lincoln's speech still moves me to tears every time I read it or hear recited.

When people ask me about American exceptionalism, I direct them to the Declaration of Independence and to the Gettysburg Address. In a very real sense, the Gettysburg Address is a commentary on the eternal truths put forth in the Declaration that we celebrate on July 4th. "Fourscore and seven years ago," Lincoln declared, "Our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal." Having referred to the Declaration's universal truths upon which America is based, the ideals that inspired men to fight and die, Lincoln then pivots to the living:

"It is rather for us to be here dedicated to the great task before us – that from these honored dead we take increased devotion to the cause for which they gave the last full measure of devotion – that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain – that this nation, under God, shall have a new birth of freedom – and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth."

Whenever I hear or read these words I am compelled to say, "Amen" and to be extremely grateful that as an American I am the beneficiary of such beliefs and the sacrifices of those who have gone before me.

I challenge us all, as Americans, to read the Gettysburg Address this July 4th holiday, ponder the tremendous sacrifices that inspired it, and rededicate ourselves to the task of preserving, defending, and expanding those universal ideals entrusted to our safe keeping by the sacrifices of so many who have gone before us.

God bless the United States of America and the God-given freedoms for which she stands.


Declaration of Independence Superseded by Gettysburg Address?

I'm reconnecting with one of my favorite military authors Russell Weigley. I read his "A Great Civil War" a few years back after reading his "Eisenhower's Lieutenants". I did not necessarily agree with some of his assertions, but he argued his points well, and he backed them up with solid scholarship and research.

I cracking the book again, I was immediately struck by an argument he made in the Introduction revolving around the Declaration of Independence and the Gettysburg Address. I'll quote him at length, keeping my opinions to myself at first, and letting forum members offer their takes first. Read carefully, be thoughtful in your responses (as opposed to knee-****, though I suspect some will reject it out of hand) and let's see where we go.

He argues his point well, he has researched it plenty, and his point is well taken. But, personally I think the argument is kind of silly.

The Declaration is a fairly well written document detailing our complaints with Britain. Jefferson uses natural law because a)he firmly believed in it, and b)It was the only law that coincided with what he and the committee were trying to say. No country's laws in history provided for a free state, at least not what he, Franklin and Adams had in mind, so he had little to relate to other than natural law.

The Gettysburg Address is a short, well written statement trying to turn a war that until four months earlier had been pretty unsuccessful into a crusade. The "experiment" had been successful up until 1861, so he had some history to bring up.

Just to add, I feel that the Gettysburg Address is probably the best single speech in history. Short, to the point, and says a helluva lot.

Does the author have an agenda trying to prove Lincoln more important or relevant than the founding fathers? That is what this sounds like. I know absolutely nothing about him.

I do admit that I suspect most anyone taking any issues with the founding fathers as having an agenda. They were not perfect men, but they had the foresight to create the greatest country in the history of the world. even though there are people currently doing their best to destroy it. There has been an effort for at least a hundred years to minimalize them, and for 60 years to discredit them.

I don't think I can offer an unbiased opinion on this matter. I've already made my opinion of Lincoln pretty clear.

I do have to take the hit for anyone having this impression based on what I posted. The author is in no way trying to say that Lincoln was any more or less important or relevant than the Founders, and that would be crystal clear if I'd been able to include the whole piece. In looking back, it is easy to see how my quote removes some very necessary context, both before and after the posted passage.

Big Sigh. That kind of shoots down the whole object of my posting this, at least without a major rework. The author was suggesting the Declaration served it's purpose in its time and in the manner it was written exceptionally well, and in doing so it became a cornerstone of the foundation of our nation. The Gettysburg Address was building on and perhaps taking the torch from the Declaration because the nation was no longer fledgling. Stylistically, Lincoln referenced American history, whereas Jefferson did not because there was no national history to refer back to of necessity, he appealed to natural law and rights that were given by God. The argument that the Gettysburg Address implies there is no longer a right to revolution is because the founders, in their infinite wisdom, gave us all the tools and means to fix the problems besetting us without needing to resort to revolution. Our organic law gave us as a nation the means to fix what was broke -- maybe not to everyone's satisfaction, but to the satisfaction of the majority.

Just FYI fstroupe, Weigley is Professor of History Emeritus at Temple University. He's written "The American Way of War" (excellent survey of the doctrinal evolution and historical context of the US Armed Forces from the Revolution to Vietnam), "Eisenhower's Lieutenant's" and "The Age of Battle: The Quest for Decisive Warfare from Breitenfield to Waterloo." You'll have to trust me that he has no axe to grind. That impression, again, is wholly transferable to me and my cutting out the necessary context. Again I learn, nothing occurs in a vacuum and I should have known better.


צפו בסרטון: הכרזת העצמאות


הערות:

  1. Vudozahn

    THIS IS SUPER THANKS VERY MUCH

  2. Yogami

    לא המזל!

  3. Brazuru

    The question is removed

  4. Mikabar

    כמו שאומרים, בלי שימוש בחיים - מוות בטרם עת.

  5. Gohn

    Many thanks for the help in this question. I did not know it.



לרשום הודעה